Sistema respiratório: como funciona, dúvidas comuns e muito mais

O sistema respiratório é responsável pela troca de dióxido de carbono e oxigênio no corpo humano. Este sistema também ajuda a remover os resíduos metabólicos e controlar os níveis de pH.

As partes principais do sistema respiratório incluem o trato respiratório superior e o trato respiratório inferior.

Neste artigo, exploraremos tudo o que você precisa saber sobre o sistema respiratório humano, incluindo partes e funções, bem como condições comuns que podem afetá-lo.

Anatomia e função

Todo o sistema respiratório contém dois tratos: o trato respiratório superior e o trato respiratório inferior. Como os nomes indicam, o trato respiratório superior consiste em tudo acima das pregas vocais, e o trato respiratório inferior inclui tudo abaixo das pregas vocais.

Esses dois tratos juntos atuam na respiração, ou no processo de troca de dióxido de carbono e oxigênio entre o corpo e a atmosfera.

Do nariz aos pulmões, diferentes elementos do trato respiratório desempenham papéis igualmente diferentes, mas importantes, no processo respiratório geral.

Vias aéreas superiores

A via aérea superior começa com os seios nasais e a cavidade nasal, e ambos estão localizados na área atrás do nariz.

  • A cavidade nasal é a área logo atrás do nariz que o ar externo entra no corpo. À medida que o ar passa pelo nariz, ele encontra os cílios que revestem a cavidade nasal. Esses cílios ajudam a capturar e eliminar partículas estranhas.
  • Os seios são os espaços aéreos atrás da frente do crânio, localizados em ambos os lados do nariz e ao longo da testa. Os seios nasais ajudam a regular a temperatura do ar enquanto você inala.

Além de entrar pela cavidade nasal, o ar também pode entrar pela boca. Uma vez que o ar entra no corpo, ele flui para a laringe e a laringe para o trato respiratório superior inferior.

  • A faringe, ou laringe, permite que o ar passe da cavidade nasal ou da boca para a laringe e a traqueia.
  • A laringe ou caixa de voz contém as pregas vocais que precisamos para falar e emitir sons.

Depois que o ar entra na laringe, ele continua em direção ao trato respiratório inferior, que começa com a narina.

Trato respiratório inferior

  • A traqueia, ou traqueia, é uma passagem que permite que o ar flua diretamente para os pulmões. Este tubo é muito rígido e consiste em vários anéis traqueais. Qualquer coisa que faça com que a traqueia se estreite, como inflamação ou bloqueio, limitará o fluxo de oxigênio para os pulmões.

A principal função dos pulmões é trocar oxigênio por dióxido de carbono. Quando inspiramos, os pulmões inalam oxigênio e exalam dióxido de carbono.

  • Nos pulmões, a traqueia se ramifica em dois brônquios, ou tubos, que levam a todos os pulmões. Esses brônquios ainda se ramificam para bronquíolos menores. Por fim, esses bronquíolos terminam em alvéolos ou sacos aéreos, responsáveis ​​pela troca de oxigênio e dióxido de carbono.

O dióxido de carbono e o oxigênio são trocados nos alvéolos nas seguintes etapas:

  • O coração bombeia sangue desoxigenado para os pulmões. Este sangue desoxigenado contém dióxido de carbono, que é um subproduto do nosso metabolismo celular diário.
  • Uma vez que o sangue desoxigenado atinge os alvéolos, ele libera dióxido de carbono em troca de oxigênio. O sangue já está oxigenado.
  • O sangue oxigenado então viaja dos pulmões de volta ao coração, onde é liberado de volta ao sistema circulatório.
  • Além da troca de minerais nos rins, essa troca de dióxido de carbono nos pulmões também é responsável por manter o equilíbrio do pH no sangue.

    Condições usuais

    Bactérias, vírus e até condições autoimunes podem causar doenças respiratórias. Algumas doenças e condições respiratórias afetam apenas o trato superior, enquanto outras afetam principalmente o trato inferior.

    Condições das vias aéreas superiores

    • Alergias. Existem vários tipos de alergias, incluindo alergias alimentares, alergias sazonais e até alergias de pele que podem afetar o trato respiratório superior. Algumas alergias causam sintomas leves, como coriza, congestão ou coceira na garganta. Alergias mais graves podem levar a anafilaxia e obstrução das vias aéreas.
    • Frio. O resfriado comum é uma infecção do trato respiratório superior que pode ser desencadeada por mais de 200 vírus. Os sintomas do resfriado comum incluem nariz escorrendo e entupido, congestão, pressão sinusal, dor de garganta e muito mais.
    • Laringite. A laringite é uma condição que ocorre quando a laringe ou as cordas vocais ficam inflamadas. Esta condição pode ser causada por irritação, infecção ou uso excessivo. Os sintomas mais comuns são perda da voz e irritação na garganta.
    • Faringite. Também conhecida como dor de garganta, laringite é uma dor de garganta causada por infecções bacterianas ou virais. Inflamação, coçar, garganta seca é o principal sintoma da faringite. Isso também pode ser acompanhado por sintomas de resfriado ou gripe, como coriza, tosse ou chiado no peito.
    • Infecção do sinus. Infecção do sinus podem ser agudas ou crônicas. Esta condição é caracterizada por membranas inflamatórias e inchadas na cavidade nasal e nos seios da face. Os sintomas incluem congestão, pressão sinusal, drenagem de muco e muito mais.

    Condição do trato respiratório inferior

    • Asma. A asma é uma condição inflamatória crônica que afeta as vias aéreas. Essa inflamação causa um estreitamento das vias aéreas, o que, por sua vez, causa dificuldade para respirar. Os sintomas da asma podem incluir falta de ar, tosse e chiado no peito. Se esses sintomas se tornarem graves o suficiente, eles podem se tornar um ataque de asma.
    • Bronquite. A bronquite é uma condição caracterizada pela inflamação dos brônquios. Os sintomas dessa condição são sentidos primeiro como sintomas de um resfriado e depois se transformam em uma tosse que produz muco. A bronquite pode ser aguda (menos de 10 dias) ou crônica (várias semanas e recorrente).
    • Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica (DPOC). A DPOC é um termo genérico para um grupo de doenças pulmonares crônicas e progressivas, sendo as mais comuns a bronquite e o enfisema. Com o tempo, essas condições podem levar à deterioração das vias aéreas e dos pulmões. Se não forem tratadas, podem causar outras doenças respiratórias crônicas. Os sintomas da DPOC incluem:
      • falta de ar
      • aperto no peito
      • chiado
      • tosse
      • infecções respiratórias frequentes
    • Enfisema. O enfisema é uma condição que danifica os alvéolos dos pulmões e causa uma diminuição na quantidade de oxigênio circulante. O enfisema é uma condição crônica e incurável. Os sintomas mais comuns são exaustão, perda de peso e aumento da frequência cardíaca.
    • Câncer de pulmão. O câncer de pulmão é um tipo de câncer que é encontrado nos pulmões. O câncer de pulmão varia dependendo de onde o câncer está localizado, por exemplo, nos alvéolos ou nas vias aéreas. Os sintomas de câncer de pulmão incluem falta de ar e chiado no peito, acompanhados de dor no peito, tosse prolongada com sangue e perda de peso inexplicável.
    • Pneumonia. A pneumonia é uma infecção que faz com que os alvéolos fiquem inflamados com pus e líquido. SARSou síndrome respiratória aguda grave e Covidien-19 ambos causam sintomas semelhantes a pneumonia e ambos são causados ​​​​por coronavírus. Esta família de vírus está associada a outras infecções respiratórias graves. Se não for tratada, a pneumonia pode ser fatal. Os sintomas incluem falta de ar, dor no peito, tosse com muco e muito mais.

    Existem outras condições e doenças que podem afetar o sistema respiratório, mas as condições mais comuns estão listadas acima.

    Tratamentos

    O tratamento das doenças respiratórias varia de acordo com o tipo de doença.

    Infecções bacterianas

    As infecções bacterianas que levam a problemas respiratórios requerem antibióticos para tratamento. Os antibióticos podem ser tomados na forma de comprimidos, cápsulas ou líquidos.

    Quando você toma antibióticos, eles são imediatamente eficazes. Mesmo se você começar a se sentir melhor, você deve sempre tomar o curso completo de antibióticos prescritos para você.

    As infecções bacterianas podem incluir:

    • laringite
    • laringite
    • Infecção do sinus
    • bronquite
    • pneumonia

    infecções virais

    Ao contrário das infecções bacterianas, as doenças respiratórias virais geralmente não têm cura. Em vez disso, você precisa esperar que seu corpo combata a infecção viral por conta própria. Medicamentos de venda livre (OTC) podem aliviar os sintomas e permitir que seu corpo descanse.

    O resfriado comum e a laringite viral, faringite, sinusite, bronquite ou pneumonia podem levar várias semanas para se recuperar completamente.

    Condições crônicas

    Algumas condições respiratórias são crônicas e incuráveis. Nessas condições, o foco está no controle dos sintomas da doença.

    • Para alergias leves, os medicamentos para alergia OTC podem ajudar a reduzir os sintomas.
    • No caso da asma, a inalação e as mudanças no estilo de vida podem ajudar a reduzir os sintomas e o aparecimento da doença.
    • Para a DPOC, os tratamentos incluem medicamentos e máquinas que podem ajudar os pulmões a respirar mais facilmente.
    • Para câncer de pulmão, cirurgia, radioterapia e quimioterapia são todas as opções de tratamento.

    Quando consultar um médico

    Se você tiver algum dos sintomas de infecções respiratórias bacterianas, virais ou crônicas, consulte um médico. Eles podem verificar sinais no nariz e na boca, ouvir sons nas vias aéreas e realizar vários testes de diagnóstico para determinar se você tem algum tipo de doença respiratória.

    A linha de fundo

    O sistema respiratório humano é responsável por ajudar as células a fornecer oxigênio, remover o dióxido de carbono do corpo e equilibrar o pH do sangue.

    O trato respiratório superior e o trato respiratório inferior desempenham um papel crucial na troca de oxigênio e dióxido de carbono.

    Quando vírus e bactérias entram no corpo, eles podem causar doenças e condições que levam à inflamação das vias aéreas.

    Se você estiver preocupado com uma doença respiratória, consulte seu médico imediatamente para um diagnóstico formal e tratamento.