Kekuatan hewan peliharaan: Hewan dapat membantu anak autis bersosialisasi

Peneliti Australia telah menemukan bahwa anak-anak dengan autisme lebih ramah ketika bermain dengan binatang, tidak seperti mainan.

Manusia pertama kali menjinakkan hewan untuk membantu pekerjaan rumah tangga, dari ternak hingga membunuh tikus. Kami sekarang memelihara hewan peliharaan sebagian besar untuk bersosialisasi, tetapi penelitian baru menawarkan bukti lebih lanjut bahwa hewan juga dapat memiliki efek terapeutik.

Para peneliti di University of Queensland di Australia telah menyelidiki bagaimana hewan dapat membantu anak-anak dengan autisme bersosialisasi di dalam kelas. Mereka menemukan bahwa anak-anak dengan autisme menunjukkan perilaku yang lebih prososial terhadap anak-anak lain selama bermain tidak terstruktur dengan hewan yang ada.

autisme adalah sekelompok gangguan perkembangan yang ditandai dengan gangguan komunikasi dan keterampilan sosial. Gejala biasanya muncul pada usia tiga tahun. Autisme mempengaruhi sekitar satu dari 91 anak di Amerika Serikat

Bersosialisasi seringkali menjadi tantangan terbesar bagi anak autis. Di kelas, mereka mungkin berjuang untuk bersosialisasi dengan teman sebaya, yang dapat menyebabkan isolasi, penolakan, intimidasi, dan interaksi stres lainnya.

Bagaimana hewan membantu anak-anak dengan autisme di dalam kelas

sebelumnya penelitian telah menunjukkan bahwa berinteraksi dengan hewan dapat membantu anak-anak dengan autisme, tetapi peneliti Australia adalah yang pertama menggunakan tirai untuk membandingkan interaksi hewan dengan mainan, alat umum lain yang telah membantu anak-anak dengan autisme berinteraksi dengan teman sebaya.

Para peneliti membandingkan seberapa banyak anak-anak berusia antara lima dan 13 tahun berinteraksi dengan orang dewasa dan "teman sebaya yang biasanya berkembang" selama waktu luang mereka. Satu kelompok diberi mainan untuk dimainkan, dan yang lainnya ditempatkan di sebuah ruangan dengan dua hamster.

Anak autis yang bermain dengan hamster menunjukkan kemampuan bersosialisasi yang lebih baik dengan berbicara, tersenyum, tertawa, melihat wajah, dan melakukan kontak fisik dengan orang lain. Anak-anak dengan hamster juga lebih kecil kemungkinannya untuk mengerutkan kening, merengek, menangis, dan mengekspresikan perilaku negatif yang berbeda dibandingkan mereka yang bermain dengan mainan.

Untuk anak-anak dengan Autism Spectrum Disorder atau ASD, ruang kelas sekolah dapat menjadi lingkungan yang penuh tekanan dan kewalahan karena tantangan sosial dan korban teman sebaya. Jika seekor hewan dapat mengurangi stres ini atau secara artifisial mengubah persepsi anak di kelas dan penyewa, maka anak dengan ASD mungkin merasa lebih nyaman dan terbuka terhadap perilaku perilaku sosial, ”kata para peneliti dalam siaran pers.

Studi Australia muncul dalam edisi terbaru jurnal PLoS ONE.

Hewan dan autisme

Hubungan antara manusia dan hewan sudah ada sejak berabad-abad yang lalu. Penggunaan hewan dalam terapi sudah ada sejak abad ke-18. Ketika Penelitian menunjukkan bahwa kontak dengan hewan dapat mengurangi stres, beberapa hewan lebih dari sekadar berpelukan untuk membantu pemiliknya.

Clark Pappas adalah Direktur Program Peserta untuk Pemandu Anjing Kemerdekaan (CCI), sebuah organisasi nirlaba yang melatih anjing pendamping bagi penyandang disabilitas. Mereka telah melatih anjing pelayan selama 20 tahun untuk membantu anak-anak dengan autisme.

Di CCI, Golden dan Labrador Retriever dilatih untuk membantu pemiliknya dalam berbagai situasi, termasuk membantu anak autis di kelas.

Pappas dan lain-lain dari CCI menemukan bahwa anjing membantu dalam banyak skenario, terutama untuk membantu orang tua ketika mereka meninggalkan rumah. Karena beberapa anak autis enggan untuk menyerah pada pihak orang tua, hanya dengan menjaga anak di atas anjing membuat lebih mudah untuk melakukan perjalanan dan melaksanakan perintah.

“Ini memberikan rasa tenang ketika orang tua dan anak bisa keluar,” kata Pappas.

Bagi yang berhak mendapatkan hewan pendamping, hasilnya mungkin tidak instan, tapi bisa bertahan selamanya. Pappas mengatakan bahwa selama kehidupan anjing pemandu berusia 10 tahun, anak-anak dengan autisme akan dapat melihat tingkat perkembangan sosial yang sama dengan mereka yang tidak mengalami gangguan tersebut.

“Secara umum, jarang melihat sesuatu yang lebih dalam dari kelelawar, tetapi seiring waktu ada efek yang mendalam,” katanya.

Selengkapnya di Healthline.com: