Sonic attack: hur du förlorar din hörsel

Ljud kan vapeniseras.

Om du inte tror på det, kanske du borde läsa några senaste nyheter som kommer från Kuba.

Det finns rapporter om att en grupp amerikanska diplomater från önationen drabbats av hörselnedsättning på grund av en mystisk "ljusattack".

Textavsnitt Det rapporterade Associated Press förra veckan att flera amerikanska diplomater på Kuba började förlora hörseln hösten 2016 på grund av oförklarliga omständigheter.

Vissa hade symtom så allvarliga att de återvände till USA för behandling. USA svarade med en attack genom att utvisa två kubanska diplomater, meddelade utrikesdepartementet.

Händelsen väckte frågor om hur snabbt ljudvågor kan orsaka hörselnedsättning utan varningssignaler.

Dr Darius Kohan, chef för otologi och neurotologi vid Lenox Hill/Manhattan Eye, Ear and Throat Hospital, sa att det är möjligt för ljud att irreversibelt skada örat utan att en person vet att deras hörsel inte påverkas.

"Vi vet att ljud är energi," sa Kohan till Healthline. "Alla sorters ljus- och ljudvågor skapar energi."

Han påpekade att kirurger använder ljudbaserade apparater för medicinsk behandling, till exempel en harmonisk skalpell som "vibrerar så snabbt att den penetrerar huden." Andra enheter använder ljudvågor för att göra tumörer flytande och bryta upp njursten.

Det finns redan försök att beväpna ljud med soniska bommar som används av fartyg.

"De gjorde högljudda vapen till ljudbommar som kryssningsfartyg använder runt Somalia," för att undvika pirater, sa Kohan. "Det gör det här outhärdliga ljudet."

Risk för högfrekvent ljud

När det gäller situationen på Kuba sa Kohan att angriparna kan ha använt högfrekvent ljud.

Kohan förklarade att vissa höga frekvenser kan skada örat, men kan vara omärkliga för många människor.

"Det mänskliga inre örat är väldigt känsligt för ljud", sa han. "Yngre barn upp till 18 år... kan höra frekvenser som vuxna inte kan."

När en person är över 18 år är det troligt att de inte kommer att höra något över ljudområdet 8,000 XNUMX hertz. Men även om du inte kan "höra" ljudet kan den frekvensen påverka cellerna som kantar innerörat.

"Om du projicerar kontinuerligt högfrekvent ljud kan det teoretiskt skada vävnad," sa Kohan.

Kohan sa att att utsättas för långvariga, högfrekventa ljud kan skada eller döda känsliga celler som kallas cilia, utan några tecken tills du börjar få permanent hörselnedsättning.

"Hårcellerna - sensoriska celler - i snäckan kommer nästan aldrig tillbaka" om de dör, sa Kohan.

Han sa att detta specifika mönster av hörselnedsättning relaterat till högfrekventa ljud kommer att vara uppenbart i ett hörseltest

Det finns vissa behandlingar - som steroider - som minskar hörselnedsättningen, men Kohan sa att dessa behandlingar fungerar bäst hos yngre människor.

Det måste också ges till dem omedelbart efter exponering för höga ljud. Inte ens då återställer de hörseln.

Han tar inte hemliga spionvapen

Du behöver inget dolt vapen för hörselnedsättning.

En högljudd konsert eller annan högljudd händelse kan göra susen.

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) påpekar att om du utsätts för en högt ljud eller gå till en bullrig händelse kan din hörsel påverkas eftersom flimmerhåren kan modifieras av ljudet.

"Hårceller, som gräsklipp, kommer att böjas mer om ljudet är högre. Men de kommer att bli platt igen efter återhämtningsperioden. Men om det höga ljudet skadar för många hårceller, kommer några av dem att dö," förklarade CDC.

När du väl börjar tappa celler kommer de i allmänhet inte tillbaka, du föds med ett överskott. Den genomsnittliga personen föds med 16,000 XNUMX hårceller inuti snäckan i innerörat.

Du kan tappa mellan 30 och 50 procent av hårcellerna i snäckan innan du börjar visa tecken på hörselnedsättning.