Anatómia, funkcia a schéma chrupavky Mapy tela

V priedušnici alebo priedušnici sú tracheálne krúžky, známe tiež ako tracheálna chrupavka. Chrupavka je pevné, ale pružné tkanivo. Tracheálna chrupavka pomáha podporovať priedušnicu a zároveň jej umožňuje pohybovať sa a ohýbať sa počas dýchania.

Vo všeobecnosti je v priedušnici šestnásť až dvadsať jednotlivých chrupaviek, ktoré sa líšia od človeka k človeku. Tieto chrupavky v tvare C sú naskladané na seba a otvárajú sa v oblasti, kde je priedušnica najbližšie k pažeráku, čo vedie z hrdla do žalúdka. Každá je hrubá asi jeden až dva milimetre, s hĺbkou asi štyri až päť milimetrov.

Tracheálne chrupavky majú poradie, počnúc výraznými tracheálnymi chrupavkami. Toto sú prvé a posledné krúžky v priedušnici. Prvá chrupavka je široká a nakoniec rozdelená. Niekedy sa mieša s ďalšou chrupavkou, v závislosti od štruktúry priedušnice. Posledná chrupavka je v strede široká a hustá, má trojuholníkový tvar pre spodný okraj. Tento kus sa zakrivuje nadol a tiahne sa do dvoch priedušiek - hlavnej cesty do pľúc - tvoriacich nedokonalý kruh, ktorý uzatvára každý priedušok.

Ako človek starne, tracheálna chrupavka sa stáva ťažšie kalcifikovateľnou alebo stuhnutou. Ich normálny stav je jednou z elasticít. Dve alebo viac chrupaviek sa často spája v priedušnici ako súčasť starnutia.