Sociale angststoornis: oorzaken, symptomen en diagnose

Wat is een sociale angststoornis?

Sociale angststoornis, ook wel sociale fobie genoemd, is een soort angststoornis die extreme angst veroorzaakt in sociale situaties. Mensen met deze aandoening hebben moeite om met mensen te praten, nieuwe mensen te ontmoeten en sociale bijeenkomsten bij te wonen. Ze zijn bang dat anderen hen zullen beoordelen of beoordelen. Ze begrijpen misschien dat hun angsten irrationeel of onredelijk zijn, maar ze voelen zich machteloos om ze te overwinnen.

Sociale angst is iets anders dan verlegenheid. Verlegenheid is meestal van korte duur en interfereert niet met iemands leven. Sociale angst is hardnekkig en slopend. Het kan iemands vermogen beïnvloeden om:

  • functie
  • naar school gaan
  • hechte relaties ontwikkelen met mensen buiten hun familie

Prema Amerikaanse Vereniging voor Angst en Depressie (ADAA) Ongeveer 15 miljoen volwassen Amerikanen hebben een sociale angststoornis. De symptomen van deze aandoening kunnen beginnen rond de leeftijd van 13 jaar.

Symptomen van sociale angststoornis

Sociale interactie kan de volgende lichamelijke klachten veroorzaken:

  • blozen
  • misselijkheid
  • overmatig zweten
  • trillen of beven
  • spraakproblemen
  • duizeligheid of flauwvallen
  • hoge hartslag

Psychische symptomen kunnen zijn:

  • intensieve zorg dragen voor sociale situaties
  • zorgwekkende dagen of weken voor een evenement
  • vermijd sociale situaties of probeer je te mengen met de achtergrond als je aanwezig moet zijn
  • zorgen maken over jezelf in verlegenheid brengen in een sociale situatie
  • je zorgen maken dat andere mensen zullen merken dat je gestrest of nerveus bent
  • er is alcohol nodig om met een sociale situatie om te gaan
  • school of werk missen vanwege angst

Het is normaal om je soms angstig te voelen. Als je echter een sociale fobie hebt, ben je constant bang dat anderen je zullen veroordelen of vernederen in hun bijzijn. U kunt alle sociale situaties vermijden, waaronder:

  • een vraag stellen
  • sollicitatiegesprek
  • aankoop
  • openbare toiletten gebruiken
  • bellen
  • eten in het openbaar

Symptomen van sociale angst zijn mogelijk niet in alle situaties aanwezig. U kunt een beperkte of selectieve angst hebben. Symptomen kunnen bijvoorbeeld alleen optreden bij het eten in het bijzijn van mensen of het praten met vreemden. Symptomen kunnen in alle sociale situaties voorkomen als u een extreem geval heeft.

Wat veroorzaakt een sociale angststoornis?

De exacte oorzaak van sociale fobie is onbekend. Huidig ​​​​onderzoek ondersteunt echter het idee dat het wordt veroorzaakt door een combinatie van omgevingsfactoren en genetica. Negatieve ervaringen kunnen ook bijdragen aan deze aandoening, waaronder:

  • pesten
  • familieconflict
  • seksueel misbruik

Lichaamsafwijkingen zoals serotonine-onbalans kunnen bijdragen aan deze aandoening. Serotonine is een chemische stof in de hersenen die helpt bij het reguleren van de stemming. Overmatige amygdala (een structuur in de hersenen die de reactie op angst en gevoelens of angstgedachten regelt) kan ook deze aandoeningen veroorzaken.

Angststoornissen kunnen worden veroorzaakt in gezinnen. Onderzoekers weten echter niet zeker of ze daadwerkelijk verband houden met genetische factoren. Een kind kan bijvoorbeeld een angststoornis ontwikkelen door het gedrag te leren van een van de ouders die de angststoornis heeft. Kinderen kunnen angststoornissen ontwikkelen als gevolg van het opgroeien in een gecontroleerde of overbeschermende omgeving.

Diagnose van sociale angststoornis

Er is geen medische test om te controleren op sociale angststoornis. Uw zorgverlener zal de diagnose sociale fobie stellen aan de hand van een beschrijving van uw symptomen. Ze kunnen ook sociale fobie diagnosticeren na onderzoek van bepaalde gedragspatronen.

Tijdens de afspraak zal uw arts u vragen uw symptomen uit te leggen. Ze zullen u ook vragen om situaties te bespreken die uw symptomen veroorzaken. Criteria voor sociale fobie zijn onder meer:

  • constante angst voor sociale situaties vanwege angst voor vernedering of schaamte
  • zich angstig of in paniek voelen vóór sociale interactie
  • het besef dat je angsten onredelijk zijn
  • angst die het dagelijks leven verstoort

Behandeling van sociale angststoornis

Er zijn verschillende soorten behandelingen beschikbaar voor sociale fobie. De resultaten van de behandeling verschillen van persoon tot persoon. Sommige hebben slechts één soort behandeling nodig. Anderen kunnen er echter meer dan één nodig hebben. Uw zorgverlener kan u doorverwijzen voor geestelijke gezondheidszorg. Soms kunnen eerstelijnszorgverleners medicijnen voorstellen om symptomen te behandelen.

Behandelingsopties voor sociale fobie zijn onder meer:

Cognitieve gedragstherapie

Deze therapie helpt je te leren hoe je angst kunt beheersen door te ontspannen en te ademen, en hoe je negatieve gedachten kunt vervangen door positieve.

Blootstelling aan therapie

Deze vorm van therapie helpt je om geleidelijk aan met sociale situaties om te gaan, in plaats van ze te vermijden.

Groepstherapie

Deze therapie helpt je sociale vaardigheden en technieken te leren om met mensen in sociale situaties om te gaan. Als je deelneemt aan groepstherapie met anderen die dezelfde angsten hebben, voel je je misschien minder alleen. Het geeft je de mogelijkheid om je nieuwe vaardigheden te oefenen door rollen te spelen.

Thuisbehandeling omvat:

Vermijd cafeïne

Voedingsmiddelen zoals koffie, chocolade en frisdrank zijn stimulerende middelen en kunnen angst verhogen.

Genoeg slaap

Een minimum van acht uur slaap per nacht wordt aanbevolen. Gebrek aan slaap kan de angst vergroten en de symptomen van sociale fobie verergeren.

Uw arts kan medicijnen voorschrijven om angst en depressie te behandelen als uw toestand niet verbetert met therapie en veranderingen in levensstijl. Deze medicijnen genezen de sociale angststoornis niet. Ze kunnen echter uw symptomen verbeteren en u helpen functioneren in uw dagelijks leven. Medicijnen kunnen tot drie maanden duren om de symptomen te verbeteren.

Geneesmiddelen die zijn goedgekeurd door de Food and Drug Administration (FDA) voor de behandeling van sociale fobie zijn onder meer Paxil, Zoloft en Effexor XR. Uw arts kan u starten met een kleine dosis medicatie en het recept geleidelijk verhogen om bijwerkingen te voorkomen.

Vaak voorkomende bijwerkingen van deze medicijnen zijn:

  • slapeloosheid (slapeloosheid)
  • gewichtstoename
  • maagklachten
  • gebrek aan seksueel verlangen

Praat met uw zorgverlener over de voordelen en risico's om te beslissen welke behandeling voor u geschikt is.

Vooruitzichten voor sociale angststoornis

Volgens de ADAA is ongeveer 36 procent mensen met sociale angst praten pas met een zorgverlener als ze al minstens 10 jaar symptomen hebben.

Mensen met een sociale fobie kunnen op drugs en alcohol vertrouwen om met angst om te gaan die wordt veroorzaakt door sociale interactie. Indien onbehandeld, kan sociale fobie leiden tot ander risicovol gedrag, waaronder:

  • alcohol- en drugsmisbruik
  • eenzaamheid
  • gedachten aan zelfmoord

De vooruitzichten voor sociale angst zijn goed met behandeling. Therapie, veranderingen in levensstijl en medicijnen kunnen veel mensen helpen omgaan met angst en functioneren in sociale situaties.

Sociale fobie hoeft je leven niet te beheersen. Hoewel het weken of maanden kan duren, kunnen psychotherapie en/of medicatie je helpen om je rustiger en zelfverzekerder te gaan voelen in sociale situaties.

Houd je angsten onder controle:

  • de triggers herkennen die ervoor zorgen dat u zich nerveus of onbeheerst voelt
  • ontspannings- en ademhalingstechnieken oefenen
  • medicatie nemen zoals voorgeschreven