Моето увреждане ме научи, че светът е рядко достъпен

жена в инвалидна количкаСподелете в Pinterest

Влязох в сградата със замъглени очи, готов да премина през щрихите на същата сутрешна рутина, която изпълнявах всеки ден в продължение на месеци. Когато вдигнах ръка през мускулната си памет, за да натисна бутона „нагоре“, нещо ново привлече вниманието ми.

Загледах се в табелата „излязъл от строя“, прикрепена към асансьора на любимия ми център за отдих. Преди три години не бих обърнал много внимание и просто прескочих уникалното стълбище до него, смятайки го за кардио бонус.

Но този път това означаваше, че ще трябва да променя плановете си за деня.

Ежедневната ми рутина да ходя в басейна (единственото място, където мога да се движа свободно) два пъти на ден и да пиша в тихо пространство на горния етаж, беше засенчена от неспособността ми да изтегля проходилка, чанта за лаптоп и тяло с увреждания нагоре по стълбите.

Това, което някога бих смятал за неудобство, сега е пречка, която ме изхвърли от място, до което често влизах.

Преди три години щях да видя сградата като достъпна. Тогава моята гледна точка се промени с тялото ми.

Бях в края на 30-те си години, когато дегенеративното състояние на гърба най-накрая ме издигна от болка до инвалидност.

Докато се скитах из града с часове наведнъж, вземайки здраво тяло, ходейки здраво, започнах да изпитвам затруднения при ходене на дълги разстояния.

След няколко месеца загубих способността да ходя до парка, след това в двора и след това около къщата си, докато не започнах да стоя повече от минута или да донеса непоносима болка.

Борих се в началото. Видях експертите и направих всички изследвания. В крайна сметка трябваше да приема, че никога повече няма да бъда способен.

Преглътнах гордостта и страха от постоянството на моето положение, осигурих си разрешително за паркиране за инвалиди и проходилка, която ми позволява да ходя няколко минути наведнъж, преди да трябва да си почина.

С течение на времето и много търсене на душата започнах да приемам новото си увреждане.

Останалият свят, бързо научих, не е такъв.

Има ужасен филм от 80-те, наречен „They Live“, в който специалните очила на Нада дават на Роди Пайпър характер, за да види това, което другите не могат.

В останалия свят всичко изглежда като статуквото, но с тези очила Нада може да види „правилното“ изписване върху надписи и други неща, които са погрешни в свят, който изглежда нормален и приемлив за повечето.

В известен смисъл, заради увреждането ми, ми взеха тези "очила". Това, което ми се струваше достъпно място, когато бях способен, сега ярко се откроява като недостъпно.

Не говоря само за места, които не са положили усилия да внедрят достъпни инструменти в своята среда (това е тема за друга дискусия), а за места, които изглеждат достъпни - освен ако всъщност не се нуждаете от достъп.

Видях символ за инвалиди и предполагам, че мястото е оптимизирано за хора с увреждания. Предполагах, че мисли как хората с увреждания ще използват пространството, а не просто да инсталират рампа или електрическа врата и да го нарекат достъпно.

Сега забелязвам рампи, които са твърде стръмни, за да мога ефективно да използвам инвалидна количка. Всеки път, когато използвам проходилката си в любимия си киносалон и се мъча да наклоня рампата, си мисля колко трудно е да поддържам контрол над ръчна инвалидна количка на този наклон в двете посоки. Може би затова никога не съм виждал някой да използва инвалидна количка в това заведение.

Нещо повече, в долната част има рампи с тротоари, които превъзхождат цялата им цел. Имам привилегията да бъда достатъчно мобилен, за да вдигна проходилка над первазите, но не всеки е инвалид с тази способност.

Вторият път достъпността завършва с достъп до сградата.

„Мога да вляза в сградата, но тоалетната е нагоре или надолу по стълбите“, казва писателят Клаудс Хаберберг по въпроса. „Или мога да вляза в сградата, но коридорът не е достатъчно широк, за да може стандартна ръчна инвалидна количка да се движи през нея.“

Достъпните тоалетни могат да бъдат особено подвеждащи. Моята проходилка се вписва в повечето избрани тоалетни. Но всъщност влизането в конюшните е съвсем различна история.

Имам способността да стоя за момент, което означава, че мога да отворя вратата с ръка, докато неловко бутам проходилката в плевнята с другата. Излизайки, мога да издърпам тялото си от вратата, за да изляза с проходилката.

Мнозина нямат това ниво на мобилност и/или се нуждаят от помощта на болногледач, който също трябва да влиза и излиза от кабината.

„Понякога просто поставят рампа, която подхожда на ADA, и я извикват за един ден, но тя не може да се побере или да се движи удобно“, каза Ейми Кристиян, чиято дъщеря използва инвалидна количка.

„Освен това вратите на пейките за достъп често са проблематични, защото няма бутони“, казва тя. „Ако се отваря отвън, влизането е трудно, а ако се отваря отвътре, излизането е почти невъзможно.“

Ейми посочва още, че често бутонът за включване на вратата на цялата тоалетна се намира само отвън. Това означава, че тези, които се нуждаят от нея, могат да влязат сами - но трябва да изчакат да бъде изтеглена помощ, като ефективно ги държат в тоалетната.

След това възниква въпросът за седене. Не е достатъчно само да създадете място, където да се побере инвалидна количка или друго устройство за мобилност.

„И двете места за сядане на инвалидни колички бяха зад хората,“ казва писателката Чарис Хил за последните си преживявания на два концерта.

„Не можех да видя нищо освен задните части и гърба си и нямаше сигурен начин да се измъкна от тълпата, ако трябваше да използвам тоалетната, защото около мен имаше хора“, казва Чарис.

Charis също се сблъска с проблеми с видимостта по време на местен марш за жени, при който в зоната на хората с увреждания липсваше ясен изглед както към сцената, така и към изпълнителя на ASL, който беше разположен зад високоговорителите.

Преводачът също беше блокиран през по-голямата част от предаването на живо – още един случай на създаване на илюзия за мерки за достъпност без практическо приложение.

В Sacramento Pride Charis трябваше да се довери на непознати да им платят и да им подадат бира, тъй като палатката за бира се намираше на издигната повърхност. Те се сблъскаха със същото препятствие с пункта за първа помощ.

На концерт в парка имаше саксия за достъп – но тя беше поставена на тревата и поставена под такъв ъгъл, че Чарис се плъзна до задната стена в почти инвалидна количка.

Понякога проблемът седи навсякъде. В книгата си „Хубава“ Кий Браун е нарисувал цветно писмо върху столовете на живота си. Бях силно свързан с това; Имам дълбока любов към тези в моята.

За човек, който е извънболничен, но е с ограничена подвижност, гледането на стол може да бъде като оазис в пустинята.

Дори с проходилката си не мога да стоя или да ходя дълго, което може да направи доста болезнено стоенето на дълги опашки или плаване на места без място за спиране и сядане.

Случи се веднъж, докато бях в офиса, за да си взема разрешителното за паркиране за инвалиди!

Дори ако сградата или средата са много достъпни, това е полезно само ако тези инструменти се поддържат.

Безброй пъти натисках бутона с електрическата врата и нищо не се случваше. Безмощните електрически врати са също толкова недостъпни, колкото и ръчните врати – а понякога и по-тежки!

Същото важи и за асансьорите. За хората с увреждания вече е неудобство да търсят асансьор, който често се намира далеч извън мястото, където се опитват да отидат.

Откриването, че асансьорът е дефектен, е не само неудобно; прави всичко над приземния етаж недостъпно.

Беше ми неприятно да си намеря ново място за работа в почивния център. Но ако това беше моят лекарски кабинет или място на работа, това щеше да има голямо влияние.

Не очаквам неща като електрически врати и асансьори да се поправят веднага. Но това трябва да се има предвид при изграждането. Ако имате само един асансьор, как хората с увреждания ще имат достъп до другите етажи, когато той бъде пробит? Колко бързо компанията ще поправи това? Един ден? Една седмица?

Това са само някои примери за неща, които смятах, че са достъпни за тях, преди да стана инвалид и да разчитам на тях.

Бих могъл да отделя още хиляди думи, обсъждайки повече: места за паркиране с увреждания, които не оставят място за подпомагане на мобилността, парапети без парапети, места, които се побират в инвалидна количка, но не оставят достатъчно място за обръщане. Списъкът продължава.

Тук се фокусирах изключително върху уврежданията. Дори не съм се докосвал до начина, по който „достъпните“ места са недостъпни за хора с различни видове увреждания.

Ако сте способни и четете това, искам да разгледате по-отблизо тези пространства. Дори това, което често изглежда „достъпно“, не е така. И ако не? говори.

Ако сте собственик на бизнес или имате пространство, което осигурява обществено удовлетворение, аз ви призовавам да надхвърлите простото изпълнение на минималните изисквания за достъпност. Помислете за наемане на съветник за хора с увреждания, който да оцени вашето пространство за достъпност в реалния живот.

Говорете с хора с увреждания, а не само с дизайнери, за това дали тези инструменти са полезни или не. Прилагане на приложимите мерки.

След като пространството ви е наистина налично, поддържайте го така с правилна поддръжка.

Хората с увреждания заслужават същия достъп до места, които имат трудоспособните хора. Искаме да се присъединим към вас. И ни се доверете и ни искате там. Внасяме много на масата.

С дори привидно малки корекции, като счупвания на ръбове и спорадично поставени столове, можете да направите голяма разлика за хората с увреждания.

Имайте предвид, че навсякъде, достъпно за хора с увреждания, е достъпно и често дори по-добре за хората с увреждания.

Същото обаче не е обратното. Ходът на действие е ясен.

Хедър М. Джоунс е писателка в Торонто. Той пише за родителството, уврежданията, образа на тялото, психичното здраве и социалната справедливост. Можете да намерите повече за нейната работа върху него уебсайт.