Din hjärna under sömnen

Frekventa resenärer vet att det är svårt att sova lugnt på en ny plats.

Denna så kallade "first night-effekt" är så bekant för sömnforskare att de brukar låta forskardeltagare sova i labbet natten innan studien börjar.

Det är därför Dr. Masako Tamaki, en postdoktoral forskarassistent i kognitiva, lingvistiska och psykologiska vetenskaper vid Brown University, är nyfiken på varför människor inte kan sova normalt på nya platser.

Tamaki fann att den vänstra hjärnhalvan den första natten på en ny plats inte somnar helt med en långsam våg, det djupaste stadiet av sömn.

Det verkar vara en evolutionär anpassning som gör att vi kan vara uppmärksamma på möjlig fara.

Läs mer: Lär dig fakta om sömnproblem »

Väcka hjärnan delvis

Studien visade att en del av nätverket av standardsystemet i den vänstra hjärnhalvan, hjärnsystemet som driver långsamma vågor, inte föll så långt in i sömnen som andra delar av den hemisfären den första natten.

Tamaki fann att asymmetrin hade minskat för den andra natten. Hennes resultat publicerades i dag i tidskriften Aktuell biologi.

Ju längre tid det tog för en person att somna, desto mer asymmetrisk var deras hjärnaktivitet. Och den piggare delen av hjärnan var särskilt känslig för okända ljud.

Tamakis forskning visade att den del av hjärnan som förblev delvis vaken kunde somna snabbare.

Med andra ord, i nya miljöer där fara kan finnas, fortsätter våra hjärnor att patrullera på grund av fara även när vi sover.

"Det är ett slags hjärnskyddssömn", sa Tamaki till Healthline.

Men skiftet är att vi inte känner oss utvilade på morgonen.

Läs mer: 10 saker som händer med din kropp när du tappar sömn »

Evolutionära orsaker

Studien undersökte nätverket för ett givet funktionssätt, även om de flesta kopplingar mellan regioner i hjärnan som bryts under sömnen fortfarande fungerar som ett nätverk.

Fynden utesluter inte möjligheten att andra interna nätverk kan förbli delvis aktiva på natten, särskilt subkutana kretsar som hjälper till att reglera sömn och vakenhet.

Det troliga evolutionära ursprunget till denna förmåga föreslås mycket starkare eftersom vilande fåglar och marina däggdjur också har en obalans i aktivitet mellan de två hjärnhalvorna.

En mer försiktig halvklot gör att till exempel marina däggdjur periodvis kan spola luften medan de sover.

När Orfeu Buxton, Ph.D., en docent vid avdelningen för biobehavioral hälsa vid Pennsylvania State University, tillfrågades om resultaten, var hans svar: "Så vi är delfiner igen?"

Men kanske är den brännande frågan för de flesta av oss vad vi kan göra för att sova bättre när vi reser.

"Jag tror att du kan ta med dig något som din favoritkudde för att göra miljön så bekväm som möjligt," sa Tamaki. "Men eftersom det här systemet kan vara relaterat till något grundläggande kan det vara svårt att ta bort det helt."

Det kan vara bäst att planera din ankomst två nätter innan en viktig händelse, sa hon.

Läs mer: Stimulerande läkemedel förvärrar sömnproblem hos barn med ADHD »