Мозъкът и вселената на астронавтите

Откакто хората направиха първия скок в орбита, изследователите се опитват да разберат какво се случва с човешкото тяло, когато то обикаля около Земята със скорост от 17,500 XNUMX XNUMX мили в час при нулева гравитация.

Наскоро изследователите откриха ясни признаци, че плаващата микрогравитация буквално променя формата на човешкия мозък.

Финансирано от НАСА уча публикуван по-рано този месец в The New England Journal of Medicine, изследователи от Медицинския факултет на Университета на Южна Каролина, Университетската болница във Франкфурт в Германия и Университета Шихези изследваха мозъците на 34 астронавти преди и след полета.

Учените искаха да видят какви забележими промени са настъпили в човешкия мозък след космически полет.

"Знаем, че тези дълги полети имат голямо влияние върху астронавтите и астронавтите. Въпреки това, не знаем дали вредните ефекти върху тялото продължават да прогресират или се стабилизират след известно време в космоса", каза д-р Дона Робъртс, неврорадиолог в Медицинския факултет на Университета на Южна Каролина и водещ автор на изследването, в изявление.

"Това са въпроси, които се интересуваме да разгледаме, особено какво се случва с човешкия мозък и мозъчната функция."

Космическа мистерия

От години НАСА се опитва да разбере защо някои астронавти съобщават за променено зрение или повишено налягане в главата, докато са в орбита.

Състоянието се нарича синдром на зрително увреждане и вътречерепно налягане или VIIP. Разбирането как този синдром засяга астронавтите е приоритет за НАСА.

В това проучване Робъртс и нейните съ-изследователи откриха доказателства, че пространството може да промени формата на мозъка, което потенциално причинява симптоми на VIIP.

Те открили, че мозъците на повечето астронавти при полети на дълги разстояния и дори на някои при краткосрочни полети се променят малко по форма.

Изследователи от публикуваното проучване установиха, че 17 от 18-те астронавти, които са били на дълъг полет, средно пътуване от 164 дни, са променили формата на мозъците си.

Без гравитация, в някои случаи мозъкът пътува до черепа.

Седемнадесет астронавти също са имали стесняване на област, наречена централна бразда, която е жлеб близо до върха на мозъка, който разделя теменния и фронталния лоб.

Трима от 16-те астронавти на полети на къси разстояния със средно време за пътуване от 13 дни са имали същото състояние.

По-подробно МР изследване на 18 астронавти показа, че всички, които са били на дълги полети, са имали стесняване на мозъчното пространство с цереброспинална течност (CSF), което показва потенциално повишено налягане.

Само един от всеки шест астронавти, пътуващи с полети на къси разстояния, е имал стесняване на пространството на CSF.

Трима астронавти при дълги полети също са имали оток на зрителния си диск, което означава, че мозъчното налягане е повлияло на очите им. За да облекчат налягането, те претърпяха гръбначна пункция, след като се върнаха на Земята.

Обяснение на симптомите

д-р Ф. Андрю Гафни, професор по медицина в Центъра за космическа физиология и медицина Вандербилт и астронавт, летял в космическа совалка, каза, че изследването помага да се обясни причината за някои от симптомите, за които е известно, че атакуват астронавтите от години.

„Това е наистина интересно парче от пъзела, което започна основно, когато хората започнаха да летят в космоса“, каза той пред Healthline.

Гафни каза, че самият той е имал някои симптоми на VIIP, когато е излязъл в орбита.

„Говорим за типичен космически човек, който има птичи крака и дебело лице, защото тъканите на лицето му набъбват и това се случва почти веднага“, каза той.

Гафни нямаше нужда от очила на земята. Въпреки това, след като пътува в космоса, той трябва да посегне към бифокални за първи път.

Гафни каза, че сканираните ЯМР сканирания и новата изследователска работа дават по-голяма яснота на ситуацията.

„Не можах да прочета числото [на камерата], за да го настроя на нула. Опитах. Имам по-добра светлина. След това… спомних си, че имах очила, беше перфектно“, каза той.

Дори след като кацна на Земята, Гафни каза, че няма да има нужда от тези очила още няколко години.

Въпреки че е на кратък полет, само девет дни, Гафни изпитва чувство на мъгла и затруднено мислене през първите 24 часа в космоса.

Други астронавти казаха, че „получват главоболие и се чувстват глупави или бавни, сякаш има мъгла“, каза Гафни за идването си в космоса. — Просто не се чувстваш нормално.

Гафни каза, че тялото му е успяло да се адаптира, но че НАСА ще трябва да продължи да работи, за да открие как Вселената променя тялото на астронавта в краткосрочен и дългосрочен план.

Това ще стане по-важно, ако изследователите желаят да пътуват на дълги разстояния до други планети като Марс.

„Тялото има огромен капацитет да се адаптира“, каза Гафни. За „всеки физиологичен процес трябва да погледнете бързите промени и острите промени и след това какво се случва с течение на времето“.