Dijagram i funkcija organa vrata | Karte tijela

Štitnjača se nalazi u vratu ispod štitnjače hrskavice, odnosno Adamove jabučice. Izuzetno je važno jer svaka stanica u tijelu ovisi o hormonima koje štitnjača proizvodi kako bi se utvrdilo koliko brzo pretvoriti kalorije i kisik u energiju. Taj je proces poznat i kao metabolizam. (Hormoni su kemijske tvari koje pomažu u kontroli određenih stanica i organa.) Hormoni iz štitne žlijezde utječu na različite tjelesne procese, uključujući rast i razvoj, regulaciju razine kalcija te rad srca i probave.

Štitnjača proizvodi i skladišti tri važna hormona:

  • Tiroksin (T3): glavni hormon štitnjače, važan je za metabolizam, kao i za normalan rast i razvoj.
  • Trijodtironin (T4): vitalno važan hormon, utječe na otkucaje srca, tjelesnu temperaturu, rast, razvoj i metabolizam. Štitnjača normalno proizvodi oko četiri puta više T4 od T3, ali T3 je mnogo moćniji hormon.
  • Kalcitonin: Pomaže u stvaranju kostiju i regulira razinu kalcija u tijelu.

Štitnjača stvara ove hormone upotrebom joda i tirozina. Jod, mineral u tragovima, nalazi se u mnogim namirnicama, ali najviše je u algama, jajima, jagodama i mliječnoj hrani. Dodaje se čak i u kuhinjsku sol. Tirozin, aminokiselina, nalazi se također u toj i mnogim namirnicama na bazi soje.

Nakon što štitnjača pretvori jod i tirozin u hormone, oni se puštaju u krvotok na zapovijed hipofize, žlijezde veličine kikirikija u mozgu. To čini oslobađanjem hormona štitnjače koji stimulira štitnjaču, odnosno TSH.

Zdrava štitnjača funkcionira bez puno najave. Međutim, ljudi koji imaju problema sa štitnjačom mogu osjetiti nekoliko simptoma, uključujući:

  • Oticanje u vratu
  • Tolerancija na toplinu ili hladnoću
  • Neobjašnjivi gubitak težine (ili dobitak)
  • Zatvor ili proliv
  • Nepravilnost menstruacije
  • Bolovi u mišićima ili zglobovima

Simptomi ovise o tome kako štitnjača ne radi ispravno.

Hipertireoza je stanje u kojem štitnjača pretjerano proizvodi hormone. To može rezultirati simptomima povezanim s pojačanim metabolizmom, uključujući ubrzan rad srca, nervozu, nesanicu, česte pokrete crijeva, umor, gubitak težine i druge.

Hipotireoza nastaje kada štitnjača ne proizvodi dovoljno hormona. To često usporava metabolizam, što za posljedicu ima debljanje, depresiju, umor, smanjeni libido, gubitak kose i netoleranciju na hladne temperature, među ostalim simptome.

Ova dva su najčešća stanja štitnjače. Ostala stanja koja utječu na štitnjaču uključuju:

  • Rak štitnjače
  • Čvorići štitnjače: nekancerozni izrastaji na štitnjači
  • Hashimotova bolest: upala štitnjače
  • Goiter: povećanje štitnjače