Качество на водата и обществено здраве

Повечето американци приемат чистата вода за даденост.

Пускаме крана и безопасна питейна вода, къпем се, готвим и чистим, излизаме от чешмата.

Но според а Ново проучване, на хоризонта има нарастващ проблем с наличността на вода, който скоро може да направи водата по-малка и по-скъпа.

Отпадането може да бъде пагубно за общественото здраве в Съединените щати.

Прочетете повече: Калифорнийска вода, климат и здраве »

Реалната цена на водата

Комуналните услуги всъщност поемат загуба от цената на водата.

Въпреки това, между индивидуалните сметки за вода на домакинствата и държавните субсидии, те са спечелили достатъчно пари в миналото, за да продължат да правят бизнес, докато се справят с дългосрочни инфраструктурни проекти с фиксирани разходи.

Но тези инфраструктурни проекти все повече се изразходват за прекомерен дял от разходите на повечето ВиК компании.

До 80 процента от бюджета на агенцията отива за подмяна на остаряла инфраструктура, построена около Втората световна война.

Елизабет Мак, доктор по философия, асистент в Мичиганския държавен университет и съавтор на изследването, казва, че подмяната на вековната инфраструктура в Съединените щати ще струва най-малко 1 трилион долара през следващите 25 години.

Но това не е единственият фактор, който повишава цената на водата.

„Бавният или дори намаляващ растеж на населението, който намалява клиентската база, върху която се разпределят високите фиксирани разходи за водни услуги“, също се отразява на разходите, според изследването на Мак.

„Системата работи по-добре, колкото повече хора са в системата, защото колкото повече хора са в системата, толкова по-ниска е цената на водоснабдяването на единица, което намалява разходите на хората“, каза Мак.

С други думи, невъзможността за плащане на вода има каскаден ефект.

Тези, които не могат да си позволят водата да тече през тръбите им, карат комуналните услуги да таксуват повече от тези, които могат, създавайки по-голямо население, което не може да си позволи вода.

Това, съчетано с изселването на жители на градовете в полза на предградията и спешната нужда от модернизиране на инфраструктурата, "представлява опасно бъдеще за водоснабдяването и техните клиенти", се казва в проучването на Macco.

Прочетете повече: Олимпийските служители се притесняват от вируса Зика и замърсената вода »

Все по-недостъпна вода

Проучването на Мак изчислява, че „очаква се цените на водата да се повишат до четири пъти над сегашното ниво през следващите няколко десетилетия“.

Мак и друг професор от Мичиган откриха, че водата в момента е недостъпна за около 12 процента от домакинствата в САЩ и този брой може да нарасне до 35 процента през следващите пет години.

Мак казва, че проучването е започнало с „прост въпрос:“ Могат ли домакинствата да си позволят сметки за вода и канализация? "

Той казва, че отговорът е предимно да, но може би не за дълго и със сигурност не за всеки.

Проучването установи, че живеещите в бедност не винаги могат да плащат сметките си за вода. И макар че не се очаква това да се промени скоро, „Мисля, че това, което е по-интересно“, казва Мак, „е, че хората, които печелят под средния доход“ – или около 51,000 XNUMX долара годишно – също ще бъдат изправени пред някакво притеснение. на достъпност. "

Това означава, че проблемът вероятно ще засегне милиони американци - много от които не очакват това и не могат да си го позволят.

Прочетете още: Колко отровна вода има в кремъка? »

Случаят Флинт

За да се борят с нарастващите разходи за водоснабдяване на жителите му, служителите във Флинт, Мичич, град, където 40 процента от населението живее в бедност - през 2014 г. прехвърлиха водоснабдяването на града от водоснабдяването и канализацията на Детройт към река Флинт.

Скоро след това жителите започнаха да се оплакват качество на водата, особено неговия аромат и цвят.

Тестовете показват, че нивото на олово и трихалометан, причиняващи рак странични продукти, е повишено във водата.

Накратко, река Флинт правеше тръби гризем, излагайки хората на вредни химикали Flint.

Три години по-късно жителите на Флинт са все още пиене и готвене с филтрирана или бутилирана вода тъй като водоснабдяването им продължава да се тества за олово, мед и хлор.

Но само бутилиран и филтриран воден разтвор също изостря проблема.

„Не минава толкова много вода през тръбите, което ги кара да корозират по-бързо“, казва Мак.

Прочетете повече: Една четвърт от смъртните случаи в света се дължат на нездравословна околна среда »

Потенциално фатални последици за здравето

Според Центровете за контрол и превенция на заболяванията (CDC),излагане на олово те могат да засегнат почти всяка система в тялото. "

Напълнената с олово вода засяга всички, които са изложени на нея, но ефектите се влошават при деца, възрастни хора и бременни жени.

Според Национални медицински институти за околната среда, ефектите от олово при децата могат да включват проблеми с поведението и вниманието, забавен пубертет, нарушен слух, забавен растеж и намалени когнитивни способности, интелигентност и училищни постижения.

При възрастни последиците за здравето могат да включват хипертония, нервни разстройства, включително треперене и други нарушения на централната нервна система, намалена бъбречна функция и проблеми с фертилитета.

В допълнение, болестта на легионерите, форма на пневмония, причинена от бактерии Legionella, досега е причинявала смърт 10 души във Флинт. Между юни 2014 г. и ноември 2015 г. в кабинета на окръжния лекар са съобщени 87 случая на заболяването.

Джонатан Йодър, който работи за дъщерното дружество на CDC за контрол на водата, казва, че Флинт показва важността на качеството на водата за общностите.

„Ако водата ви е с лошо качество, това засяга всяка част от вашата общност“, каза той пред Healthline. „Трябва да се уверим, че водата ни е безопасна, защото докосва всяка част от живота ни, в домовете ни и в бизнеса, така че е важно да можем да й се доверим, че ще бъде подкрепяща, а не вредна за здравето ни.“

Йодер посочва, че водата се използва не само за пиене, но и за „миене на ръце, къпане и отдих, да не говорим за начина, по който се използва в индустрията и селското стопанство“.

Следователно то трябва да бъде „безопасно и чисто и без болестотворни организми“.

Прочетете повече: Разберете фактите за отравяне с олово »

Широка гама от заболявания

Свикнали сме да слушаме истории за проблеми с водата и канализацията в други страни, включително Китай, Индия, Хаити и Нигерия.

Според Скорошна статия в Ню Йорк Таймс холерата, бактериално заболяване, което „причинява насилственото промиване на червата“, представлява „постоянна заплаха в близо 70 страни, където повече от милиард души са изложени на риск“.

Холерата е особено сериозен ефект от лошите санитарни условия. Може ли да се случи огнище тук?

Повечето сметки за вода – такива, които все повече хора няма да могат да си позволят в близко бъдеще – обикновено включват вода и канализация.

Ако значителен брой хора спрат водата поради неплащане, това може да доведе до опасна хигиенна ситуация в градовете и местата, където водата е недостъпна.

Дори в градовете, където жителите могат да си позволят нарастващите разходи за сметките за вода, те все още трябва да се справят с остаряла инфраструктура.

„Ние не продължаваме да инвестираме в надстройки на системата и подмяна на тръби. В резултат на това ние оценяваме, че има 240,000 XNUMX XNUMX големи прекъсвания на водата годишно, което потенциално може да изложи потребителите на канализация, патогени и други замърсители “, каза Майкъл Бийч, д-р, ръководител на отдела за потискане на водата на CDC. видео.

Досега холерата не е основна грижа за водоснабдяването в Америка, показват данните на CDC. Но това не означава, че изобщо няма проблем.

В Съединените щати първите пет причини за огнища на питейна вода са giardia, Legionella, Shigella, norovirus и Campylobacter.

Чистата течаща вода е от ключово значение за предотвратяване на огнища на болести, но също така е опасно и неудобно да не я имате за ежедневни задачи като миене на ръце, миене на зъби, готвене и почистване. Всеки, който е пътувал в чужбина - или наистина наскоро е посетил Флинт - може да ви каже колко критичен е той.

„Не ви отнема много време, за да пропуснете наистина удобството на крана и способността да правите неща, които са толкова прости и които приемаме за даденост“, казва Йодер.

Прочетете повече: Разберете фактите за паразитните инфекции »

Зад Флинта

Флинт повдигна въпроса за качеството на водата за 286 милиона американци, които получават вода от публични компании, регулирани от Агенцията за опазване на околната среда (EPA). Допълнителни 45 милиона, или 15 до 20 процента, използват частни кладенци не са регулирани изобщо.

Но "американските проблеми с водата се разпространяват далеч от Флинт", каза той история по CNBC.

Резултатът получи данни от EPA, показващи, че само девет американски щата имат сигурни водни нива в своето водоснабдяване. С други думи, 41 държави съобщават, че „повече олово в питейната вода е приемливо“.

Ако не друго, проблемите с водата във Флинт подчертаха проблема с лошото качество на водата и излагането на олово в цялата страна.

Наскоро Ню Йорк промени своя протокол за тестване на вода за училища и установи нива на лидерство над препоръчаните от EPA граници.

Градове в Ню Джърси, Пенсилвания и Охайо, които се борят от дълго време по-високи нива на олово при деца, предимно от оловна боя, имат нови боеприпаси, които се застъпват за по-голям контрол.

Мак надеждно прогнозира, че причините, поради които водата на Флинт е била замърсена с химикали и бактерии, ще „се повторят другаде“.

„На повечето места водната инфраструктура е стара и те трябва да влязат и да я заменят и модернизират“, каза тя.

Йодер се съгласява.

„Преди повече от 100 години започнахме този процес на отделяне на отпадъчните ни води от питейната ни вода. В САЩ като цяло имаме добро качество на водата“, казва той. „Инвестирахме в чиста, безопасна вода и развитието на обществени водоснабдителни системи и това има огромно въздействие върху здравето на нашите граждани. Каквото и да можем да направим, за да поддържаме и подобряваме тази инфраструктура, е наистина важно.“

Прочетете повече: Политиките на президента Тръмп и вашето здраве »

Кризата продължава

Междувременно водната криза на Флинт не е приключила.

По-рано този месец списание Smithsonian докладвано че Флинт е „в разгара на усилията да замени хилядите оловни тръби в града, но не е ясно колко време ще отнеме или колко ще струва“.

Усложнявайки ситуацията, администрацията на Тръмп наскоро създаде замразяване на безвъзмездни средства и договори от EPA.

Кремъците и градовете с подобно лошо качество на водата зависят от такива дарове на пари, които биха помогнали за подобряване на водоснабдяването им.

В същото време напоследък републиканците в Камарата на представителите обърна правилото което попречи на въглищните мини да изхвърлят отломките си в близките потоци.

Списание "Тайм" цитира републиканеца Пол Райън от Уисконсин, който казва: "Правилото за защита на електричеството всъщност е просто фин опит за заличаване на работните места за добив на въглища."

Прочетете повече: Кампанията стартира борба срещу кризата с рака в Китай »

Бъдете подготвени и се образовайте

Може да е изненадващо, че няма федерален закон, който да гарантира на всички хора правото на вода.

Разпоредбите на EPA не могат напълно да предотвратят въвеждането на стари, остарели тръби от токсични химикали и патогени във водоснабдяването в нарастващ брой градове с инфраструктура, произтичаща от Втората световна война.

Отстраняването на неизправности ще изисква само малък основен ремонт на нашата инфраструктура за вода и отпадни води.

Междувременно и Йодер, и Мак препоръчват да се образоват за сметката си за вода.

Йодер признава, че бъдещето на достъпността на водата и нейното въздействие върху здравето са „неща, за които можеш да лежиш буден и да се грижиш за тях през нощта“, но казва, че енергията на хората се изразходва по-добре, като се учи от техните водни системи.

„Откъде са взели водата? Откъде знаят, че е безопасна? Какви са системите за получаване на тази вода: пречистена ли е и безопасна ли е в пречиствателната станция, чак до къщата им? Има ли неща, които могат да направят, за да пестите вода?“, каза той.

Мак съветва хората да „разберат количеството вода, което използвате всеки месец, кой е вашият доставчик, каква е структурата на фактуриране и дали можете да инсталирате водоспестяващи инсталации“.

"Ако имате проблеми с достъпността", казва той, "свържете се с вашия доставчик на услуги и вижте дали можете да договорите плащането на сметки."

„За хората, които са в икономически затруднения, [цената на водата] е наистина предизвикателна ситуация“, казва Йодер. „Но от гледна точка на планирането е много важно да се включим и да разбираме и оценяваме водата като споделен ресурс, от който всички се нуждаем, за да оцелеем.“

От Флинт до Филаделфия и Санта Фе до Сиатъл, чистата, достъпна вода е все по-ценен ресурс.

Знаейки защо това е така и какво можете да направите по въпроса, може да спаси живота ви.