Icke-alkoholisk fettleversjukdom: symtom, orsaker och mer

Vad är alkoholfri fettleversjukdom?

Att dricka för mycket alkohol kan göra att fett byggs upp i levern. Det kan leda till ärrbildning i levervävnaden, känd som cirros. Leverfunktionen försämras beroende på hur många ärr som uppstår. Fettvävnad kan också ansamlas i levern om du dricker lite eller ingen alkohol. Detta är känt som icke-alkoholisk fettleversjukdom (NAFLD). Det kan också orsaka cirros.

Livsstilsförändringar kan ofta hjälpa NAFLD att bli värre. Men hos vissa människor kan tillståndet leda till farliga leverproblem.

NAFLD och alkoholisk leversjukdom (ALD) faller under paraplybeteckningen fettlever. Tillståndet definieras som hepatisk steatos 5 till 10 procent Leverns vikt är fett.

Symtom

I många fall av NAFLD finns inga märkbara symtom. När symtom är närvarande inkluderar de vanligtvis:

  • smärta i övre högra delen av buken
  • humor
  • förstorad lever eller mjälte (se vanligtvis av en läkare under undersökningen)
  • ascites eller svullnad i buken
  • gulsot eller gulfärgning av hud och ögon

Om NAFLD utvecklas till cirros kan symtomen inkludera:

  • mental förvirring
  • inre blödning
  • vätskeretention
  • förlust av frisk leverfunktion

Orsaker

De exakta orsakerna till NAFLD är inte väl förstådda. Det verkar finnas ett samband mellan sjukdom och insulinresistens.

Insulin är ett hormon. När dina muskler och vävnader behöver energin glukos (socker), hjälper insulin att låsa upp celler för att ta glukos från blodet. Insulin hjälper också levern att lagra överskott av glukos.

När din kropp utvecklar insulinresistens betyder det att dina celler inte svarar på insulin som de borde. Som ett resultat hamnar för mycket fett i levern. Detta kan leda till inflammation och ärrbildning i levern.

Riskfaktorer

NAFLD påverkar bedömningen 20 procent befolkning. Insulinresistens verkar vara den starkaste riskfaktorn, även om du kan ha NAFLD utan insulinresistens.

Människor som sannolikt kommer att utveckla insulinresistens inkluderar personer som är överviktiga eller leder en stillasittande livsstil.

Andra riskfaktorer för NAFLD inkluderar:

  • diabetes
  • högt kolesterol
  • höga triglyceridnivåer
  • användning av kortikosteroider
  • användning av vissa cancerläkemedel, inklusive Tamoxifen för bröstcancer
  • graviditet

Dåliga matvanor eller plötslig viktminskning kan också öka risken för NAFLD.

Hur det diagnostiseras

NAFLD har vanligtvis inga symtom. Således börjar diagnosen ofta efter att ett blodprov bestämmer nivån av leverenzymer över det normala. Ett standardblodprov kan upptäcka detta resultat.

Höga nivåer av leverenzymer kan tyda på andra leversjukdomar. Innan du diagnostiserar NAFLD måste din läkare utesluta andra tillstånd.

Leverultraljud kan hjälpa till att upptäcka överflödigt fett i levern. En annan typ av ultraljud, som kallas transient elastografi, mäter leverns stelhet. Högre stelhet indikerar större ärr.

Om dessa tester inte är övertygande kan din läkare rekommendera en leverbiopsi. I detta test tar din läkare bort ett litet prov av levervävnad med en nål som sticks in genom buken. Provet studeras i laboratoriet för tecken på inflammation och ärrbildning.

Om du har symtom som smärta i höger buken, gulsot eller svullnad, kontakta din läkare.

Kan alkoholfri fettleversjukdom orsaka komplikationer?

Den största risken för NAFLD är cirros, vilket kan begränsa din levers förmåga att göra sitt jobb. Din lever har flera viktiga funktioner, inklusive:

  • skapar galla som hjälper till att bryta ner fetter och ta bort avfall från kroppen
  • metaboliserar droger och gifter
  • balanserar vätskenivåerna i kroppen genom proteinproduktion
  • hemoglobinbearbetning och järnlagring
  • omvandlar ammoniak i blodet till ofarlig urea för utsöndring
  • lagring och frisättning av glukos (socker) efter behov för energi
  • skapa kolesterol som är avgörande för cellulär hälsa
  • ta bort bakterier från blodet
  • producerar immunfaktorer för att bekämpa infektioner
  • reglerar blodets koagulering

Cirros kan ibland utvecklas till levercancer eller leversvikt. I vissa fall kan leversvikt behandlas med medicin, men levertransplantation krävs vanligtvis.

Milda fall av NAFLD kan inte leda till allvarliga leverproblem eller andra komplikationer. För milda fall är tidig diagnos och livsstilsförändringar avgörande för att bibehålla leverhälsa.

Behandlingsalternativ

Det finns inga specifika läkemedel eller procedurer för att behandla NAFLD. Istället kommer din läkare att rekommendera flera viktiga livsstilsförändringar. Det inkluderar:

  • viktminskning om du är överviktig eller överviktig
  • äter en kost av mestadels frukt, grönsaker och fullkorn
  • träna minst 30 minuter om dagen
  • kontrollera kolesterol och blodsockernivåer
  • undvika alkohol

Det är också viktigt att följa din läkares undersökningar och rapportera nya symtom.

Vad är risken för alkoholfri fettleversjukdom?

Om du rekommenderar livsstilsförändringar tidigt kan du behålla en god leverhälsa under lång tid. Du kan till och med lyckas vända leverskador i de tidigaste stadierna av sjukdomen.

Även om du inte känner några symtom på NAFLD betyder det inte att du inte längre har ärr på levern. För att minska risken, följ en hälsosam livsstil och gör blodprover regelbundet, inklusive leverenzymetester.