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Doença de altitude: causas, sintomas e diagnóstico

Análise

Quando você escala uma montanha, caminha, pedala ou faz outras atividades em grandes altitudes, seu corpo pode não receber oxigênio suficiente.

A falta de oxigênio pode causar o mal da altitude. A doença da altitude geralmente ocorre em altitudes de 8,000 pés e acima. As pessoas que não estão acostumadas a essas alturas são as mais vulneráveis. Os sintomas incluem dor de cabeça e insônia.

Você não deve tomar a altitude de ânimo leve. A condição pode ser perigosa. A doença da altitude é impossível de prever - qualquer pessoa em altitude elevada pode obtê-la.

Quais são os sintomas?

Os sintomas do mal de altitude podem aparecer imediatamente ou gradualmente. Os sintomas da doença da altitude incluem:

  • humor
  • insônia
  • dor de cabeça
  • náusea
  • vomitar
  • frequência cardíaca rápida
  • falta de ar (com ou sem esforço)

Sintomas mais graves incluem:

  • descoloração da pele (alteração em azul, cinza ou pálido)
  • confusão
  • tosse
  • tosse com muco sangrento
  • aperto no peito
  • consciência diminuída
  • incapacidade de andar em linha reta
  • falta de ar em repouso

Quais são os tipos de mal de altitude?

A doença da altitude é classificada em três grupos:

AMS

A doença aguda da montanha (AMS) é considerada a forma mais comum de doença da altitude. Os sintomas da AMS são muito semelhantes aos do álcool.

ZEC

Edema cerebral em altitudes mais altas (EHACE) ocorre se a doença aguda da montanha persistir. HACE é uma forma grave de AMS, onde o cérebro incha e para de funcionar normalmente. Os sintomas de HACE se assemelham a AMS grave. Os sintomas mais proeminentes incluem:

  • sonolência extrema
  • confusão e irritabilidade
  • dificuldade em andar

Se não tratada, HACE pode causar a morte.

HAPE

O edema hepático (HAPE) é uma progressão do HACE, mas pode ocorrer por conta própria. O excesso de líquido se acumula nos pulmões e dificulta seu funcionamento normal. Os sintomas de HAPE incluem:

  • aumento da falta de ar durante o esforço
  • tosse forte
  • fraqueza

Se o HAPE não for tratado imediatamente com redução de altitude ou oxigênio, pode levar à morte.

O que causa o mal de altitude?

Se o seu corpo não se adaptar a grandes altitudes, você pode desenvolver o mal da altitude. À medida que a altitude aumenta, o ar fica mais rarefeito e menos saturado de oxigênio. A altitude da doença é mais frequentemente a uma altitude acima de 8,000 pés. Vinte por cento caminhantes, esquiadores e aventureiros que viajam para altitudes entre 8,000 e 18,000 pés experimentam o mal da altitude. O número está aumentando para 50% em altitudes acima de 18,000 pés.

Quem está em risco de doença de altitude?

Você está em risco se não teve casos anteriores de doença de altitude. O risco também é baixo se você aumentar gradualmente a altitude. Se você subir mais de dois dias de 8,200 a 9,800 pés, poderá reduzir o risco.

O risco aumenta se você tiver um histórico de mal de altitude. Você também está em alto risco se subir rápido e subir mais de 1,600 pés por dia.

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Como o mal de altitude é diagnosticado?

Seu médico fará uma série de perguntas para procurar sintomas de mal de altitude. Eles também ouvirão seu peito usando um estetoscópio se você tiver falta de ar. O som de chocalho ou crepitação nos pulmões pode significar que há líquido neles. Isso requer tratamento imediato. Seu médico também pode fazer uma radiografia de tórax para procurar sinais de deterioração de fluidos ou pulmões.

Como o mal de altitude é tratado?

A descida pode aliviar imediatamente os primeiros sintomas do mal de altitude. No entanto, você deve procurar atendimento médico se tiver sintomas avançados de doença aguda da montanha.

A acetazolamida pode reduzir os sintomas do mal de altitude e ajudar a melhorar a falta de ar. Você também pode receber o esteróide dexametasona.

Outros tratamentos incluem um inalador pulmonar, medicamentos para pressão alta (nifedipina) e medicamentos inibidores da fosfodiesterase. Eles ajudam a reduzir a pressão nas artérias dos pulmões. Um aparelho respiratório pode ajudá-lo se você não conseguir respirar sozinho.

Quais são as complicações do mal de altitude?

As complicações do mal de altitude incluem:

  • edema pulmonar (líquido nos pulmões)
  • inchaço do cérebro
  • comer
  • morte

Quais são as perspectivas de longo prazo?

Pessoas com doença de altitude leve se recuperarão se forem tratadas rapidamente. Casos avançados de doença de altitude são mais difíceis de tratar e requerem cuidados urgentes. As pessoas neste estágio de altitude correm risco de coma e morte devido ao inchaço do cérebro e incapacidade de respirar.

Você pode prevenir o mal de altitude?

Conheça os sintomas do mal de altitude antes de subir. Nunca vá dormir em altitudes mais altas se tiver sintomas. Desça se os sintomas piorarem enquanto estiver em repouso. Se você ficar bem hidratado, pode reduzir o risco de desenvolver altitude. Além disso, você deve reduzir ou evitar o álcool e a cafeína, pois ambos podem contribuir para a desidratação.

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