Funkcia pažeráka, obrazy a anatómia Mapy tela

Pažerák je dutá svalová trubica, ktorá prepravuje sliny, tekutiny a potravu z úst do žalúdka. Keď je pacient vo vzpriamenej polohe, pažerák je zvyčajne dlhý 25 až 30 centimetrov, pričom jeho šírka je 1.5 až 2 cm.

Svalové vrstvy, ktoré tvoria pažerák, sú na oboch koncoch pevne uzavreté svalmi zvierača, aby sa zabránilo úniku potravy alebo tekutiny zo žalúdka späť do pažeráka alebo úst. Keď pacient prehltne, zvierače sa dočasne uvoľnia, aby umožnili prechod potravy.

Pažerák prechádza blízko priedušnice (dýchacia trubica) a ľavej strany srdca. To znamená, že problémy s pažerákom, ako napríklad zjedenie niečoho príliš horúceho, môžu niekedy pociťovať bolesť v blízkosti srdca alebo hrdla.

Ako každá iná časť tela, aj pažerák môže byť poškodený. Pálenie záhy a rakovina sú problémy, ktoré postihujú pažerák. Najčastejším problémom je gastroezofageálna refluxná choroba (GERD), kedy sa zvierač na dne pažeráka správne neuzavrie, čo umožní žalúdočnému obsahu odtiecť späť do pažeráka a po čase dôjde k jeho podráždeniu alebo poškodeniu. Pri dlhotrvajúcom GERB sa pravdepodobne vyskytne vred pažeráka.