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Hépatite C chez les hommes : symptômes, traitement et plus

Examen de l'hépatite C

L'hépatite C est un type de maladie du foie causée par le virus de l'hépatite C (VHC). Votre foie produit de la bile pour vous aider à digérer les aliments. Il élimine également les toxines de votre corps. L'hépatite C, parfois abrégée en « hépatite C », provoque une inflammation et des cicatrices dans le foie, ce qui rend plus difficile pour les organes de faire leur travail.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) 3.5 personnes aux États-Unis ont l'hépatite C. Beaucoup de gens ne savent pas qu'ils ont la maladie parce que l'hépatite C peut être asymptomatique. Cela signifie que vous pouvez ne présenter aucun symptôme.

Selon le CDC, les hommes qui ont des rapports sexuels avec d'autres hommes ont un risque plus élevé de contracter l'hépatite C. Cependant, pratiquer des rapports sexuels protégés et prendre d'autres précautions de santé peuvent réduire ce risque.

Facteur masculin

Les hommes sont moins capables que les femmes de combattre le virus de l'hépatite C après avoir été infectés. Selon des études, les hommes ont des taux de nettoyage systématiquement inférieurs à ceux des femmes. Le taux de nettoyage est la capacité du corps à se débarrasser d'un virus afin qu'il ne puisse plus être détecté. Moins d'hommes sont capables de nettoyer le virus que de femmes. La raison de cette différence est cependant pas clair scientifiques. Les facteurs possibles incluent :

  • l'âge auquel une personne est infectée par l'hépatite C
  • s'il y a d'autres infections, comme le VIH
  • voie d'infection, telle que transfusion sanguine, contact sexuel ou consommation de drogue

Comment l'hépatite C se propage-t-elle et qui l'attrape?

L'hépatite C est une maladie du sang. Cela signifie que vous ne pouvez l'attraper que par contact sanguin avec une personne infectée par le VHC. Le flux sanguin vers le sang peut se produire de différentes manières, y compris le sexe.

Ceux qui se livrent à des relations sexuelles anales ont un risque accru de contracter le virus de l'hépatite C car les tissus fragiles de l'anus sont plus susceptibles de se déchirer et de saigner. Il n’est pas nécessaire qu’il y ait beaucoup de sang pour transmettre le virus VHC. Même des déchirures microscopiques sur la peau qui ne semblent pas saigner peuvent suffire à se transmettre.

Vous pouvez également être plus à risque de contracter l'hépatite C si :

Même si vous n'adoptez pas de comportement à risque, vous pouvez potentiellement être infecté par l'hépatite C simplement en utilisant une brosse à dents ou un rasoir d'une personne infectée.

Deux types d'hépatite C

L'hépatite C qui n'est pas traitée pendant une période de temps relativement courte est appelée hépatite «aiguë». Les hommes et les femmes atteints d'hépatite C aiguë combattent généralement l'infection par le VHC dans les six mois.

L'hépatite C chronique est une forme à plus long terme de maladie du foie. Votre système immunitaire peut ne pas réussir à combattre le virus et il reste longtemps dans votre corps. L'hépatite C chronique non traitée peut entraîner des lésions hépatiques et un cancer du foie.

Quels sont les symptômes de l'hépatite C ?

L'une des raisons pour lesquelles l'hépatite C peut être si nocive est qu'il est possible de l'avoir pendant des années sans le savoir. Certains patients peuvent ne pas montrer de signes d'infection virale initiale tant que la maladie n'a pas progressé de manière significative. Selon le National Clearing House for Digestive Diseases (NDDIC), les dommages au foie et les symptômes de l'hépatite C peuvent ne pas se développer avant 10 ans ou plus après l'infection par le virus.

Bien que l'hépatite C soit asymptomatique chez certaines personnes, d'autres personnes peuvent présenter des symptômes quelques mois après l'exposition au virus, tels que :

Comment savoir si j'ai l'hépatite C ?

Si vous craignez d'avoir été exposé au VHC, parlez-en à votre médecin. Des tests sanguins seront effectués pour déterminer si vous avez l'hépatite C. Vous n'avez pas nécessairement besoin d'attendre vos symptômes pour passer un test de l'hépatite C. Contactez votre médecin si vous pensez que vous êtes à risque élevé d'hépatite C.

Votre médecin peut également effectuer une biopsie du foie. Cela signifie qu'une aiguille prélèvera une petite partie de votre foie pour des tests en laboratoire. Une biopsie peut aider votre médecin à voir l'état de votre foie.

Traitement de l'hépatite C

Si vous avez une hépatite C aiguë, il est possible que vous n'ayez besoin d'aucun traitement médical. Votre médecin surveillera probablement souvent votre état en vous demandant de signaler de nouveaux symptômes et de mesurer votre fonction hépatique avec des tests sanguins.

L'hépatite C chronique doit être traitée pour réduire ou prévenir les dommages au foie. Les médicaments antiviraux aident votre corps à combattre le VHC. Le traitement de l'hépatite chronique peut prendre de deux à six mois. Pendant ce temps, vous prélèverez du sang régulièrement pour surveiller votre état.

Dans certains cas, l'hépatite C endommage le foie à un point tel qu'il ne fonctionne plus. Une greffe de foie peut être nécessaire. Cependant, il est relativement rare que l'infection soit détectée tôt.

La prévention

Les hommes peuvent prendre des mesures pour éviter l'exposition au VHC et maintenir leur santé et celle des autres. L'utilisation d'un préservatif pendant toutes les formes de rapports sexuels est l'une des méthodes de protection les plus importantes. Une autre bonne mesure préventive consiste à porter un gant en caoutchouc lorsqu'il entre en contact avec le sang ou les plaies ouvertes d'une autre personne. Évitez de partager des objets personnels tels que du matériel de rasage, des brosses à dents et des accessoires pour médicaments.

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