Pismo: Kažem mojoj obitelji o svom stanju HIV-a

Svima koji žive s HIV-om,

Zovem se Joshua i dijagnosticiran mi je HIV 5. lipnja 2012. Sjećam se da sam tog dana sjedila u liječničkoj ordinaciji i zurila u zid dok je kroz mene prolazila široka lepeza pitanja i emocija.

Nisam stranac zdravstvenim izazovima, ali HIV je bio drugačiji. Preživjela sam nekrotizirajući fasciitis i desetak hospitalizacija zbog celulitisa, a sve to nije povezano sa mojim HIV statusom. Moj najveći stup snage tijekom tih zdravstvenih borbi bila je moja obitelj. Ali tražiti pomoć svoje obitelji bilo je teže s HIV-om zbog tereta srama koji sam osjećao da je došao s ovom dijagnozom.

Iz mog stajališta, moja dijagnoza nije bila jednostavno spletom nesretnih okolnosti. Osjetio sam da je to zbog izbora koje sam donio. Odlučila sam ne koristiti kondom i imati više seksualnih partnera bez razmišljanja o mogućim posljedicama. Ova dijagnoza ne bi utjecala samo na mene. Razmišljao sam o tome kako će to utjecati na moju obitelj, i pitao sam ih trebam li uopće reći.

Znam da je mnogim ljudima teško otkriti svoj HIV status u obitelji. Članovi naše obitelji često su nam najbliži ljudi. Možda su oni čija mišljenja imamo veću vrijednost. Odbijanje od prijatelja ili potencijalnog ljubavnika može naštetiti, ali odbijanje vlastite krvi može biti izuzetno bolno.

Već sada može biti neugodno razgovarati s obitelji o seksu, a kamoli o HIV-u. Obično je da ljudi s neotkrivenim HIV-om postave pitanje hoće li nas još voljeti naše obitelji. Te brige su normalne i valjane, čak i za one koji dolaze iz stabilnih domova. Želimo učiniti svoju obitelj ponosnom, ali ako se pokaže da HIV pozitivni neće napraviti popis zlatnih zvijezda koje su naše obitelji stavile na hladnjak. Osjetljive teme poput seksualnosti, obiteljskih vrijednosti i religioznih pogleda mogu još više zakomplicirati stvari.

Isprva sam se trudio odvratiti pažnju i ponašati se što je moguće normalno. Pokušao sam se uvjeriti da sam dovoljno jak. Mogao bih skupiti snagu da svoju novu pronađenu tajnu čuvam unutra i izvan pogleda. Moji su se roditelji već dovoljno snašli s drugim mojim zdravstvenim problemima. Dodavanje još jednog tereta u mješavinu samo se činilo nerazumnim.

To je bio moj mentalitet sve do trenutka kada sam ušao kroz ulazna vrata svoje obiteljske kuće. Majka me gledala u oči. Odmah je mogla reći da nešto ozbiljno nije u redu. Moja je majka mogla vidjeti ravno kroz mene na način na koji to može samo majka.

Moj plan je otišao kroz prozor. U tom sam trenutku odlučio prihvatiti svoju ranjivost, a ne da bježim od nje. Prekinula sam plačući i majka me je utješila. Pošli smo gore i podijelila sam s njom ono što je sada najintimniji detalj u mom životu. Imala je puno pitanja na koja nisam mogla odgovoriti. Oboje smo bili zaglavljeni u izmaglici zbrke. Dovodila je u pitanje moju seksualnu orijentaciju, što nisam nešto očekivao. U to vrijeme to je još uvijek bilo nešto sa čim se nisam sama suočila.

Govoriti mami o svom statusu HIV-a osjećalo se kao da sam napisao smrtnu presudu. Bilo je toliko neizvjesnosti i nepoznanica. Znao sam da neću nužno umrijeti od samog virusa, ali nisam znao dovoljno o HIV-u da bih zaista mogao predvidjeti koliko će se moj život promijeniti. Utješila me i tješili smo se međusobno, plačući jedno drugome u naručju satima dok nam sve suze nisu istekle i iscrpljenost je nastala. Uvjeravala me da ćemo to preboljeti kao obitelj. Rekla je da će me podržati bez obzira na sve.

Rano sljedećeg jutra, rekla sam svom ocu prije nego što je otišao na posao. (Moram reći da vijest probudi nekoga više nego što bi to mogla popiti bilo koja šalica kave). Gledao me ravno u oči i povezali smo se duboko. Tada mi je pružio najjači zagrljaj koji sam ikad osjetio da mi daje. Uvjeravao me da i ja imam njegovu podršku. Sljedećeg dana nazvao sam brata koji je liječnik specijaliziran za internu medicinu. Pomogao mi je da educiram što će biti sljedeći koraci.

Imao sam veliku sreću da imam takvu obitelj koja živi. Iako moji roditelji nisu bili najobrazovaniji o HIV-u, zajedno smo učili o virusu i kako se izboriti s obitelji.

Shvaćam da nisu svi toliko sretni. Svako će iskustvo koje otkriva svojoj obitelji biti drugačije. Ne postoji baš pamflet o otkrivanju virusa HIV 101 koji svi dobivaju sa dijagnozom. To je dio našeg putovanja i nema precizne mape puta.

Neću ga šećerni kaput: to je zastrašujuće iskustvo. Ako je reakcija koju dobijete pozitivna i podržavajuća, može još više ojačati odnos s obitelji. Nemaju svi takvo iskustvo, tako da trebate donijeti odluke koje vam odgovaraju.

Iz mog stajališta, evo nekoliko stvari koje predlažem na umu dok razmišljate o otkrivanju svog HIV statusa:

Odvojite vrijeme za razmišljanje, ali nemojte se zaglaviti zamišljajući najgori scenarij. Nadati se najboljem i pripremiti se za najgore.

Sjetite se da ste i dalje ista osoba s kojom ste bili i prije dijagnoze. Nema razloga da se stidite ili osjećate krivicu.

Postoji dobra šansa da će vam obitelj postaviti pitanja iz brige ili iz obične radoznalosti. Budite spremni na njih, ali znajte da nikada ne morate odgovarati na pitanja zbog kojih se možete osjećati nelagodno. U redu je da nemate odgovore na sva njihova pitanja; ovo je novo i za vas.

Ako otkrivanje obitelji bude dovoljno dobro i vi se osjećate ugodno, možda će vam biti korisno da ih pozovete na sljedeći sastanak liječnika. To im daje priliku da postavljaju pitanja. Također ih možete potaknuti na razgovor s drugima koji žive s HIV-om.

Znajte da je to emocionalno putovanje za sve. Poštujte međusobne granice. Dajte jedni drugima vremena da obrade što to znači.

Čini mi se da je uobičajeno da ljudi reagiraju jedni od drugih. Pokušajte ostati mirni i skupljeni što je više moguće, istovremeno dopuštajući sebi da osjetite svoje emocije.

Otkrivajte samo u sigurnom okruženju u kojem je vaša fizička i osobna dobrobit zaštićena. Ako se brinete za svoju sigurnost, ali svejedno želite reći svojoj obitelji, razmislite o javnom prostoru ili prijateljevom domu.

Otkrivanje je osobni izbor. Nikada ne biste trebali osjećati pritisak da radite nešto što ne želite raditi. Samo vi znate je li otkrivanje pogodno za vas. Ako još uvijek niste sigurni da ćete se obratiti svojoj "drugoj obitelji" – milijunima nas koji živimo s HIV-om – sjetite se da smo tu da vas podržimo.

Otkrivanje moje obitelji bio je iskreno jedan od najboljih izbora koje sam ikada donio. Otkad sam otkrio svoj status, moja mama je sa mnom došla na nekoliko krstarenja HIV-om, moj otac je održao govor na poslu dijeleći moju priču u znak podrške lokalnoj organizaciji za borbu protiv AIDS-a, a nekoliko članova obitelji i obiteljskih prijatelja testirano je zbog toga sada su obrazovani.

Pored toga, imam nekoga za zvati i razgovarati o mojim lošim danima i slaviti nakon svakog neodređenog laboratorijskog rezultata. Jedan od ključeva zdravog života s HIV-om je snažan sustav podrške. Za neke od nas to počinje s obitelji.

Bez obzira na reakciju koju vaša obitelj ima, znajte da ste vrijedni i jači nego što ste ikada mogli zamisliti.

Srdačno,

Joshua Middleton

Joshua Middleton međunarodni je aktivist i bloger kojem je dijagnosticiran HIV u lipnju 2012. Dijeli svoju priču kako bi pomogao u obrazovanju, podršci i sprečavanju novih HIV infekcija osnažujući druge koji žive virusom da ostvare svoj puni potencijal. Sebe smatra jednim od milijuna ljudi koji žive s HIV-om i uistinu vjeruje da oni koji žive s virusom mogu napraviti razliku govoreći glasom i čujući svoj glas. Njegov moto je nada jer ga je nada prebrodila u nekim najtežim vremenima u životu. Potiče sve da dublje pogledaju što nada može značiti u njihovom životu. Piše i upravlja svojim vlastitim blogom koji se zove PozitiveHope, Njegov blog govori o nekoliko zajednica za koje strasno uključuje HIV, LGBTQIA + zajednice i one koji žive sa mentalnim stanjima. Nema sve odgovore, niti bi to želio, ali voli dijeliti svoj proces učenja i rasta s drugima kako bi, nadamo se, pozitivno utjecao na ovaj svijet.