Úlcera péptica: causas, tratamento e prevenção

O que são úlceras pépticas?

As úlceras pépticas são úlceras que se desenvolvem no revestimento do estômago, esôfago inferior ou intestino delgado. Eles geralmente ocorrem como resultado da inflamação causada pelo H. pylori, bem como da erosão dos ácidos estomacais. As úlceras pépticas são um problema de saúde bastante comum.

Existem três tipos de úlceras pépticas:

  • úlcera gástrica: úlceras que se desenvolvem dentro do estômago
  • úlceras esofágicas: úlceras que se desenvolvem dentro do esôfago
  • úlceras duodenais: úlceras que se desenvolvem na parte superior do intestino delgado, chamado duodeno

Causas de úlceras pépticas

Vários fatores podem causar deterioração do revestimento do estômago, esôfago e intestino delgado. Isso inclui:

  • Helicobacter pylori (H. pylori), um tipo de bactéria que pode causar infecção e inflamação do estômago
  • uso frequente de aspirina (Bayer), ibuprofeno (Advil) e outros anti-inflamatórios (o risco associado a esse comportamento aumenta em mulheres e pessoas com mais de 60 anos)
  • fumar
  • beber muito álcool
  • Radioterapia
  • Câncer de estômago

Sintomas de úlceras pépticas

O sintoma mais comum de uma úlcera péptica é uma dor em queimação no abdome que se estende do umbigo ao tórax e que pode variar de leve a intensa. Em alguns casos, a dor pode acordá-lo à noite. Pequenas úlceras pépticas podem não produzir sintomas nos estágios iniciais.

Outros sinais comuns de úlcera péptica incluem:

  • alterações no apetite
  • náusea
  • fezes com sangue ou escuras
  • perda de peso inexplicável
  • indigestão
  • vomitar
  • dor no peito

Testes e exames para úlceras pépticas

Existem dois tipos de testes disponíveis para diagnosticar úlcera péptica. Eles são chamados de endoscopia digestiva alta e série gastrointestinal superior (GI).

Endoscopia superior

Neste procedimento, seu médico insere um tubo longo com uma câmera na garganta, no estômago e no intestino delgado para examinar a área da úlcera. Este instrumento também permite que seu médico remova amostras de tecido para exame.

Nem todos os casos requerem endoscopia digestiva alta. No entanto, este procedimento é recomendado para pessoas com maior risco de câncer de estômago. Isso inclui pessoas com mais de 45 anos, bem como pessoas que tenham experiência:

  • anemia
  • perda de peso
  • sangramento gastrointestinal
  • dificuldade em engolir

GI superior

Se você não tem dificuldade em engolir e tem um baixo risco de câncer de estômago, seu médico pode recomendar o teste GI acima. Para este procedimento, você beberá um líquido espesso chamado bário (sip de bário). Em seguida, o técnico fará uma radiografia do estômago, esôfago e intestino delgado. O fluido permitirá que seu médico examine e trate a úlcera.

Como o H. pylori é a causa das úlceras pépticas, seu médico também fará um teste para verificar se há uma infecção no estômago.

Como tratar a úlcera péptica

O tratamento dependerá da causa da sua úlcera. Se os testes mostrarem que você tem uma infecção por H. pylori, seu médico prescreverá uma combinação de medicamentos. Você precisará tomar o medicamento por até duas semanas. Os medicamentos incluem antibióticos que ajudam a matar infecções e inibidores da bomba de prótons (IBPs) que ajudam a reduzir o ácido estomacal.

Você pode experimentar efeitos colaterais menores, como diarréia ou dor de estômago devido a regimes de antibióticos. Se esses efeitos colaterais causarem desconforto significativo ou não melhorarem com o tempo, converse com seu médico.

Se o seu médico determinar que você não tem infecção por H. pylori, ele pode recomendar uma prescrição ou IBP de venda livre (como Prilosec ou Prevacid) por até oito semanas para reduzir o ácido estomacal e ajudar na cicatrização da úlcera.

Os bloqueadores de ácido, como a famotidina (Pepcid), também podem reduzir o ácido estomacal e as úlceras. Estes medicamentos estão disponíveis mediante receita médica e em doses mais baixas sem receita médica.

O seu médico também pode prescrever sucralfato (carafato) para revestir o estômago e reduzir os sintomas de úlceras pépticas.

Compre bloqueadores de ácido.

Complicações da úlcera péptica

As úlceras não tratadas podem piorar com o tempo. Eles podem levar a outras complicações de saúde mais graves, como:

  • Perfuração: uma abertura se forma no revestimento do estômago ou do intestino delgado e causa infecção. Um sinal de uma úlcera perfurada é uma dor abdominal súbita e intensa.
  • Hemorragia interna: Uma úlcera hemorrágica pode resultar em perda significativa de sangue e, portanto, requer hospitalização. Os sinais de uma úlcera hemorrágica incluem desmaios, tonturas e fezes pretas.
  • Cicatriz: Este é um tecido denso que se desenvolve após uma lesão. Esse tecido dificulta a passagem dos alimentos pelo trato digestivo. Os sinais de cicatrizes incluem vômitos e perda de peso.

Todas as três complicações são graves e podem exigir cirurgia. Procure atendimento médico imediato se tiver os seguintes sintomas:

  • dor súbita e aguda no abdômen
  • desmaios, sudorese excessiva ou confusão, pois podem ser sinais de choque
  • sangue no vômito ou nas fezes
  • uma barriga que é pesada ao toque
  • dor abdominal que piora com o movimento, mas melhora ao ficar completamente imóvel

Perspectivas para úlceras pépticas

Com o tratamento adequado, a maioria das úlceras pépticas cura. No entanto, você pode não se curar se parar de tomar a medicação cedo ou continuar a usar tabaco, álcool e analgésicos não esteróides durante o tratamento. Seu médico agendará uma consulta de acompanhamento após o tratamento inicial para avaliar sua recuperação.

Algumas úlceras, chamadas úlceras refratárias, não cicatrizam com o tratamento. Se sua úlcera não cicatrizar com o tratamento inicial, isso pode significar:

  • produção excessiva de ácido estomacal
  • a presença de outras bactérias além de H. pylori no estômago
  • outra doença, como câncer de estômago ou doença de Crohn

Seu médico pode oferecer um método diferente de tratamento ou realizar testes adicionais para descartar câncer de estômago e outras doenças gastrointestinais.

Como prevenir úlceras pépticas

Certos estilos de vida e hábitos podem reduzir o risco de desenvolver úlceras pépticas. Isso inclui:

  • não beba mais de duas bebidas alcoólicas por dia
  • não misturar álcool com drogas
  • lave as mãos com frequência para evitar infecções
  • limitando o uso de ibuprofeno, aspirina e naproxeno (Aleve)

Manter um estilo de vida saudável, parar de fumar e outros usos de tabaco e comer uma dieta equilibrada rica em frutas, vegetais e grãos integrais ajudará a prevenir o desenvolvimento de úlceras pépticas.