Crise de opióides, avós, pais adotivos

Kim Hudson (51) bate à porta de sua casa em Warren, Michigan, uma vez por mês.

Ava, de onze anos, atende a porta e Hudson vem "brincar de vovó por um dia".

Na superfície, esse ritual não é tão incomum. Hudson é na verdade a avó de Ava.

Mas desde que a mãe de Ava, Katelin, morreu de overdose de heroína há três anos, Hudson teve um papel muito maior.

“Eles estavam me tirando de ser avó”, disse Hudson à Healthline. "Eu sou um pai adulto agora. Eu nunca deveria ter desempenhado o papel de avó."

Hudson nunca esperou que sua filha - que teve Ava quando ela tinha 17 anos e era uma "boa mãe" - lutasse contra o vício em opióides.

Mas depois que Katelin teve seus dentes do siso arrancados aos 21 anos, tudo mudou.

"Eles a colocaram em analgésicos fortes, e depois disso sua vida simplesmente decolou", disse Hudson.

Katelin entrou e saiu da reabilitação. Quando ela começou a usar heroína, ela estava dentro e fora da prisão.

Enquanto Katelin estava na prisão em 2011, Hudson e seu marido – que já faleceu – entraram com pedido de custódia temporária de sua neta.

Eles fizeram isso por uma razão simples – Ava.

"Nunca foi minha intenção tirar o papel de Kate como mãe", eu disse a Hudson, "mas eu tinha que proteger aquela garotinha."

À medida que a epidemia de opioides força mais crianças a saírem das prisões de seus pais, avós como Hudson estão intervindo para preencher o vazio.

Mas à medida que se tornam os principais cuidadores de seus netos – ou netas, em alguns casos – os adultos mais velhos veem suas vidas viradas de cabeça para baixo.

"Eles pensaram que esta era a hora de ir ao cinema e jogar cartas com seus amigos. Em vez disso, eles são pais adultos", disse Jaia Peterson Lent, da Generations United, uma organização sem fins lucrativos com sede em Washington, DC, à Healthline.

Os avós que fazem a coisa certa também enfrentam muitos obstáculos.

Isso varia desde navegar no sistema de proteção infantil até cuidar de netos que podem ter necessidades médicas ou terapêuticas especiais – tudo isso enquanto lidam com os efeitos do vício de seus próprios filhos.

Avós enfrentam muitos desafios

Após anos de declínio, o número de crianças em lares adotivos está aumentando novamente, relata ele Gerações Unidas.

415,000 estão em lares adotivos. havia mais de 2014 crianças, em comparação com cerca de 398,000 em 2011.

Especialistas apontam para uma epidemia de opióides.

As crianças podem ser removidas de suas casas quando seus pais são encarcerados ou forçados a tratamento por uso de opioides, ou quando os pais morrem de overdose de opioides.

Em 2014, mais de 40% das crianças em lares adotivos com parentes estavam lá por causa do uso de opióides, álcool ou outras drogas pelos pais, de acordo com Generations United.

dr. Lawrence S. Brown Jr., diretor executivo dos Centros de Tratamento e Recuperação START no Brooklyn, Nova York, disse à Healthline que “viu um número crescente de pacientes trazendo seus filhos ou netos para nossos programas de tratamento enquanto estão internados. seu tratamento. Acreditamos que tem muito a ver com a epidemia de opióides. "

São pessoas que estão tentando ficar limpas para manter a custódia de seus filhos ou netos.

Mas Brown disse que o START também viu um aumento nas solicitações de crianças e serviços familiares sobre se as pessoas em tratamento ainda podem cuidar de seus filhos.

Se o tratamento da dependência – seja medicação ou aconselhamento individual ou em grupo – não funcionar, um orfanato pode ser o próximo passo.

Os estados mais atingidos pela crise dos opiáceos viram aumentos dramáticos nos cuidados adotivos.

Em Ohio, as mortes por overdose de drogas aumentaram 21% entre 2014 e 2015, De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Desde 2010, o número de crianças de Ohio colocadas com parentes em lares adotivos aumentou 62%, de acordo com Generations United.

Ao todo, cerca de 2.6 milhões de crianças americanas estão sendo criadas por avós ou outros parentes, de acordo com a organização sem fins lucrativos.

Muitas vezes sem ajuda suficiente.

"Há uma necessidade real de mais apoio e serviços, e também mais informações sobre os apoios e serviços existentes disponíveis para avós e outros parentes", disse Peterson Lent.

Muitos avós esperavam desfrutar da liberdade da aposentadoria em vez de criar outro filho.

"Eles não planejaram isso", disse Peterson à Quaresma. "Talvez eles tenham recebido uma ligação no meio da noite dizendo: 'Leve esse garoto ou ele vai acabar em um orfanato.' "

O fardo financeiro é esmagador para muitos avós.

Há os custos rotineiros de creche, roupas e alimentação. Mas também há adoções e honorários advocatícios.

"Tive que arranjar um advogado e arquivar documentos judiciais", disse Hudson. "Eu tive que pagar para conseguir a custódia total, o que é bobagem, porque eu consegui a custódia total do meu próprio neto."

Crianças que testemunharam o abuso de substâncias de seus pais ou foram expostas a opióides antes do nascimento também podem precisar cuidados médicos e terapia para viver uma vida saudável.

Alguns avós que criam netos também vivem de renda fixa. E quase uma em cada cinco pessoas vive abaixo da linha da pobreza, de acordo com Generations United.

Os adultos mais velhos também podem estar lidando com seus próprios problemas de saúde. Por causa disso, pode ser difícil seguir o ritmo do movimento da criança. Alguns avós podem até renunciar aos seus próprios cuidados de saúde.

"Estamos descobrindo que, muitas vezes, as crianças são a prioridade das crianças", disse Peterson Lent. “Se um avô tem uma consulta médica, mas algo acontece com a criança, eles geralmente negligenciam suas próprias necessidades de saúde e priorizam as necessidades das crianças”.

Eles podem até reduzir seus medicamentos para colocar comida na mesa ou pagar outras necessidades para seus netos.

Não há apoio suficiente para avós e famílias

Alguns recursos e assistência financeira estão disponíveis para os avós que participam. Eles variam de estado para estado e dependem de muitos fatores, incluindo sua renda e se são pais adotivos licenciados.

Os auxílios mensais para assistência social podem ajudar.

Mas, de acordo com Generations United, para cada criança em um orfanato com parentes, 20 crianças estão sendo criadas por parentes fora do sistema de orfanatos.

“Isso significa que eles terão acesso a muito menos suporte e serviços – e certamente menos suporte financeiro – do que se se tornarem pais adotivos licenciados”, disse Peterson Lent.

Ironicamente, quando os avós intervêm antes que os netos acabem no sistema de adoção, eles perdem o apoio que pode ajudá-los a cuidar da criança.

Hudson era um desses avós.

"Eu nunca fui para o carro adotivo, porque meu marido estava aqui e nós cuidamos dela", disse ela.

Mas agora que seu marido se foi, ela se pergunta se poderia obter mais apoio.

"Mas até agora sempre foi feito", acrescentou. "E ainda funciona. Eu faço funcionar."

Seus filhos mais velhos – de 25, 21 e 20 anos – estão todos de volta em casa, o que ajuda.

"Nós dividimos a casa em quatro", disse Hudson, "e todos nós cuidamos uns dos outros - e Ava."

Mas mesmo para os avós que são pais adotivos registrados, o pequeno subsídio mensal que eles recebem dos pais adotivos pode não cobrir os custos legais e médicos adicionais.

Em alguns estados, se adotam um neto, o apoio financeiro acaba.

Hudson e seu marido pediram a custódia de seu neto. Sem essa formalidade, os avós teriam dificuldade em fazer coisas como matricular os netos na escola ou ir ao médico.

Especialistas dizem que há boas razões para dar mais apoio aos avós e outros parentes que acolhem essas crianças.

"A pesquisa é realmente bastante clara que você deve priorizar filhos parentes quando puder", disse Peterson Lent.

Existem outras vantagens também.

“Aqueles parentes que assumem os cuidados de crianças e as mantêm fora do sistema formal de assistência social, eles não estão apenas fazendo a coisa certa para as crianças – reduzindo o trauma e mantendo-as com a família”, disse Peterson Lent. “Eles também economizam aos contribuintes quatro bilhões de dólares a cada ano, mantendo as crianças fora de um orfanato”.

Os orçamentos do governo para assistência social já são escassos, os assistentes sociais estão sobrecarregados e faltam famílias dispostas a fornecer lares temporários para crianças.

Os parentes desempenham um papel importante ao ajudar as crianças deixadas para trás pela epidemia de opióides – e ao ajudar o sobrecarregado sistema de assistência social.

“À medida que vemos o que está acontecendo no lar adotivo com a epidemia de opióides”, disse Peterson Lent, “também estamos vendo os sistemas de bem-estar infantil cada vez mais dependerem de parentesco para atender às necessidades crescentes”.

Generation United relata que em 2014, mais de um terço de todas as crianças que foram retiradas de casa devido ao uso de drogas ou álcool foram colocadas com parentes.

Alguns progressos na ajuda aos avós

A epidemia de opiáceos não é a primeira vez que avós e outros parentes têm que se esforçar para que as crianças influenciem o vício em drogas de seus pais.

Mas algum progresso no sistema foi feito após a epidemia de crack das décadas de 1980 e 1990 ou a epidemia anterior de opióides na década de 1970.

Um passo à frente é Agir para incentivar conexões com sucesso e aumentar a adoção de 2008, que promoveu a colocação de crianças com parentes. Isso inclui fornecer aos parentes apoio financeiro semelhante ao recebido por outros pais adotivos.

"Como resultado dessa lei, também estamos vendo parentes sendo identificados e contatados regularmente", disse Peterson Lent. "Nem todas as agências de bem-estar infantil estão funcionando como deveriam, mas certamente vimos progressos."

Peterson Lent acrescentou que um dos benefícios das crianças é não fornecer um bom apoio inicial às famílias, portanto, o acolhimento familiar não é a única opção.

"Precisamos reverter o financiamento do bem-estar infantil para que os estados possam usar parte dos dólares para programas comprovados que ajudam a evitar essa tragédia que ajuda a impedir que as crianças precisem ir para um orfanato", disse Peterson Lent.

Brown disse que também é necessário mais apoio para filhos de pais viciados em opióides para evitar que eles continuem no mesmo caminho.

Embora faltem dados reais, disse Brown, "o que estamos vendo é um aumento na dependência ao longo das gerações".

É por isso que a START desenvolveu um programa chamado Abra, que tem como foco ajudar os adolescentes a ficarem fora do ciclo da toxicodependência.

Como muitos avós cuidando de seus netos, Hudson recorreu a um grupo de apoio – no caso dela Grupo do Facebook Avós2 Avós.

Ela é grata por não ter que lidar com tantas "histórias de terror" quanto outros pais.

Ela também é grata por uma vida inesperada com Ava, seu quinto "filho".

"Ela é minha heroína e minha rocha", disse Hudson. "Ela é muito otimista e positiva."

"Ela sente falta da mãe? Sim, ela sente falta da mãe", acrescentou. "Mas eu não acho que ela sente falta da situação em que estava."