Hiv-verhalen: 3 mensen met hiv

Er zijn meer dan 1.2 miljoen mensen met hiv in de Verenigde Staten. Hoewel het aantal nieuwe hiv-diagnoses de afgelopen tien jaar gestaag is afgenomen, blijft het van cruciaal belang dat we erover blijven praten - vooral gezien het feit dat een op de acht mensen die hiv hebben, weten het niet eens.

Dit zijn de verhalen van drie mensen die hun ervaringen met hiv-diagnose gebruiken om mensen aan te moedigen zich te laten testen, hun verhalen te delen of te ontdekken welke opties voor hen het beste zijn.

Chelsea wit

"Toen ik de kamer binnenkwam, was het eerste wat me opviel dat deze mensen niet op mij leken", zegt Chelsea White, terwijl ze zich haar eerste groepssessie met andere hiv-positieve patiënten herinnert. "Ze zagen eruit alsof ik dacht dat ze hiv was - mensen die herstellende waren van IV-drugs, straatwandelaars, homo's. Ze leken niet op mij, een jonge, levendige, goed opgeleide vrouw."

Ontdek de feiten over hiv en aids »

Chelsea, een 30-jarige leider van een jeugdprogramma in North Carolina, testte op hiv-positiviteit toen ze 20 jaar en ouder was. Na een monogame relatie te hebben gehad tijdens hun middelbare school- en universiteitsjaren en tijdens de relatie verschillende keren negatieve relaties te hebben getest, testten Chelsea en haar vriend positief.

Maar daar stopte het nieuws niet: ook Chelsea was zwanger. "De dokter vertelde me dat hij dacht dat het een vals positief was en dat ik me geen zorgen moest maken." Toen de baby werd geboren, werd Chelsea opnieuw getest. Ze was positief, maar de baby was negatief. Het bleek dat haar vriend besmet raakte tijdens seksueel contact met een andere persoon. Vervolgens besmette hij Chelsea.

Dat was 10 jaar geleden. Chelsea is vandaag getrouwd met een hiv-positieve man die ze ontmoette nadat ze de diagnose kreeg en ze hebben samen twee kinderen - die allebei hiv-negatief zijn.

Vanwege haar ervaring op zo'n jonge leeftijd en het gevoel alleen te zijn, voert Chelsea nu een programma uit om jonge mensen met hiv/aids te helpen. Elke week zit ze met hiv-positieve tieners en twintigers om hen te adviseren over hun opties, medisch en persoonlijk, dezelfde moeilijke beslissingen die ze moest nemen.

Chelsea gebruikt momenteel zelf geen medicijnen tegen het hiv-virus. "Ik nam elke keer dat ik zwanger was medicijnen, maar ik had gewoon het gevoel dat ik niet klaar was om zo uitgelijnd te zijn als ik zou moeten zijn", zegt ze. "De afgelopen maanden heb ik echter besloten dat het tijd is om mijn medicijnopties te gaan bestuderen." Het is een boodschap die ook opvalt bij klanten. "Ik moedig mensen aan om zich voor te bereiden op de verbintenis, maar ik wijs er ook op dat als ze er niet klaar voor zijn, ze op de lange termijn meer schade aan hun lichaam zullen aanrichten dan wanneer ze gewoon zouden wachten."

Nicholas Sneeuw

Nicholas Snow, 52, heeft zijn hele volwassen leven regelmatig hiv-tests gedaan en heeft altijd veilige seks beoefend. Toen, op een dag, had hij een "verschuiving" in zijn veilige seksuele praktijken. Een paar weken later begon Nicholas ernstige griepachtige symptomen te krijgen, een veelvoorkomend teken van een vroege hiv-infectie. Vijf maanden later kreeg hij de diagnose: hiv.

Op het moment van diagnose woonde Nicholas, een journalist, in Thailand. Sindsdien is hij teruggekeerd naar de Verenigde Staten en woont in Palm Springs, Californië. Hij werd patiënt op woestijn aids-project, een medische kliniek die volledig is gewijd aan de behandeling en het beheer van HIV / AIDS.

Nicholas noemt een veelvoorkomend probleem in de homogemeenschap als reden voor de verspreiding van HIV: "Mensen beschrijven zichzelf als een remedie en zonder ziekte, maar ze bedriegen zichzelf omdat zoveel mensen die HIV hebben niet weten dat je het hebt," hij zegt. "Dan beslissen mensen op basis van dit soort gesprekken over onveilige seks en worden veel mensen daardoor positief."

Daarom moedigt Nicholas regelmatig testen aan. "Er zijn twee manieren om erachter te komen of iemand hiv heeft: laat je testen of word ziek", zei hij. "Als iemand lang genoeg wacht terwijl hij lang genoeg met hiv leeft om zijn immuunsysteem te laten verslechteren, hebben ze veel tijd en kansen gemist om het te vermijden."

Nicholas neemt het medicijn per dag in - één tablet, eenmaal per dag. En het werkt. "Binnen twee maanden na het gebruik van dit medicijn was mijn virus niet te zien." Nicholas eet goed en beweegt vaak, en naast problemen met het cholesterolgehalte (een veel voorkomende bijwerking van een hiv-medicijn), is hij in uitstekende gezondheid.

Nicholas staat erg open voor zijn diagnose en heeft een muziekvideo geschreven en geproduceerd waarvan hij hoopt dat het mensen zal aanmoedigen om zich regelmatig te laten testen. Ook presenteert hij een online radioprogramma waarin onder meer wordt gesproken over leven met hiv. "Ik leef mijn waarheid open en eerlijk", zegt hij. "Ik verspil geen tijd en energie aan het verbergen van dit deel van mijn realiteit."

Jos Robbins

"Ik ben nog steeds Josh. Ja, ik leef met hiv, maar ik ben nog steeds precies dezelfde persoon." Het was dat bewustzijn dat Josh Robbins, een 30-jarige talentagent in Nashville, Tennessee, ertoe bracht zijn familie over de diagnose en hoorde dat hij hiv-positief was. "De enige manier voor mijn familie om in orde te zijn, is door ze het van aangezicht tot aangezicht te vertellen, me te zien en aan te raken, me in de ogen te kijken en te zien dat ik nog steeds precies dezelfde persoon ben."

Op een avond toen Josh een melding kreeg van zijn arts dat zijn griepachtige symptomen te wijten waren aan een hiv-infectie, was Josh thuis om zijn familie te vertellen over een nieuw gediagnosticeerde immuunstoornis. De volgende dag belde hij de man die hem had besmet om hem zijn diagnose te vertellen. "Ik dacht dat hij het duidelijk niet wist, en ik nam de beslissing om contact met hem op te nemen voordat de gezondheidsafdeling dat kon. Het was op zijn zachtst gezegd een interessant telefoontje."

Josh is pas een jaar hiv-positief en slikt nog geen medicijnen. "Ik besloot vorig jaar dat het niet detecteren [met een niet-detecteerbare virale lading] voor mij minder belangrijk is dan het gevoel dat mijn lichaam momenteel dingen aan het afhandelen is", zegt hij.

Toen zijn familie erachter kwam, was Josh vastbesloten zijn diagnose niet geheim te houden. "Verbergen is niets voor mij. Ik dacht dat de enige manier om het stigma te bestrijden of roddels te voorkomen, was om eerst mijn verhaal te vertellen. Zo ben ik de blog begonnen." imstilljosh.com, stelt Josh in staat zijn verhaal te vertellen, zijn ervaring met anderen te delen en contact te maken met mensen zoals hij, iets waar hij aanvankelijk moeite mee had.

"Niemand heeft me ooit verteld dat ze hiv-positief waren voordat ze werden gediagnosticeerd. Ik kende niemand en voelde me eenzaam. Bovendien was ik bang, zelfs doodsbang voor mijn gezondheid." Sinds hij zijn blog begon, hebben duizenden mensen kom naar hem toe, bekeerd, bijna 200 van hen komen alleen uit zijn gebied.

"Ik ben nu helemaal niet eenzaam. Het is een enorme eer en zeer vernederend voor iemand om te besluiten hun verhaal via e-mail te delen, alleen omdat ze een soort van verbondenheid voelden omdat ik de beslissing nam om mijn verhaal op mijn blog te vertellen."