Pentagon, VA Zdravstveno spajanje: Zašto se veterinar protivi

VeteraniPodijeli na PinterestSenator države Illinois Tammy Duckworth izgubio je obje noge u borbama u Iraku 2004. godine.

Tammy Duckworth, senatorica iz Illinoisa i potpukovnik u mirovini, izgubila je obje noge 2004. godine tijekom rata u Iraku.

Dogodilo se kada je helikopter UH-60 Black Hawk, kojeg je ko-pilotirao, pogođen raketom.

Od tog kobnog dana Duckworth je svoj život posvetio pomaganju svojim kolegama veteranima.

I nedavni događaji u Bijeloj kući ostavili su je zabrinuti za budućnost američkog Ministarstva za pitanja branitelja (VA).

Posebno je zabrinuta zbog tajnih sastanaka koje su nedavno održali službenici administracije Trumpa kako bi razgovarali o mogućnosti spajanja VA-a – koji obrađuje zdravstvo za oko 9 milijuna veterana – s Tricareom, primarnim zdravstvenim sustavom za sve aktivne trupe i njihove obitelji.

"Prijedlog ove veličine, koji bi u osnovi mogao promijeniti način na koji se deseci milijuna članova službe i veterana primaju u zdravstvu, nije nešto što bi trebalo žuriti ili pregovarati u tajnosti iza zatvorenih vrata", rekao je Duckworth za Healthline.

Tricare, koji vojnicima, mornarima i marincima omogućuje posjetu privatnom liječniku, funkcionira prilično dobro po većini računa.

Ali napori VA-a da dozvoli veteranima da vide privatnog liječnika bili su manje uspješni.

Na primjer, program veterana odabran je 2014. godine kako bi omogućio nekim veteranima da vide privatne liječnike ako su predaleko od klinike za VA ili ako im je vrijeme čekanja za posjet liječnika predugo.

Međutim, program je oprečnim birokratskim postupkom i nije se obratio mnogim liječnicima iz privatnog sektora.

U razgovorima sa Healthlineom, više desetina branitelja, branitelja i izabrani dužnosnici složili su se da VA treba popraviti i proširiti opseg javno-privatnog partnerstva za veteransku skrb.

Ali zabrinutost s kojom su razgovarali ljudi s Healthlineom je da oni koji najglasnije podržavaju ideju o više javno-privatnog partnerstva u VA-u zapravo žele potpuno ukloniti agenciju.

Zagovornici ideje o spajanju to negiraju.

Ali strah mnogih branitelja koji se plaši je da ako VA i Tricare udruže snage, to će dovesti do situacije u kojoj će bolnice i klinike za VA patiti, pa čak i zatvoriti.

U međuvremenu, kažu zagovornici, privatni sektor će preuzeti i izvršiti financijsko ubojstvo, dok veterani izgube mnoge od jedinstvenih usluga koje pruža VA.

"Ako se Trumpova administracija ozbiljno bavi ovim [spajanjem], oni trebaju biti transparentni o tome kako bi to utjecalo na kvalitetu skrbi koju su zaslužili naši junaci – i oni trebaju odmah uključiti one na koje bi bilo kakve promjene utjecale", rekao je Duckworth ,

VA, dodala je, "posebno je dizajnirana da pruža jedinstvene usluge kako bi se zadovoljile ukupne potrebe veterana. Svaki pokušaj njegove privatizacije, pomicanje veterana dalje od VA kao primarnog koordinatora skrbi ili narušavanje integriteta bolnica i klinika za VA, neprihvatljiv je. "

Da li bi ovo bio kraj za VA?

Thomas Bandzul, dugogodišnji zagovornik veterana u Washingtonu i zakonodavni savjetnik za veterane i vojne obitelji za napredak, inzistira na tome da predsjednik i neki članovi Kongresa jednostavno prihvaćaju pohlepu prema onome što veterani žele i trebaju.

Kaže da žele predaleko odvesti korporatizaciju VA-a.

"Ako se ovo spajanje dogodi, to bi bilo početak kraja za VA-u", rekao je Bandzul. "Umjesto da novac ode u VA ili program izbora, otišao bi u Ministarstvo obrane i ljude koji upravljaju Tricareom. A to bi bila katastrofa za veterane. "

Izaslanik Tim Walz (D-Minn.), Najviši demokrat u Odboru za boračka pitanja Doma i ratni veteran, slaže se.

Walz nedavno je rekao "Memoranski razgovori" da su sastanci VA-Tricare dokaz da je "Bijela kuća poduzimala korake kako bi natjerala neviđeni broj veterana u privatni sektor na njihovo zbrinjavanje."

Walz je zaključio: "Činjenica da je Trumpova administracija vodila tajne razgovore iza leđa Kongresa i veterana naše države apsolutno je neprihvatljivo."

VA odgovara

Curt Cashour, glasnogovornik VA-a, rekao je za Healthline da su sastanci Bijele kuće u ovom trenutku samo rasprava koja su namijenjena istraživanju opcija koje bi bile od koristi veteranima.

"Jednostavno istražujemo u preliminarnim uvjetima opći koncept partnerstva između zdravstvenih sustava VA i [Ministarstva obrane] kako bismo pružili bolju skrb veteranima uz niže troškove poreznim obveznicima", rekao je Cashour.

Jedan primjer partnerstva VA-a i Tricare-a o kojem se raspravlja, objasnio je Cashour, je "dijeljenjem mreža davatelja usluga i, potencijalno, usluga poput ovjere i obrade zahtjeva. To nema nikakve veze s reformom sustava zdravstvene skrbi u VA. "

Sekretar VA David Shulkin rekao je da prošlog mjeseca nema tajnih napora da se provuče kroz velike promjene u veteranskoj zdravstvenoj zaštiti.

"Ni na koji način se to ne smije tumačiti kao privatizacija ili rušenje sustava VA", rekao je rekao vojna vremena. "Ovo je ništa više od dobre poslovne rasprave."

Cashour je ponovio Shulkinovu poruku, govoreći za Healthline da "ako postoje napori u kojima bismo mogli učiniti stvari bolje, želimo sagledati sve te ideje i potencijalne sinergije. Ali ovdje nema plana. Nema nacrta. Jednostavno imamo rane rasprave. "

Korporatizirajuća briga za veterane

Ali mnoge branitelje branitelje ne brine samo spajanje VA-Tricare.

To su također neki ljudi koje Trump unajmljuje u VA-u, te neki od ljudi od kojih predsjednik traži savjet o zdravstvenim pitanjima veterana.

Trump je bio pohvaljen zbog zadržavanja i promicanja Shulkina, Obaminog imenovanog liječnika i liječnika.

Ali u srpnju, kada predsjednik odabrao Thomasa Bowmana da su bili glavni za Shulkina, neki dugogodišnji promatrači VA nisu bili zadovoljni.

Bowman, umirovljeni marinac, bio je šef osoblja bivšeg tajnika VA Jima Nicholsona i Jamesa Peakea u administraciji predsjednika Georgea W. Busha.

VA pod Bushom i potpredsjednikom Dickom Cheneyjem optužen je za profiterstvo, nedovoljno financiranje veteranskih programa tijekom dva rata i neprijateljski raspoloženje prema veteranima sa invaliditetom.

"Budućnost VA-a pod predsjednikom Trumpom nažalost jako sliči prošlosti", rekao je Bandzul.

Bandzul je rekao da je tijekom tih godina Bowman bio u VA-u, programi su rezani, sredstva su nestala, a opći izvještaji inspektora ukazali su na neuspjeh nakon neuspjeha VA-a.

Dodao je da su stvari "samo pogoršavale" što je duže Bowman bio tamo.

"Bowman me plaši", rekao je Bandzul. "Vidim nijanse onoga što se dogodilo pod tajnikom Nicholsonom. Bowman je bio arhitekt propasti VA-a pod Nicholsonom i Peakeom. Ovo je bilo najgore razdoblje za veterane u povijesti organizacije. "

QTC zarađuje milijarde od veterana

Kada je Peake angažiran za vođenje VA-a 2007., radio je u privatnoj tvrtki nazvanoj QTC Management, Inc.

Tvrtka je sada najveći pružatelj usluga liječenja usmjerenih na invalidnost i dijagnostičkih ispitivanja za američku vladu.

Peake je bila druga osoba koja je upravljala VA-om za vrijeme Bushove administracije koja je došla iz QTC-a, a kojeg je kupio Leidos u 2016.

Prvi tajnik bio je Anthony Principi, koji je bio predsjednik QTC-a prije nego što je vodio VA. U firmu se vratio nakon što je napustio VA kako bi postao predsjednik upravnog odbora. On je navodno do danas QTC lobist.

Los Angeles Times izvijestio da je Principi nadzirao VA, ali njegova je kompanija sakupila oko 246 milijuna dolara naknade.

Mnogobrojni izvori također su rekli za Healthline da je stopa odbijanja zahtjeva za invaliditet zbog veterana porasla nevjerojatno nakon što je QTC preuzeo postupak ispitivanja.

QTC i dalje skuplja milijarde, i uz malo nadzora ili odgovornosti, kažu izvori.

U kolovozu je tvrtka nagrađivani još jedan ugovor za 6.8 milijardi dolara.

Prema Bandzulu, Bowmanove veze s QTC-om potječu iz vremena kada se tvrtka zvala SAIC, a zatim se podijelila na zasebne cjeline.

"Bowman je radio za SAIC", rekao je Bandzul. "Bilo bi logično da su ugovori o dionicama napravljeni kao nadoknada. Jednostavno ne vidim kako on ne bi profitirao od prihoda prihoda u QTC-u. "

Istog mjeseca kada je Trump nominirao Bowmana za povratak u VA, predsjednik je također obećao utrostručiti broj veterana "koji vide doktora po svom izboru."

Bandzul kaže kako bi QTC „procvjetao u okviru ovog spajanja. Oni bi bili u poziciji da još više veteranske zdravstvene zaštite odvedu u svoje ustanove. Umjesto da grade VA prostore, otišli bi u QTC ustanovu ili njihove pružatelje skrbi. "

Godine 2007. Paul Rieckhoff, izvršni direktor američkih veterana Iraka i Afganistana (IAVA), rekao Salonu da je "pomalo problematično da je tvrtka možda poljoprivredni tim za VA. Želim znati zašto su i Peake i Principi došli iz QTC-a. Želim znati koliko su izravno uključeni u VA ugovore. Ako dovodite ljude iz privatnog sektora, je li to zbog toga što smatrate da će oni donijeti veću razinu učinkovitosti – ili je to zbog toga što želite krenuti prema privatizacijskoj skrbi? "

QTC nije odgovorio na zahtjeve za komentar za ovu priču.

Osnaživanje onih koji bi ukinuli VA

Trumpovi izbori dali su novu energiju već postojećem trendu nekih konzervativnih članova Kongresa i zabrinutih veterana za Ameriku (CVA) – organizaciju braće Koch – da potaknu zakonodavstvo koje privatizira VA, umanji njegovu ulogu, a u nekim slučajevima ga zaobilazi u cijelosti.

Međutim, povratni napad mnogih veteranskih organizacija bio je brz i žestok.

Stars and Stripes izvijestio da su veterani stranih ratova (VFW), jedne od najstarijih i najvećih organizacija veterana u državi, kritizirali zakonodavstvo koje je kongresmen u Koloradu uveo prošlog mjeseca i omogućilo bi veteranima da skidaju VA i dobivaju liječenje od liječnika iz privatnog sektora novcem poreznih obveznika.

Odlomak Zakon o osnaživanju branitelja, koji je poslao izaslanik Doug Lamborn (R-Colo.), identičan je prijedlogu CVA-e kojim bi se stvorila vlada koja je osnovala organizaciju za upravljanje novim sustavom zdravstvenog osiguranja veterana.

Prošli tjedan, senatori John McCain (R-Ariz.) I Jerry Moran (R-Kan.) uveo Zakon o zaštiti i pristupu veteranske zajednice iz 2017. godine.

Senatori inzistiraju na tome da će ovaj novi prijedlog zakona, koji podržavaju i CVA i Američka legija, transformirati VA i povećati pristup branitelja kvalitetnoj skrbi.

No Bandzul je rekao da će McCain-ovo zakonodavstvo "značiti outsourcing cijele Veteranske zdravstvene uprave, a organizacije veterana to uopće ne shvaćaju. Ovca na klanje. "

Tko upravlja Trumpovim planom veterana?

Kad je u pitanju njegov dnevni red veterana, Trump se očito uvelike oslanja na savjet braće Koch i njihovih brojnih suradnika, koji godinama propovijedaju evanđelje privatizacije i korporatizacije VA.

U stvari ima 44 člana Trumpove Bijele kuće koji imaju izravne veze s Kochsima, navodi a nedavno izvješće od strane javnog građanina.

Braća milijarderi nedavno su pokrenuli svoj najveći poticaj za privatizaciju braniteljske skrbi.

Dvojac je navodno već sklopljen stotine milijuna dolara od veterana ovisnika o lijekovima protiv bolova partnerstvom s tvrtkama za drogu.

Kochsi su također napravili milijuna više prodajom ulja i toaletnog papira Ministarstvu obrane.

Rasprave se vode godinama

Ben Krause, ratni veteran i odvjetnik koji zastupa branitelje koji imaju invaliditet u VA-u, kaže da privatizacija VA-a nije započela s Trumpom.

"Umiješan je John McCain. Uključeni su demokrati i republikanci. Outsourcing za VA uvelike se proširio pod Obamom i nastavit će se pod Clintonom ili Trumpom ", tvrdio je Krause, autor koji blog s vijestima o VA-u koji je popularan među veteranima.

Što se tiče pomicanja ka većoj privatizaciji VA-a, rekao je Krause, ti su zupci u pokretu od trenutka predsjednika Billa Clintona Nacionalno partnerstvo za obnovu vlade Osnovana je 1993.

"Veterani žele i trebaju izbor u zdravstvu zbog višedecenijskog opijenja zdravstvene uprave i bilo kakvih pokušaja reforme loše prakse putem odgovornosti", rekao je. "Agencija se još uvijek bavi namjernim prikrivanjem loših pružatelja zdravstvenih usluga, dok troši milijune svake godine kako bi uvjerila branitelje i američku javnost da VA radi dobro."

No Bandzul ne vjeruje da bi veterani bili gotovo jednako loši prema demokratki Hillary Clinton kao što će biti s Trumpom.

"Smrt VA-a dogodit će se mnogo brže i luđačkije kod postojećeg predsjednika, jer on ima ljude koji mogu mirno uništiti agenciju", rekao je Bandzul.

Veteranske skupine protiv spajanja

Potezu za spajanje Tricare-a i VA-a žestoko se suprotstavljaju mnoge, ali ne sve, najpoznatije američke veteranske skupine i zagovornici.

Bob Wallace, izvršni direktor VFW-a, rekao vojni Times da bi se njegova organizacija "protivila bilo kakvim naporima da se uruši sustav posebno stvoren za potrebe zdravstvenih potreba veterana naše države, smanjujući ulogu VA na platitelja skrbi za veterane."

Glasnogovornik IAVA-e, najveće organizacije veterana poslije 9/11, nije želio posebno razgovarati o mogućem spajanju VA-a i Tricare-a, jer je u ovom trenutku puka nagađanja.

Ali u izjavi za Healthline, IAVA je nedvosmisleno podržao održavanje očuvanja VA-a netaknutom u budućnosti.

"IAVA stoji rame uz rame s drugim vodećim organizacijama za veterane koje su u suprotnosti s bilo kakvim potezima prema privatizaciji VA", piše u izjavi IAVA-e. "Većina ispitanih članova IAVA-e ne podržava privatizaciju VA-a, a IAVA će se držati linije kako bi se osiguralo da se to ne dogodi."

Watchdog kaže kako bi spajanje moglo uspjeti

Ali Jim Strickland, uvaženi čuvar VA, kaže kako bi spajanje VA-Tricare moglo biti poboljšanje za zdravstvenu zaštitu veterana.

Sve ovisi o tome kako se provodi.

„Slušam veliku podršku spajanju zdravstvene zaštite Tricare-a i VA-a. To je razumna ideja, ona koja doista ne bi trebala biti toliko naporna, ali vjerojatno je ne može biti učinjeno, ”rekao je Strickland za Healthline.

"Nemamo fakultete veterana. Imamo račun za GI koji pomaže veterinarima da plaćaju fakultet ", objasnio je. „Nemamo Veteran-Land, projekt stanovanja u kojem bi veterani mogli kupiti domove i živjeti dobar život. Imamo kredit za VA koji pomaže veteranima da ostvare vlasništvo nad kućama. Pa zašto imamo bolnice VA? Jer veterani su zatočena publika za liječnike koji su u prvim godinama liječenja. Ne možemo tužiti liječnika koji griješi. Možemo pokušati tužiti vladu, ali tamo ima puno pravnika. "

Strickland je rekao da je loša strana pokušaja spajanja programa Pentagona i program VA napisana u povijesti jedinstvenog elektroničkog zdravstvenog kartona (EHR) koji bi navodno pružio neprimjetan zapis o skrbi od prvog dana ulaska u vojnu službu do groba ,

"Sve zvuči dobro, ali može li se to dogoditi? Na temelju EHR-a, vjerojatno ne ", rekao je Strickland. "Ego i politika koji razdvajaju VA i [Ministarstvo obrane] neće to dopustiti lako. [Ministarstvo obrane] ne želi nikakav dio VA-a i njegovih dobro poznatih problema. "

Bandzul se slaže da bi spajanje VA-Tricare moglo biti dobra stvar ako se ispune određeni kriteriji.

"Ako veteranima dopuste pristup vojnim bazama i to je doista Tricareov model, ako im se ne sviđa njihova baza, oni mogu otići negdje drugdje i mogu dobiti svog liječnika, to je u redu. Ja sam za to ", rekao je Bandzul.

Dodaje da program Choice trenutno ne radi jer liječnicima plaća manje naknade nego Medicare, dok Tricare plaća punu stopu osiguranja naknade.

"Pravi razlog zbog kojeg izbor ne funkcionira je taj što ga liječnici ne žele. Stope povrata jednostavno su preniske ", rekao je. "Ako ukinu ovo spajanje i izvrše ta smanjena plaćanja liječnicima, protiv toga sam."

Unatoč svim problemima, IAVA ostaje optimističan u pogledu budućnosti veteranske zdravstvene zaštite.

Ali oni pažljivo prate i Bijelu kuću i Kongres.

"Prošle su tri godine od nacionalnog skandala na Phoenix VA", rekao je IAVA u izjavi za Healthline, "a članovi IAVA-e i dalje navode brigu i reforme VA kao glavnu brigu, zbog čega smo je uključili kao jednu od IAVA-ini glavni prioriteti. I nastavit ćemo vršiti pritisak na Kongres da financira VA i vidjet ćemo kako se veteranska skrb uvodi u 21. stoljeće. "