Što su esencijalna ulja i djeluju li?

Esencijalna ulja često se koriste u aromaterapiji, obliku alternativne medicine koja koristi biljne ekstrakte kako bi podržala zdravlje i dobrobit.

Međutim, neke su zdravstvene tvrdnje povezane s ovim uljima kontroverzne.

Ovaj članak objašnjava sve što trebate znati o esencijalnim uljima i njihovim utjecajima na zdravlje.

Što su esencijalna ulja?

Eterična ulja su spojevi ekstrahirani iz biljaka.

Ulja bilježe biljni miris i okus, ili "esenciju".

Jedinstveni aromatični spojevi daju svakom esencijalnom ulju karakterističnu esenciju.

Esencijalna ulja dobivaju se destilacijom (parom i / ili vodom) ili mehaničkim postupcima, poput hladnog prešanja.

Nakon što se aromatične kemikalije ekstrahiraju, kombiniraju se s uljem za nosače kako bi stvorili proizvod koji je spreman za upotrebu.

Način stvaranja ulja je važan, jer se esencijalna ulja dobivena kemijskim postupcima ne smatraju pravim esencijalnim uljima.

Kako djeluju eterična ulja?

Esencijalna ulja najčešće se koriste u praksi aromaterapije u koju se inhaliraju raznim metodama.

Esencijalna ulja nisu namijenjena gutanju.

Kemikalije esencijalnih ulja mogu komunicirati s vašim tijelom na nekoliko načina.

Kad se nanesu na kožu, neke se biljne kemikalije apsorbiraju (1, 2).

Smatra se da određene metode nanošenja mogu poboljšati apsorpciju, poput nanošenja toplinom ili na različita područja tijela. Međutim, nedostaju istraživanja u ovom području (3, 4).

Udisanje aroma esencijalnih ulja može potaknuti područja vašeg limbičkog sustava, što je dio vašeg mozga koji igra ulogu u emocijama, ponašanju, osjećaju mirisa i dugoročnom pamćenju (5).

Zanimljivo je da je limbički sustav snažno uključen u formiranje sjećanja. To dijelom može objasniti zašto poznati mirisi mogu potaknuti sjećanja ili emocije (6, 7).

Limbički sustav također igra ulogu u kontroli nekoliko nesvjesnih fizioloških funkcija, poput disanja, otkucaja srca i krvnog tlaka. Kao takvi, neki ljudi tvrde da esencijalna ulja mogu utjecati na vaše tijelo.

Međutim, to još nije potvrđeno u studijama.

Popularne vrste

Postoji više od 90 vrsta esencijalnih ulja svako od kojih ima svoj jedinstveni miris i potencijalne zdravstvene koristi.

Evo popisa 10 popularnih esencijalnih ulja i zdravstvene tvrdnje povezane s njima:

  • Pepermint: koristi se za povećanje energije i pomaže probavi
  • Lavanda: koristi se za ublažavanje stresa
  • Sandalovina: koristi se za smirivanje živaca i pomaganje u fokusu
  • Bergamot: koristi se za smanjenje stresa i poboljšanje stanja kože poput ekcema
  • Ruža: koristi se za poboljšanje raspoloženja i smanjenje anksioznosti
  • Kamilica: koristi se za poboljšanje raspoloženja i opuštanja
  • Ylang-Ylang: koristi se za liječenje glavobolje, mučnine i stanja kože
  • Čajno drvo: koristi se za borbu protiv infekcija i jačanje imuniteta
  • Jasmin: koristi se za pomoć kod depresije, porođaja i libida
  • Limun: koristi se za pomoć u probavi, raspoloženju, glavobolji i još mnogo toga

Zdravstvene prednosti esencijalnih ulja

Unatoč njihovoj širokoj upotrebi, malo se zna o sposobnosti esencijalnih ulja za liječenje određenih zdravstvenih stanja.

Evo pogleda na dokaze o nekim uobičajenim zdravstvenim problemima s kojima su se koristila eterična ulja i aromaterapija u liječenju.

Stres i anksioznost

Procijenjeno je da 43% ljudi koji imaju stres i anksioznost koriste neki oblik alternativne terapije kako bi se olakšali njihovi simptomi (8).

Što se tiče aromaterapije, početna ispitivanja su bila prilično pozitivna. Mnogi su pokazali da miris nekih esencijalnih ulja može djelovati uporedo s tradicionalnom terapijom za liječenje anksioznosti i stresa (9, 10, 11).

Međutim, zbog mirisa spojeva, teško je provesti slijepa istraživanja i isključiti pristranosti. Dakle, mnogi pregledi o učincima eteričnih ulja za ublažavanje stresa i anksioznosti nisu uvjerljivi (12, 13).

Zanimljivo je da upotreba esencijalnih ulja tijekom masaže može pomoći u oslobađanju od stresa, iako učinci mogu trajati samo dok masaža traje (14).

Nedavni pregled preko 201 studije utvrdio je da je samo 10 dovoljno robusno za analizu. Zaključeno je i da aromaterapija nije učinkovita u liječenju anksioznosti (15).

Glavobolje i migrene

U 90-ima dvije male studije otkrile su da je mazanje mješavine ulja peperminta i etanola na čelo i hramove sudionika ublažilo glavobolju (16, 17).

Najnovija istraživanja također su primijetila smanjenu glavobolju nakon nanošenja ulja peperminta i lavande (18, 19).

Nadalje, sugerira se da nanošenje mješavine kamilice i sezamovog ulja na sljepoočnice može liječiti glavobolju i migrene. Ovo je tradicionalni perzijski lijek protiv glavobolje (20).

Međutim, potrebno je još kvalitetnih studija.

Spavanje i nesanica

Pokazano je da mirisno ulje lavande poboljšava kvalitetu sna nakon porođaja, kao i pacijenata sa srčanim bolestima (21, 22).

Jedna recenzija ispitala je 15 studija o esencijalnim uljima i snu. Većina studija pokazala je da miris ulja – uglavnom ulja lavande – ima pozitivne učinke na navike spavanja (23).

Smanjenje upale

Pretpostavlja se da esencijalna ulja mogu pomoći u borbi protiv upalnih stanja. Neka ispitivanja epruvete pokazuju da imaju protuupalno djelovanje (24, 25).

Jedna studija miša otkrila je da konzumiranje kombinacije esencijalnog ulja majčine dušice i origana pomaže inducirati remisiju kolitisa. Dvije studije na štakora i ruzmarinova ulja otkrile su slične rezultate (26, 27, 28).

Međutim, vrlo je malo ljudskih studija ispitalo učinke ovih ulja na upalne bolesti. Stoga je njihova učinkovitost i sigurnost nepoznata (29, 30).

Antibiotik i antimikrobni lijek

Porast bakterija rezistentnih na antibiotike obnovio je interes za potragom za drugim spojevima koji se mogu boriti protiv bakterijskih infekcija.

Studije s epruvetama ispitivale su esencijalna ulja poput paprike i ulja čajevca uvelike radi njihovih antimikrobnih učinaka, promatrajući neke pozitivne rezultate (31, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 39).

Međutim, iako su ovi rezultati ispitivanja epruvete zanimljivi, oni ne odražavaju nužno efekte tih ulja u vašem tijelu. Ne dokazuju da bi određeno esencijalno ulje moglo liječiti bakterijske infekcije kod ljudi.

Ostale uporabe

Esencijalna ulja imaju mnogo koristi izvan aromaterapije.

Mnogi ih koriste za miris svojih domova ili za osvježavanje stvari poput rublja.

Koriste se i kao prirodni miris u domaćoj kozmetici i visokokvalitetnim prirodnim proizvodima.

Uz to, sugerira se da bi esencijalna ulja mogla pružiti sigurnu i ekološku alternativu umjetnim sredstvima za zaštitu od komaraca, poput DEET-a.

Međutim, rezultati koji se odnose na njihovu učinkovitost su vrlo različiti.

Studije su pokazale da neka ulja, poput citronele, mogu odbiti određene vrste komaraca otprilike 2 sata. Vrijeme zaštite može se produljiti do 3 sata ako se koristi u kombinaciji s vanilinom.

Nadalje, svojstva esencijalnih ulja ukazuju na to da bi se neka od njih mogla industrijski koristiti za produljenje roka trajanja hrane (39, 40, 41, 42).

Kako odabrati prava esencijalna ulja

Mnoge tvrtke tvrde da su njihova ulja „čista“ ili „medicinska kvaliteta“. Međutim, ovi izrazi nisu univerzalno definirani i stoga imaju malu težinu.

S obzirom da su proizvodi neregulirane industrije, kvaliteta i sastav esencijalnih ulja može se uvelike razlikovati (43).

Imajte na umu sljedeće savjete za odabir samo visokokvalitetnih ulja:

  • Čistoća: Pronađite ulje koje sadrži samo aromatične biljne spojeve, bez aditiva ili sintetičkih ulja. Čista ulja obično navode biljni naziv biljke (poput Lavandula officinalis), a ne izraze kao "eterično ulje lavande".
  • Kvaliteta: Prava esencijalna ulja su ona koja su najmanje promijenjena postupkom ekstrakcije. Odaberite esencijalno ulje bez kemikalija koje je izdvojeno destilacijom ili mehaničkim hladnim prešanjem.
  • Ugled: kupite marku s reputacijom u proizvodnji visokokvalitetnih proizvoda.

Sigurnost i nuspojave

To što je nešto prirodno ne znači da je sigurno.

Biljke i biljni proizvodi sadrže mnogo bioaktivnih spojeva koji mogu štetiti vašem zdravlju, a esencijalna ulja se ne razlikuju.

Međutim, ako se udahnete ili kombinirate s baznim uljem za upotrebu na vašoj koži, većina esencijalnih ulja smatra se sigurnim. Obavezno razmislite o drugima u vašem okruženju koji bi mogli udahnuti aromu, uključujući trudnice, djecu i kućne ljubimce.

Unatoč tome, mogu izazvati neke nuspojave, uključujući (44):

  • osip
  • napadi astme
  • glavobolje
  • alergijske reakcije

Iako je najčešća nuspojava osip, eterična ulja mogu izazvati ozbiljnije reakcije i povezana su s jednim slučajem smrti (45).

Ulja koja su najčešće povezana s štetnim reakcijama su lavanda, metvica, čajevca i ylang-ylang.

Ulja s visokim sadržajem fenola, poput cimeta, mogu izazvati iritaciju na koži i ne bi ih trebalo koristiti na koži bez kombiniranja s baznim uljem. U međuvremenu, esencijalna ulja napravljena od agruma povećavaju reakciju kože na sunčevu svjetlost i mogu se pojaviti opekline.

Gutanje esencijalnih ulja se ne preporučuje, jer bi to moglo biti štetno i, u nekim dozama, smrtonosno (46, 47).

Vrlo malo studija ispitalo je sigurnost ovih ulja za trudnice ili dojilje, za koje se obično savjetuje da ih izbjegavaju (48, 49, 50, 51, 52).

Donja linija

Esencijalna ulja se obično smatraju sigurnim za udisanje ili nanošenje na kožu ako su kombinirana s baznim uljem. Ne bi ih trebalo jesti.

Međutim, nedostaju dokazi koji podržavaju mnoge povezane zdravstvene tvrdnje i njihova je učinkovitost često pretjerana.

Za manje zdravstvene probleme upotreba esencijalnih ulja kao komplementarne terapije vjerojatno je bezopasna.

Međutim, ako imate ozbiljno zdravstveno stanje ili uzimate lijekove, trebali biste razgovarati o njihovoj uporabi sa svojim liječnikom.