Dependência de dopamina: um guia para o papel da dopamina no vício

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Você provavelmente já ouviu falar da dopamina como um “químico do prazer” associado ao vício.

Considere o termo "rush da dopamina". As pessoas o usam para descrever a enxurrada de prazeres que vem de fazer uma nova compra ou encontrar uma nota de 20 dólares no chão.

Mas parte do que você ouviu pode ser mais um mito do que um fato.

Especialistas ainda estão estudando exatamente como a dopamina, um neurotransmissor, funciona no contexto do vício. Muitos acreditam que treina seu cérebro para evitar experiências desagradáveis ​​e procurar experiências agradáveis.

É esse papel de impulsionar a busca por prazer em seu cérebro que levou muitos a associar a dopamina ao vício. Mas não é tão simples. Embora a dopamina desempenhe um papel no vício, esse papel é complexo e não totalmente compreendido.

Continue lendo para saber mais sobre os mitos e fatos sobre o papel da dopamina no vício.

Mito: Você pode ser viciado em dopamina

Existe um equívoco popular de que as pessoas viciadas são, na verdade, viciadas em dopamina, em vez de drogas ou certas atividades.

Experiências que fazem você se sentir bem, incluindo o uso de drogas, ativam o cérebro do centro de recompensa, que responde liberando dopamina. Essa liberação faz com que seu cérebro concentre mais atenção na experiência. Como resultado, você fica com uma forte lembrança do prazer que sentiu.

Essa memória forte pode incentivá-lo a tentar reexperimentá-la usando drogas ou procurando por certas experiências. Mas a droga ou atividade ainda é a fonte primária de tal comportamento.

Fato: A dopamina é um motivador

Embora a dopamina não seja a única causa do vício, acredita-se que suas propriedades motivacionais desempenhem um papel no vício.

Lembre-se, o centro de recompensa em seu cérebro libera dopamina em resposta a experiências agradáveis. Essa parte do seu cérebro também está intimamente relacionada à memória e à motivação.

Observe que esse procedimento nem sempre envolve substâncias ou atividades nocivas.

Comer boa comida, fazer sexo, fazer arte e uma série de outras coisas podem desencadear reações semelhantes no centro de recompensas do seu cérebro.

Mito: A dopamina é um "químico do prazer"

As pessoas às vezes chamam a dopamina de "química do prazer". Essa expressão decorre do equívoco de que a dopamina é diretamente responsável por sentimentos de euforia ou prazer.

A dopamina contribui para a sua experiência de prazer. Mas isso tem pouco a ver com a criação de sentimentos agradáveis, acreditam os especialistas.

Em vez disso, ajuda a melhorar sensações e comportamentos agradáveis, conectando coisas que fazem você se sentir bem com o desejo de repeti-las. Essa conexão é um fator importante no desenvolvimento do vício.

Os neurotransmissores que causam sentimentos de conforto ou euforia incluem:

  • Serotonina
  • endorfina
  • oxitocina

Fato: A dopamina desempenha um papel no desenvolvimento da tolerância

No contexto das drogas, a tolerância refere-se ao ponto em que você para de sentir os efeitos de uma droga na mesma medida que antes, mesmo que esteja consumindo a mesma quantidade da droga.

Se você desenvolver tolerância a uma substância, precisará usá-la mais para sentir os efeitos aos quais está acostumado. A dopamina desempenha um papel neste processo.

O abuso consistente de drogas eventualmente leva à superestimulação no centro de recompensa. Seus caminhos ficam congestionados, tornando difícil tolerar os altos níveis de dopamina liberados.

O cérebro tenta resolver esse problema de duas maneiras:

  • redução da produção de dopamina
  • redução dos receptores de dopamina

Qualquer alteração geralmente resulta em menos efeito da substância devido à resposta mais pobre do centro de recompensa do cérebro.

Ainda assim, o desejo de uso permanece. Só é preciso mais remédio para satisfazê-lo.

Não existe uma causa única para o vício

O vício é um distúrbio cerebral complexo que não tem uma causa única e óbvia. A dopamina desempenha um papel, mas é uma pequena peça de um quebra-cabeça maior.

Especialistas acreditam que vários fatores biológicos e ambientais podem aumentar significativamente o risco de dependência.

Alguns desses fatores biológicos incluem:

  • Genes. De acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Drogas, Pe. 40 a 60 por cento O risco de dependência decorre de fatores genéticos.
  • Histórico de saúde. Um histórico de certas condições de saúde, especialmente condições de saúde mental, pode aumentar seu risco.
  • Fase de desenvolvimento. De acordo com Centros de Controle e Prevenção de Doenças, o uso de drogas na adolescência aumenta o risco de dependência ao longo do caminho.

Fatores ambientais, especialmente para crianças e adolescentes, incluem:

  • Vida em casa. Viver com ou perto de pessoas que abusam de drogas pode aumentar o risco.
  • Influências sociais. Se você tem amigos que usam drogas, é mais provável que você as experimente e potencialmente desenvolva um vício.
  • Desafios na escola. Problemas no nível social ou acadêmico podem aumentar o risco de experimentar drogas e, eventualmente, desenvolver dependência.

Estes são apenas alguns dos muitos fatores que podem contribuir para o vício. Tenha em mente que isso não significa que o vício definitivamente se desenvolverá.

Como obter ajuda

Se você ou alguém próximo a você é viciado, a ajuda está disponível.

O primeiro passo para fornecer ajuda é dar uma mão. Você pode conversar com seu médico sobre o tratamento da dependência ou pedir uma referência de outro médico.

Se você não se sentir confortável, pode organizar muitas organizações que podem ajudá-lo sem procurar seu provedor de cuidados primários de saúde. Considere o seguinte:

O tratamento do vício geralmente envolve cuidados médicos, especialmente se o abuso de drogas afeta sua saúde ou se você precisa se desintoxicar com segurança.

Mas a terapia de conversação também é uma parte importante do tratamento do vício, quer o vício envolva drogas, álcool ou certos comportamentos.

A terapia é o principal tratamento para o vício comportamental, como jogo compulsivo ou compras.

A linha de fundo

A dopamina é um dos muitos fatores que podem contribuir para o vício. Ao contrário da crença popular, você não pode ser viciado em dopamina. Mas desempenha um papel importante em motivá-lo a buscar experiências agradáveis.

A dopamina também contribui para a tolerância, e é por isso que você precisa de mais substâncias ou atividades para sentir os mesmos efeitos que você.