Dependência de opióides representa um risco para as crianças

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A buprenorfina é uma droga essencial na luta contra o vício em opióides, usada para ajudar os viciados a reduzir os desejos.

E à medida que a epidemia de opióides piora, essa droga está sendo usada cada vez mais.

Agora, esta droga está cada vez mais representando um risco para as crianças.

Entre 2007 e 2016, mais de 11,000 ligações foram feitas para centros de controle de intoxicações dos EUA relatando exposição à buprenorfina em crianças e adolescentes. Destas exposições, 86 por cento ocorreram em crianças com menos de 6 anos de idade.

A exposição relatada à buprenorfina também foi mais provável do que outros opióides para causar hospitalização e desfechos médicos graves, incluindo morte.

"Há maior disponibilidade de buprenorfina. Com a crise dos opióides, o número de pacientes que recebem terapia está aumentando. Portanto, há mais buprenorfina por aí… e agora está em mais lares de crianças pequenas”, disse Rick Spiller, MS, D.ABAT, FAACT, coautor do estudo e diretor do Ohio Poison Center Center no Nationwide Children's Hospital.

Desde 2007, a taxa de exposição à buprenorfina em crianças menores de 6 anos dobrou. Mas, na verdade, diminuiu ligeiramente em relação ao seu pico em 2010. Durante 2010 a 2011, a combinação de drogas buprenorfina e naloxona, que foi vendida sob a marca Suboxone, foi o fármaco mais utilizado e que resultou em hospitalização entre crianças pequenas.

Uma crise crescente

A crise de opióides nos Estados Unidos vem crescendo há décadas. Em 2016, mais de 2 milhões de pessoas sofriam de transtornos por uso de opióides e 11.5 milhões abusavam de medicamentos prescritos.

A buprenorfina, que foi aprovada pela Food and Drug Administration dos EUA em 2002, é avaliada como um desenvolvimento importante no arsenal de terapias de dependência de opióides.

É também um opióide, mas que tem inúmeros benefícios.

A buprenorfina ativa os mesmos receptores no corpo que outros opióides prescritos, mas seu efeito é atenuado, o que significa que não é facilmente abusado para ficar chapado. É também um medicamento de liberação prolongada projetado para ajudar a tratar os sintomas de abstinência por um longo período de tempo.

É geralmente considerado mais seguro que o risco de overdose e depressão respiratória (quando o usuário para de respirar) seja menor em buprenorfina em comparação com outros opióides.

Mas os especialistas temem que a reputação da droga como uma alternativa mais segura a outros opióides leve os pacientes a uma falsa sensação de segurança quando se trata de mantê-la fora do alcance das crianças.

"Isso não está amplamente disponível além dessa terapia de dependência. Ninguém o toma por dor, ninguém o tem por outras razões", disse Spiller. "Esse grupo-alvo pode não estar ciente [dos riscos para as crianças] ... eles podem não achar tão poderoso quanto alguns dos outros opiáceos que eles tinham em casa ou que usavam", disse ele,

Apesar das características mais seguras da buprenorfina quando usada por adultos, as crianças ainda são suscetíveis à depressão respiratória, onde a respiração se torna lenta e ineficaz. Incidentes de depressão respiratória foram relatados em cerca de 9% dos casos em crianças menores de 6 anos de idade.

São situações da vida.

“Quando falamos sobre depressão respiratória, pensamos que é algo que eles estão no hospital e teremos que intervir”, disse Spiller.

As intervenções podem incluir a administração de Narcan, comumente referido como uma "droga de overdose", ou, em alguns casos, até mesmo a intubação e a colocação da criança em um ventilador para mantê-la respirando.

As crianças também não devem mostrar imediatamente sinais de overdose de opióides. Em um estudo anterior citado pelos autores, o tempo médio entre a exposição e a depressão respiratória foi de 4.4 horas.

"Nós vimos crianças, honestamente, elas parecem um pouco sonolentas por algumas horas. Elas não param de respirar até seis ou sete horas depois", disse Spiller.

Mais educação sobre os riscos da buprenorfina

Para reduzir a exposição à droga em crianças, Spiller e sua equipe recomendam várias medidas, incluindo o uso de embalagens de buprenorfina e doses individuais, e aumento da educação e conscientização sobre os perigos da droga para os pacientes que a prescrevem.

dr. Cyrus Rangan, diretor médico assistente do Sistema de Controle de Venenos da Califórnia, que não era afiliado à pesquisa, concordou com as recomendações do estudo.

“[Pacientes com transtorno por uso de opióides] precisam de uma boa quantidade de educação para entender que não é apenas uma droga para 'reduzir', é meio leve. Eles não devem ser levados a acreditar que é uma coisa suave de se ter em casa. Você deve absolutamente dizer a eles que é um opiáceo", disse Rangan.

"Deve ser tratado como qualquer outra droga narcótica que é mantida em casa e esse comprimido pode causar graves consequências em uma criança", disse ele.

Rangan também apoiou o uso mais difundido de embalagens de dose unitária de buprenorfina. A embalagem de dose unitária é embalada individualmente em uma folha separada ou filme plástico, semelhante à maioria dos medicamentos nutricionais.

"A embalagem de dose unitária, especialmente para medicamentos como este, é uma das coisas mais importantes que podemos fazer para evitar que crianças pequenas recebam mais de um comprimido", disse Rangan. "Não há dúvida de que, com a experiência com muitos medicamentos diferentes, a embalagem de dose unitária é um meio eficaz de limitar a exposição a crianças pequenas".

Tanto Rangan quanto Spiller defendem o antigo mantra de segurança de que medicamentos de todos os tipos devem ser mantidos fora da vista e do alcance das crianças.

Se você ou um membro da família ingerir acidentalmente buprenorfina ou outras substâncias nocivas, entre em contato com o Centro de Controle de Intoxicações dos EUA pelo telefone 1-800-222-1222 ou ligue para o 911.