Oorzaken van baarmoederhalskanker: HPV, seks en andere risico's

Wat veroorzaakt baarmoederhalskanker?

Hoewel er veel factoren zijn die vrouwen als gevolg van baarmoederhalskanker riskeren, worden bijna alle baarmoederhalskankers veroorzaakt door het humaan papillomavirus (HPV), hetzelfde virus dat verantwoordelijk is voor genitale wratten. Er zijn meer dan 100 verschillende soorten HPV. Alleen bepaalde typen worden echter in verband gebracht met baarmoederhalskanker. Ze worden risicotypes genoemd. HPV-typen met een hoog risico zijn onder meer:

  • HPV16
  • HPV18
  • HPV31
  • HPV33
  • HPV45

Prema American Cancer Society (ACS) Ongeveer tweederde van alle baarmoederhalskanker wordt veroorzaakt door HPV 16 en 18. Beide typen kunnen echter worden voorkomen door vaccinatie. Ook veroorzaken niet alle infecties met dit type HPV baarmoederhalskanker. De meeste vrouwen genezen HPV-infecties vanzelf binnen twee jaar.

Infecties die langer dan een paar jaar aanhouden, worden permanente infecties genoemd. Dit zijn infecties die het meest waarschijnlijk kanker worden. Het is niet goed begrepen waarom sommige vrouwen van hun HPV-infectie afkomen en andere niet.

Hoe vaak komt HPV voor?

HPV komt zeer vaak voor. Volgens centrum voor ziektecontrole en Preventie (CDC), verwerven zes miljoen mensen in de Verenigde Staten elk jaar HPV. Minstens 20 miljoen hebben ze al, en meer dan de helft van alle seksueel actieve volwassenen zal tijdens hun leven besmet raken.

Gelukkig kunnen de twee typen HPV die verantwoordelijk zijn voor de meeste gevallen van baarmoederhalskanker worden voorkomen door vaccinatie. De twee soorten die verantwoordelijk zijn voor de meeste gevallen van genitale wratten kunnen ook worden voorkomen door vaccinatie. Vaccinatie is echter het meest effectief als het wordt gedaan voordat de seksuele activiteit begint.

Het risico op HPV-infectie kan ook worden verminderd door veilige seks te beoefenen.

Veilig vrijen en baarmoederhalskanker

HPV wordt overgedragen tijdens seks. Het kan worden uitgebreid:

  • vaginale seks
  • orale seks
  • anale seks

Veilige seksuele praktijken kunnen het risico van overdracht verminderen. Condooms moeten worden gebruikt voor vaginale en anale seks. Condooms of tandmoeders kunnen ook het risico op overdracht van het virus tijdens orale seks verminderen. Condooms kunnen HPV echter niet volledig voorkomen. Het virus wordt verspreid door huid-op-huidcontact.

Seksueel overdraagbare HPV is in verband gebracht met:

  • baarmoederhalskanker
  • anale kanker
  • vulvaire kanker
  • keelkanker

Consistente praktijk van veilige seks vermindert het risico op het ontwikkelen van HPV-gerelateerde kanker.

Risicofactoren voor baarmoederhalskanker

Bepaalde genetische en levensfactoren kunnen het risico van een vrouw verhogen om HPV op te lopen, wat kan leiden tot baarmoederhalskanker. Waaronder:

  • eerste relatie op jonge leeftijd
  • groot aantal seksuele partners
  • een voorgeschiedenis van andere seksueel overdraagbare aandoeningen, zoals chlamydia of gonorroe
  • seks met een man wiens partner baarmoederhalskanker had

Het is belangrijk op te merken dat andere biologische factoren ook van invloed zijn op HPV-infectie. Bij jonge vrouwen is de baarmoederhals vatbaarder voor infecties. Door roken is de kans groter dat HPV-infectie in kanker verandert. Immunodeficiëntie (verzwakt immuunsysteem) maakt het ook moeilijk voor het lichaam om HPV-infectie te elimineren.

Niet alle HPV-infecties leiden echter tot baarmoederhalskanker. Hoewel de exacte oorzaak onbekend is, zijn factoren die het risico op baarmoederhalskanker kunnen verhogen:

  • meer dan drie zwangerschappen tijdens zwangerschap of zwangerschap vóór 17 jaar
  • familiegeschiedenis van baarmoederhalskanker
  • langdurig gebruik van orale anticonceptiva (langer dan 5 jaar)
  • chlamydia-infectie

Het hebben van een moeder die tijdens de zwangerschap een hormonaal medicijn genaamd diethylstilbestrol (DES) heeft gebruikt, verhoogt ook het risico op baarmoederhalskanker. DES-dochters zijn echter een geval apart. Hun kanker wordt niet noodzakelijkerwijs veroorzaakt door HPV. Ze beginnen in verschillende celtypen van de meeste baarmoederhalskankers.

Vaginale kanker komt vaker voor dan baarmoederkanker bij DES-dochters.