Serviços de ambulância: por que tantas pessoas os usam

Quando os americanos precisam de cuidados de saúde, cerca de metade das vezes eles vão ao pronto-socorro.

É a invenção do novo aprender pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Maryland.

Os pesquisadores examinaram dados de vários bancos de dados nacionais de saúde cobrindo todos os 50 estados e o Distrito de Columbia entre 1996 e 2010.

Em 2010, eles descobriram que havia quase 130 milhões de atendimentos de emergência nos Estados Unidos.

Durante o período de 14 anos examinado no estudo, as visitas ao pronto-socorro aumentaram 44%.

"A ambulância desempenha um papel significativo na prestação de cuidados de saúde. Descobrimos que metade de todos os cuidados hospitalares prestados entre 1996 e 2010 foi prestado nos departamentos de emergência”, disse o Dr. David Marcozzi, autor do estudo e professor associado do Departamento de Medicina de Emergência da Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland. HealthLine.

"Acredito que a proporção surpreendentemente alta de atendimento médico prestado pelos serviços de emergência decorre de vários fatores: acesso aos cuidados de saúde, necessidades do consumidor, valorização do atendimento de emergência abrangente e capacidade dos serviços de emergência para preencher uma lacuna crítica no atendimento a populações vulneráveis, " ele disse. .

Quem mais provavelmente visita o pronto-socorro

Marcozzi e seus colegas descobriram que certos grupos eram mais propensos a fazer dos serviços de emergência seu método preferido de assistência à saúde.

Aqueles na outra categoria de seguro, incluindo pessoas sem seguro, eram mais propensos a visitar emergências.

As pessoas que vivem no sul também foram mais propensas a visitar os serviços de emergência em comparação com outras áreas do país.

Os pacientes afro-americanos foram significativamente mais propensos a visitar o departamento de emergência do que outros grupos raciais.

Em 2010, os pacientes afro-americanos usaram 54% do tempo em serviços de emergência. Nas áreas urbanas, a taxa foi maior em 59 por cento.

Marcozzi diz que o estudo alerta para as diferenças de saúde entre certas comunidades nos Estados Unidos.

Ele acredita que os departamentos de emergência preencheram a lacuna no atendimento a essas comunidades.

“Como a literacia em saúde ou o acesso a cuidados de saúde durante o horário de trabalho é muitas vezes uma barreira ao atendimento, os serviços de emergência abertos 24 horas e 7 horas preenchem a lacuna e apoiam um indivíduo ou família que precisa de avaliação e tratamento médico”, disse ele. “[Os serviços de emergência] aceitam esse papel e responsabilidade, mas também reconhecem que a conexão perfeita com o médico ambulatorial e os serviços pode ser melhor coordenada e otimizada. Esta área está madura para o progresso e deve ser o centro das atenções. "

Por que isso está acontecendo?

A alta taxa de visitas de emergência é um tema muito debatido. Alguns argumentam que este é um indicador de más estratégias de prevenção e recursos ambulatoriais.

Shoshana Herzig, diretora de medicina hospitalar do Deaconess Medical Center em Beth Israel, diz que o estudo mostra a necessidade de maior flexibilidade e conforto nas práticas ambulatoriais.

“Não apenas precisamos de mais acesso por meio de maior disponibilidade de médicos e consultas de atenção primária, mas precisamos de mais flexibilidade no horário de consulta para adultos que trabalham e mais flexibilidade no agendamento”, disse Herzig à Healthline.

Ela sugeriu aulas noturnas para trabalhadores adultos, bem como agendamento online para selecionar locais de reunião abertos como possíveis soluções.

Herzig pratica em Boston. Ela diz que, no mesmo período do estudo, notou um aumento nas multidões nos departamentos de emergência.

No passado, a resposta aos departamentos de emergência superlotados em Boston era redirecionar os pacientes para outros hospitais sempre que possível.

Mas à medida que mais e mais hospitais na área são inundados com pacientes, as políticas mudaram e os pacientes não podem mais ser desviados.

Isso forçou seu hospital a encontrar outra solução. Mas ele diz que ainda não é perfeito.

“Criamos um novo protocolo de emergência quando [o pronto-socorro] está superlotado, o que permite que os pacientes sejam realocados para a parte principal do hospital antes que pudessem, e ter o cuidado de mudar para as equipes do hospital mais cedo é o ponto, " ela disse. "Esta claramente não é uma situação ideal, pois os pacientes geralmente estão em ambientes privados (como corredores) e o tratamento é menos completo antes de ir para o hospital, o que pode levar os pacientes a serem alocados em equipes que podem não ser ideais para cuidar disso. paciente."

Não são apenas os pacientes que sentem o impacto dos serviços de emergência superlotados.

Herzig diz que os médicos que trabalham em serviços de emergência superlotados são forçados a cuidar de vários pacientes ao mesmo tempo. Isso leva ao esgotamento dos médicos e questões de segurança do paciente, diz ela.

Falta de seguro

O Affordable Care Act foi legalmente assinado em 2010, então o estudo de Marcozzi não examina o impacto do Obamacare.

Mas ele acredita que a cobertura do seguro ou a falta dela é uma contribuição para os pacientes que vão às emergências.

Ele diz que os pacientes que podem estar na sala de emergência sem seguro são parte do motivo pelo qual os serviços de emergência estão tão ocupados.

“Acho que [os pronto-socorros] são bem-sucedidos porque atendem às necessidades dos consumidores (neste caso o paciente). "Eles estão sempre abertos e prontos para tratar qualquer pessoa por qualquer condição, independentemente do pagador", disse ele.

Herzig diz que uma cobertura de seguro mais alta para mais pessoas removerá parte do ônus dos serviços de emergência.

“O seguro de seguro geralmente não é o ideal, e os pacientes geralmente deixam os cuidados de saúde até que realmente precisem, pensando que economizará dinheiro evitando suprimentos associados a várias consultas médicas. Quando sua condição piora, eles acabam no departamento de emergência. Por isso precisamos de melhores coberturas de seguros e planos que incentivem o atendimento ambulatorial dentro do [serviço de emergência]”, disse.

A situação pode não mudar em breve

Dada a estrutura do sistema de saúde nos Estados Unidos e os problemas sistêmicos em torno da falta de acesso à saúde - especialmente para grupos vulneráveis ​​- Marcozzi diz que é improvável que a taxa de atendimentos de emergência diminua tão cedo.

Isso é motivo de preocupação, diz ele.

“À medida que os departamentos de emergência lutam com o fardo de um número crescente de pacientes, o número de serviços de emergência nos EUA está diminuindo e os prestadores de serviços estão recebendo atendimento maior e oportuno. "Esta divergência está colocando um esforço crescente no já desafiado sistema de emergência", disse Marcozzi.

"Esforços são necessários para mudar o sistema de prestação de cuidados de saúde para que este cuidado possa ser perfeitamente ligado a um sistema de prestação de cuidados de saúde maior. Isso é crucial para a saúde e a resiliência de nossa nação”, acrescentou.