Dijagram kralježnice kralježnice i funkcija kralježnice | Karte tijela

12 kralježaka torakalne kralježnice predstavlja središnji dio kičmenog stuba, koštani toranj koji pruža posturalnu potporu za stajanje i sjedenje, a ujedno je i smještaj leđne moždine. Leđna moždina je vlaknasta vrpca živaca koja se proteže od mozga prema leđima. Mozak komunicira s tijelom preko leđne moždine i njenih grana. Torakalna kralježnica se na vrhu odvaja od tijela, ali vraća se prema unutra prije nego što završi.

Kralježnice torakalne kralježnice su označene brojevima od T1 do T12. "T" znači "torakalni." T1 se nalazi točno iznad ključne kosti, a T12 nalazi se u malom dijelu leđa gdje se zakrivi.

Torakalni kralješci se razlikuju u veličini. Oni u blizini vratne kralježnice su manji, a oni u blizini lumbalne kralježnice su veći. Najniži torakalni kralježak, T12, najveći je unutar torakalne kralježnice.

Svaki torakalni kralježak ima urez ili lice, na vrhu i dnu svog tijela, najveći dio kralješka. Iz tih udubljenja proteže se 12 pari rebrastih kostiju. Većina tih zakrivljenih ravnih rebara omotaju se oko tijela i spajaju se s prsnom kosti ili sternumom preko obalne hrskavice. Tri donja seta rebra slobodno vise i ne spajaju se sprijeda.

Između svakog kralješka nalazi se gumeni jastučić koji štiti kralježak od brušenja jedan o drugome i stvara mali zglob koji omogućuje kretanje. Ti se jastučići nazivaju intervertebralni diskovi i apsorbiraju udarce i raspodjeljuju pritisak na svaki kralješak. Ovi se diskovi mogu oštetiti ozljedom ili oštećenjem, što dovodi do bolnog stanja poznatog kao hernija (ili izbočeni) disk; u najgorim je slučajevima potrebna operacija kako bi se ublažila bol i oštećenje.

Iako su vratni pršljenovi vrata češće ozlijeđeni, torakalni kralježnici mogu se slomiti uslijed padova, automobilskih nesreća i tupih trauma sile. Prijelom kralježaka može dovesti do paralize i drugih dugoročnih oštećenja.