Απόκρυψη άγχους: συμπτώματα, κατάθλιψη, θεραπεία και άλλα

Η υγεία και η ευημερία επηρεάζουν τον καθένα μας διαφορετικά. Αυτή είναι μια ιστορία ενός ατόμου.

Στην αρχή δεν είχα ιδέα ότι είχα αγχώδη διαταραχή. Ήμουν κυριευμένος με τη δουλειά και ένιωθα πιο συναισθηματικός από ό,τι συνήθως, γι' αυτό χρειάστηκα μερικές μέρες αρρώστιας για να ξεκαθαρίσω. Θα διάβαζα ότι οι δωρεάν διακοπές μπορούν να σας βοηθήσουν να αισθάνεστε πιο θετικοί και να αισθάνεστε λιγότερο κατάθλιψη, οπότε ήμουν σίγουρος ότι ορισμένες διακοπές θα μου έδιναν ένα διάλειμμα όταν έβρεχε.

Αλλά μετά από δύο εβδομάδες ανάπαυσης, η ψυχική μου κατάσταση επιδεινώθηκε σημαντικά. Έκλαιγα ανεξέλεγκτα για μέρες, η όρεξή μου ήταν ασταθής και δεν μπορούσα να κοιμηθώ. Βρήκα το θάρρος να δω έναν γιατρό από απόλυτη σύγχυση. Δεν μπορούσα να καταλάβω γιατί ένιωθα χειρότερα από ό,τι πριν από τη θεραπεία.

Ευτυχώς ο γιατρός μου ήταν πολύ ενσυναισθητικός και μπορούσε να δει ποιο ακριβώς ήταν το υποκείμενο πρόβλημα. Κατέληξε στο συμπέρασμα ότι αυτό που θεωρούσα άγχος στη δουλειά ήταν στην πραγματικότητα μια ανάπηρη περίπτωση κατάθλιψης και άγχους.

Στην αρχή, άφησα μια φούσκα άγχους κάτω από την επιφάνεια, ενώ επικεντρώθηκα στο να βρω ανακούφιση από τα πιο σοβαρά συμπτώματα της κατάθλιψης. Ξεκίνησα ένα πρόγραμμα αντικαταθλιπτικών και μπήκα σε μια καθημερινή ρουτίνα άσκησης. Ο συνδυασμός αυτών των δύο πραγμάτων, μαζί με το να εγκαταλείψω την αγχωτική δουλειά μου, με βοήθησε να ηρεμήσω τα έντονα συναισθήματα απελπισίας, συναισθηματικής ακαμψίας και αυτοκτονικών σκέψεων.

Μετά από λίγους μήνες, τα ναρκωτικά άρχισαν πραγματικά να ξεσπούν. Αλλά καθώς η διάθεσή μου ανέβαινε, τα ανάπηρα συμπτώματα του άγχους παρέμεναν πιο διαδεδομένα από ποτέ.

Καθώς έψαχνα τον έλεγχο, με κατανάλωσε

Όπως πολλά από τα εκατομμύρια των ανθρώπων που βιώνουν άγχος στον κόσμο, ήθελα να έχω τον έλεγχο της ζωής μου. Είχα εμμονή με το αδυνάτισμα και, παρόλο που ποτέ δεν διαγνώστηκα με διατροφική διαταραχή, εμφάνισα κάποια ανησυχητικά συμπτώματα.

Ζύγιζα τρεις ή τέσσερις φορές την ημέρα και χώριζα όλα τα φαγητά σε κατηγορίες καλών ή κακών. Ολόκληρα τρόφιμα όπως το κοτόπουλο και το μπρόκολο ήταν καλά και οτιδήποτε επεξεργαζόταν ήταν κακό. Έμαθα ότι τροφές όπως το ρύζι, η βρώμη, η γλυκιά χελώνα και οι πατάτες μπορούν να αυξήσουν τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα και να οδηγήσουν σε λαχτάρα, έτσι ώστε το φαγητό να γίνει επίσης «κακό».

Η λαχτάρα ήρθε ούτως ή άλλως, και αντέδρασα μασώντας το πρόχειρο φαγητό και φτύνοντάς το στα σκουπίδια ή τρώγοντας μεγάλες ποσότητες φαγητού μέχρι να αρρωστήσω.

Επισκεπτόμουν το γυμναστήριο κάθε μέρα, μερικές φορές μέχρι και τρεις ώρες τη φορά, σηκώνοντας βάρη και κάνοντας καρδιο. Κάποια στιγμή σταμάτησε ο εμμηνορροϊκός μου κύκλος.

Τα προβλήματα με το σώμα μου στη συνέχεια μετατράπηκαν σε κοινωνικό άγχος. Εγκατέλειψα το αλκοόλ για να βελτιώσω τη διάθεσή μου, αλλά χωρίς τη βότκα στο χέρι μου, δυσκολευόμουν να χαλαρώσω και να ανοιχτώ, ακόμα και με τους καλύτερους φίλους μου. Αυτό κλιμακώθηκε σε μεγαλύτερο φόβο να χρειαστεί να εξηγήσω τον εαυτό μου σε αγνώστους. Γιατί δεν ήπια; Γιατί δεν δούλευα άλλο; Το άγχος με καταστράφηκε και έλαβε το χειρότερο δυνατό αποτέλεσμα, αφήνοντάς με να φοβάμαι ότι συναναστρέφομαι δημόσια.

Μοιραστείτε το στο Pinterest

Κάποτε σχεδίαζα να συναντήσω έναν φίλο, αλλά το ακύρωσα την τελευταία στιγμή επειδή πηγαίναμε σε ένα εστιατόριο στο οποίο είχα πάει κάποτε με έναν πρώην συνάδελφο. Ήμουν πεπεισμένος ότι κατά κάποιον τρόπο αυτός ο συνάδελφος θα ήταν εκεί και θα αναγκαζόμουν να εξηγήσω γιατί δεν ήμουν πλέον έτοιμος για δουλειά.

Αυτός ο τρόπος σκέψης διείσδυσε σε άλλες πτυχές της ζωής μου και ένιωσα άγχος για μικρά πράγματα όπως το να απαντώ στις πόρτες και να κάνω τηλεφωνήματα. Έπαθα την πρώτη μου κρίση πανικού στο τρένο και αυτό πρόσθεσε ένα επιπλέον επίπεδο φόβου - φόβο επανεπίθεσης, που συχνά ήταν αρκετό για να προκαλέσει κρίση πανικού.

Ως αποτέλεσμα της αρχικής επίθεσης, άρχισα να νιώθω ένα πονόλαιμο στο λαιμό μου όποτε έπρεπε να μπω στο τρένο. Νόμιζα ότι ήταν καούρα, αλλά ανακάλυψα ότι ήταν στην πραγματικότητα μια κοινή σωματική αντίδραση στο άγχος.

Εύρεση εργαλείων ανάκτησης

Το μακρύ και πολύπλοκο ταξίδι ήταν να μάθουμε να ξεπερνάμε τα σωματικά και ψυχικά συμπτώματα του άγχους. Παίρνω αντικαταθλιπτικά εδώ και έξι χρόνια υπό την καθοδήγηση του γιατρού μου, κάτι που με έχει βοηθήσει πάρα πολύ. Επίσης, περιστασιακά βασίζομαι σε χάπια κατά του άγχους. Ήταν πάντα μια καλή βραχυπρόθεσμη λύση για την εποχή που το σώμα μου δεν χαλαρώνει, αλλά ευτυχώς, κατάφερα να βρω άλλα εργαλεία που με βοήθησαν να διαχειριστώ πλήρως τα συμπτώματά μου.

Επειδή το αλκοόλ είναι καταθλιπτικό, ο γιατρός μου συνέστησε να το σταματήσω. Το να μην πίνω ήταν σημαντικό γιατί με κρατούσε σε κατάθλιψη - ενώ έβρισκα τρόπους να αντιμετωπίσω το συγκλονιστικό άγχος μου.

Εγκατέλειψα τη δίαιτα γιατί ενστικτωδώς ήξερα ότι μου έφερνε περισσότερο άγχος παρά ευτυχία. Πήρα λίγο βάρος και τώρα επικεντρώνομαι στη διατήρηση μιας ισορροπημένης διατροφής χωρίς να προσηλώνομαι στις θερμίδες. Η άσκηση εξακολουθεί να είναι ένα τεράστιο μέρος της ζωής μου, αλλά είναι μια μορφή θεραπείας αντί για τακτική απώλειας βάρους και πειραματίζομαι με διαφορετικές δραστηριότητες - από το κολύμπι μέχρι τη γιόγκα - ανάλογα με τη διάθεσή μου.

Όσο ήμουν χωρίς δουλειά, ξαναβρήκα το πάθος μου για το γράψιμο και αποφάσισα να ξεκινήσω το δικό μου blog. Εκείνη την εποχή, δεν είχα ιδέα ότι αυτό το δημιουργικό τμήμα θα είχε τέτοια θεραπευτική δύναμη στον ψυχισμό μου. Πολλοί κατηγορούν τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ως έναυσμα για το άγχος, αλλά τα έχω χρησιμοποιήσει -μαζί με τη δημιουργική γραφή- ως ένα θετικό μέσο για να αντιμετωπίσω τους φόβους μου. Μπορώ να είμαι πολύ πιο ειλικρινής στο άγχος μου σε ένα μήνυμα στο Facebook ή μια ενημέρωση κατάστασης και έχω τεκμηριώσει την ιστορία ψυχικής μου υγείας το blog μου.

Έμειναν ανέφερε το Twitter ως αποτελεσματικό μηχανισμό επίλυσης προβλημάτων λόγω άγχους, και τείνω να συμφωνήσω. Η αγχώδης διαταραχή μου στην ύπαιθρο πριν συναντήσω ανθρώπους βαραίνει το μυαλό μου, αφήνοντάς με πιο εύκολο να κοινωνικοποιηθώ.

Μοιραστείτε το στο Pinterest

Αλλά το να εγκαταλείπω τα social media σε καθημερινή βάση και βρίσκω ότι ο διαλογισμός είναι ένας χρήσιμος τρόπος για να επιβραδύνω τον στροβιλιζόμενο εγκέφαλό μου μετά από μια μέρα που πέρασα στο διαδίκτυο. Η έρευνα μάλιστα προτείνει ότι η εξάσκηση της ενσυνειδητότητας όχι μόνο δημιουργεί μια αίσθηση γαλήνης και χαλάρωσης, αλλά μπορεί επίσης να προσφέρει γνωστικά και ψυχολογικά οφέλη που διαρκούν όλη την ημέρα.

Ξέρω τα ερεθίσματα μου τώρα, και παρόλο που το άγχος μου δεν έχει φύγει, μπορώ να διαχειριστώ τα συμπτώματά μου όταν αρχίσουν να γίνονται πρόβλημα. Κάτι τόσο απλό όσο η παρακολούθηση της πρόσληψης καφεΐνης μπορεί να με βοηθήσει να μειώσω το άγχος μου πριν από ένα μεγάλο ταξίδι ή μια κοινωνική εκδήλωση. Ξέρω επίσης ότι αν δουλέψω στο σπίτι για λίγες ώρες, πρέπει να βγω έξω και να πάρω λίγο καθαρό αέρα για να αποφύγω τις αρνητικές σκέψεις.

Δεν εξεπλάγην όταν διαπίστωσα ότι το να περνάς χρόνο στη φύση μπορεί να μειώσει τα συμπτώματα του στρες, του άγχους και της κατάθλιψης. Οι ειδικοί προτείνουν Μόνο 30 λεπτά την εβδομάδα έξω μπορεί να βοηθήσει.

Αποδεχόμενος το άγχος μου

Έβλεπα την ψυχική μου ασθένεια ως πρόβλημα. Αλλά τώρα είναι μέρος του εαυτού μου και νιώθω άνετα να το μιλάω ανοιχτά.

Αυτή η αλλαγή νοοτροπίας δεν έγινε εύκολη. Έχω αγωνιστεί για χρόνια που δεν μπορώ να ανταπεξέλθω καλά σε κοινωνικές καταστάσεις, αλλά έχω συμβιβαστεί με το γεγονός ότι είμαι ένας προβληματισμένος εσωστρεφής που χρειάζεται αρκετό χρόνο για να επαναφορτίσει τις μπαταρίες μου. Το να μάθω να συγχωρώ τον εαυτό μου και να δείχνω λίγη περισσότερη συμπόνια είναι απόδειξη ότι επιτέλους ξεπέρασα τους δαίμονες που συνέβαλαν στο άγχος μου, αφήνοντάς με ικανοποιημένος και έτοιμος για το μέλλον.

Το blogging αλλάζει το παιχνίδι για μένα, όχι μόνο επειδή είναι δημιουργικότητα επιστημονικά σχετικές στα θετικά συναισθήματα - αλλά επειδή με συνδέει με ανθρώπους σε όλο τον κόσμο που ζουν επίσης με το άγχος.

Τελικά ανέκτησα την αυτοπεποίθησή μου αφού ένιωθα ραγισμένη για τόσα πολλά χρόνια, και το εκπληκτικό αποτέλεσμα ήταν μια νέα συγγραφική καριέρα που μου επιτρέπει να εργάζομαι από την άνεση του σπιτιού μου. Το να έχω μια δουλειά που θα μου επιτρέψει να εκφράζω δημιουργικά τις ανταμοιβές μου και την ικανότητα να διαχειρίζομαι τον δικό μου φόρτο εργασίας όταν εμφανίζεται το άγχος μου είναι κάτι που είναι αναπόσπαστο μέρος της ευημερίας μου.

Δεν υπάρχει γρήγορη λύση ή μαγικό φίλτρο για τη θεραπεία του άγχους, αλλά υπάρχει τόση ελπίδα για όσους επηρεάζονται. Η αναγνώριση των ερεθισμάτων σας θα σας βοηθήσει να προβλέψετε τα συμπτώματα πριν έρθουν και με την ιατρική υποστήριξη και τα δικά σας εργαλεία αποκατάστασης, θα βρείτε πρακτικούς τρόπους για να ελαχιστοποιήσετε τις διαταραχές στην καθημερινή σας ζωή.

Η ανάκαμψη είναι κοντά και απαιτεί χρόνο και σκληρή δουλειά - αλλά θα φτάσετε εκεί. Ξεκινήστε δείχνοντας στον εαυτό σας αγάπη και συμπόνια και θυμηθείτε, θα αξίζει η αναμονή.

Η Fiona Thomas είναι συγγραφέας του τρόπου ζωής και της ψυχικής υγείας που ζει με κατάθλιψη και άγχος. Για επίσκεψη την ιστοσελίδα της ή συνδεθείτε μαζί της Twitter.