Donera till vetenskapen

Från att hjälpa läkarstudenter till ytterligare forskning, så här kan du genom att donera din kropp ge dig ett annat liv – och rädda andra.

Dela på PinterestVad händer med din kropp när den doneras till vetenskap?
Illustration: Brittany England

Monique Hedmann, en tredjeårsstudent vid University of Health and Science i Oregon, minns tydligt minnesstunden som en av hennes lärare höll.

Eleverna framförde en originallåt om en man som de kärleksfullt kallade "Bill". En klass dansade en traditionell hula. Hedmann organiserade och sjöng i minneskören. De höll sig framför deltagarna – inklusive Bills familj – och funderade på hur mycket han hade lärt dem.

"Det var inte många torra ögon", minns Hedmann.

Under lektioner, föreläsningar och anatomilabb uppskattar Hedmann att hon tillbringade mer än hundra timmar med Bill. Men det föll honom aldrig in att han hade samlat in så mycket data. Det var bokstavligen hans kropp.

Bill kallas "hela kroppens givare". Efter hans död donerades hans kropp till vetenskapen.

I det här fallet innebar det att läkarstudenter som Hedmann ägnade timmar åt att observera hans anonyma lik: studera mänsklig anatomi, öva kirurgiska snitt och till och med hitta och undersöka magcancer, som till slut tog Bills liv.

Även om det låter läskigt att experimentera på stockar, är det en långvarig praxis som har potential att utveckla medicinen med stormsteg. Det går också tillbaka till 1800-talet, då ambitiösa läkarstudenter – och deras lärare – plundrade gravar så att de kunde träna dissektion.

Idag är både ambitiösa och etablerade läkare beroende av donatorernas osjälviskhet som kommer att finslipa sitt hantverk, upptäcka nya behandlingar och kirurgiska tillvägagångssätt och testa medicinsk utrustning.

"Varje donator tar projektet ett steg närmare sitt mål", säger Katrina Hernandez, vice ordförande för donatortjänster för Science Care Inc., som fungerar som en länk mellan donatorer och medicinska forskare.

Så vad händer exakt när du donerar en kropp till vetenskapen?

Processen att donera en kropp går till så här:

En ackrediterad organisation eller ideell organisation, till exempel ett universitetsdonationsprogram, granskar potentiella givare medan de fortfarande lever.

Det är en grundlig medicinsk undersökning som kan innehålla frågor om tidigare sjukdomar och operationer, intravenöst läkemedelsanvändning och infektionssjukdomar. Tillstånd som hiv och hepatit kan vara störande för kroppen. Så det kan vara svårt att vara underviktig eller överviktig.

Men till skillnad från organdonation spelar ålder ingen roll.

"Hjärtat hos en 96-åring är fortfarande lika värdefullt som hjärtat hos en 26-åring i vår värld", säger Heidi Kayser, chef för utbildning och donationsdonation på MedCure.

Uppgifterna förvaras i arkiven – ibland i många år – tills donatorn dör. Ytterligare en medicinsk bedömning görs för att godkänna donationen. Om donatorn fortsätter att uppfylla programmets krav, transporteras kroppen diskret till anläggningen.

Därifrån balsameras den inte som om den vore hos begravningsentreprenören.

"Begravningar handlar mer om att presentera och skapa kroppar så levande som möjligt fram till begravningen, som kan vara tre dagar till en vecka bort", säger Tamara Ostervoss, regissör. OHSU kroppsdonation program. "Vårt [förfarande] handlar mer om bevarande."

Till exempel stannar de flesta givare hos OHSU i två till tre år.

Om donationen görs genom ett vinstdrivande program, matchar den kraven från medicinska forskarlag och lärare som kan ha kortsiktiga behov.

Till exempel kan en donator användas för att föra fram robot- eller artroskopisk kirurgi, perfekta hjärtklaffstransplantationer, laserbehandling av akne, lära kirurger att applicera lokalanestetika och ge tidiga läkare möjlighet att lära sig livräddande tekniker.

Försvarsdepartementet använder också givare för att testa effekten av ny teknik.

När donatorns välgörande efterliv har stoppats, kremeras kvarlevorna och, på begäran, återlämnas till familjen tillsammans med ett dödsattest.

Ett brev kan också skickas till nära och kära som förklarar vilka projekt som har gynnats av donationen. Till exempel inom Science Care deltar varje givare i i genomsnitt sex forskningsprojekt.

I en värld av högteknologi där öron kan tryckas tredimensionellt och användas av läkarstudenter virtuell verklighet för att träna barnförlossning, det akuta behovet av donationer kan låta överraskande, men "ingenting kan simulera människokroppens krångligheter", säger Hernandez.

Val av förväntad livslängd

Varför skulle någon välja att donera en kropp mittemot ett begravningsvalv efter sista andetag?

Den enklaste anledningen handlar om ekonomin. Nationell median begravningskostnader med visning och begravning är $8,755 6,260. Kremering efter en begravning är bara något billigare än $XNUMX XNUMX.

Donera din kropp till vetenskapen, och dessa kostnader försvinner bara.

Men det finns också altruistiska skäl att bli donatorer.

Doris Poulakos blev helkroppsdonator efter att hon gick bort i höstas i Alzheimers sjukdom. Vid 93 års ålder hoppades en invånare i Franklin, Wisconsin, först på att kunna donera organ till henne, men hennes ålder gjorde henne oacceptabel.

MedCure gav lösningen.

"Min mamma och hennes syster har överlevt bröstcancer två gånger och vi kände ett behov av att hjälpa till", förklarar en av Poulakos döttrar, Pam Poulakos. "Det är ett bra alternativ till att begrava och bara slösa bort kroppar och organ som kan användas för att främja medicinsk forskning."

Pam har ännu inte bestämt sig för om hon vill veta hur hennes mammas donation används. Men hon och hennes två syskon är överens om att de också ska bli kroppsdonatorer.

Få ut ordet

När Hernandez förklarar att hon arbetar för ett företag som underlättar kroppsdonation är hennes vanliga reaktion inte "Gross!" men en av intriger.

"Folk säger," det måste vara så fascinerande", säger Hernandez. "Väldigt få av dem vet om det."

Detta är den största utmaningen som dessa program står inför.

"Det finns en brist på medvetenhet och en brist på utbildning," säger Hernandez. "Jag hör många säga," men jag är en donator. På mitt körkort. ""

De flesta vet inte att att ge kroppen inte är detsamma som att ge organen. Det verkar dock vara på väg att förändras.

Enligt Hernandez har Science Care accepterat 60,000 2000 XNUMX donationer sedan grundandet av XNUMX. år. Hos MedCure växer donationerna med en årlig takt på 30 procentOHSU accepterar mellan 120 och 150 kroppar per år, och de annonseras inte alls.

"Vi tycker att arbetet vi gör är fantastiskt", säger Kayser. "Vårt jobb är att normalisera det."

Och för att bli av med orden om hur han hjälper de levande.

"Om du någonsin har varit patient i ditt liv har du dragit nytta av kroppsdonation," säger Hernandez.

Dela på Pinterest

Hur man blir en kroppsdonator

Om du funderar på att lära ut din kroppsvetenskap, här är vad du behöver tänka på.

Du kan börja nu.

Bästa tiden att tänka på kroppsdonation? "Tidigt och ofta", säger Alyssa Harrison, ordförande för American Tissue Banking Association (AATB) Committee for Anatomical Giving. "Man kan åta sig att vara en givare när som helst i sitt liv genom de flesta organisationer."

Hitta ett lagligt sätt att donera.

"AATB-ackreditering är för närvarande den enda helkroppsdonationsackrediteringen", säger Harrison. För närvarande är endast sju personer godkända att acceptera en helkroppsdonation. De kan vara ideella eller vinstdrivande. Vissa universitet, som OHSU och University of California, har också program.

Läs det finstilta.

Även om du kanske hoppas att din donation, till exempel, kommer att hjälpa till att behandla Alzheimers sjukdom, kommer du förmodligen inte att säga hur den används.

"Många registrerar sig för att bli kroppsdonatorer långt innan de dör, när det skulle vara omöjligt att veta vilka forsknings- eller utbildningsbehov som är när de dör eller vad deras kropp bäst kan ansvara för", säger Brandi Schmitt, verkställande direktör för den anatomiska tjänsten på University of California.

Följaktligen tillåter vissa program givarna att välja bort vissa typer av forskning.

Tror på magen.

"Det är oerhört viktigt att givaren förstår och håller med om uppdraget för programmet där de bestämmer sig för att donera", säger Schmitt.

Leta efter transparent praxis, ett donationsavtal som du förstår och professionell och tillgänglig personal som är redo att svara på dina frågor.

Om du känner att du inte får tillräckligt med information eller inte håller med om villkoren för godkännandet, leta efter ett annat program.