När läkare absorberar sina patienter är det traumatiskt

Ibland tror jag fortfarande på läkarna som stängde av mig.

Dela på Pinterest

Varje gång jag går till doktorn sitter jag vid undersökningsbordet och förbereder mig mentalt på misstro.

Det är milt sagt bara normala värkar. Att invända mot honom eller till och med skratta åt honom. Att få veta att jag faktiskt är frisk – och min uppfattning om min egen kropp är förvrängd av psykisk ohälsa eller okänd stress.

Jag gör mig redo för jag har varit här förut.

Jag stärker mig inte bara för att det är en besvikelse att inte få ett svar, utan för att ett distraherande möte på 15 minuter kan ångra allt arbete jag har gjort för att bekräfta min egen verklighet.

Jag förbereder mig för att vara optimistisk innebär att man riskerar att vända läkaren inåt.

Jag har kämpat med ångest och depression sedan gymnasiet. Men jag var alltid fysiskt frisk.

Allt förändrades under mitt andra år på college, när jag fick ont ​​i halsen och försvagande trötthet som svämmade över mina värkande muskler. Läkaren jag träffade på mitt universitets klinik ägnade lite tid åt att undersöka mig.

I stället, när han såg de antidepressiva medlen som listades i mitt diagram, bestämde han sig för att mina symtom troligen orsakades av psykisk sjukdom.

Han rådde mig att söka råd.

Jag är inte. Istället träffade jag min primärvårdsläkare hemifrån, som berättade att jag hade lunginflammation.

Min skolläkare hade fel eftersom mina symtom fortsatte. Nedslående nog var de flesta av de experter jag såg under det kommande året inte bättre.

De berättade för mig att varje symptom jag hade - migrän, ledluxationer, bröstsmärtor, svimning, etc. - orsakades av antingen djup psykisk smärta, eller bara av pressen av att vara student.

Tack vare några exceptionella medicinska proffs har jag nu en förklaring i form av 2 diagnoser: Hypermobility Spectrum Disorder (HSD) och Postural Ortostatic Tachycardia Syndrome (POTS).

När jag berättar den här historien för vänner och familj engagerar jag mig i en större berättelse om medicinsk fördom.

Jag säger att min erfarenhet är det logiska resultatet av en institution som är notoriskt partisk mot marginaliserade grupper.

Kvinnor är mer benägna att få sin smärta beskriven som "emotionell" eller "psykogen" och är mer benägna att få lugnande medel istället för smärtstillande.

Patienter med färg upplever bias och screenas mindre noggrant än sina vita motsvarigheter, vilket kan förklara varför många väntar längre innan de söker vård.

Och överviktiga patienter ses ofta orättvist som lata och osammanhängande.

Genom att titta på helheten kan jag ta avstånd från den mycket personliga karaktären av medicinska trauman.

Istället för att fråga "varför jag?" Jag kan peka ut de strukturella bristerna i institutionen som svikit mig – inte tvärtom.

Jag kan med säkerhet säga att läkare som hoppar för att tillskriva patienters fysiska symtom psykisk ohälsa alltför ofta har fel.

Men läkarna har stor makt i att ha det sista ordet i patienternas medvetande, även långt efter att mötet är över. Jag trodde att korrekt diagnos och behandling skulle bota min självkänsla.

Och ändå, efter det, närhelst jag kände mitt hjärta eller mina leder bulta, undrade en del av mig - var det verklig smärta? Eller är allt bara i mitt huvud?

För att vara tydlig är gaslighting – att upprepade gånger förneka sin verklighet i ett försök att ogiltigförklara eller avfärda den – en form av känslomässig misshandel.

När en läkare får en person att ifrågasätta sin hälsa kan det vara lika traumatiskt som våldsamt.

Och eftersom det innebär avvisande av människors kroppar – oftare de som inte är vita, ciskönade, hetero eller arbetsföra – är effekterna också fysiska.

När läkare av misstag drar slutsatsen att en persons symtom är "allt i huvudet", försenar de en korrekt fysisk diagnos. Detta är särskilt viktigt för patienter med sällsynta sjukdomar, som redan väntar i genomsnitt 4.8 år att få diagnosen.

Att få en psykologisk feldiagnos kan fördröja diagnosen av sällsynta sjukdomar 2.5 till 14 gånger längre, enligt en undersökning av 12,000 XNUMX europeiska patienter.

Viss forskning visar att dåliga relationer mellan läkare och patient har en oproportionerligt negativ inverkan på kvinnors vård.

2015 studie intervjuade kvinnor som hade varit inlagda på sjukhus men var ovilliga att söka sjukvård, med hänvisning till oro över att "uppfattas som klagande över mindre bekymmer" och "känna sig avvisad eller behandlad med respektlöshet".

Rädslan för att ha fel om mina fysiska symtom, och sedan bli utskrattad och avfärdad, under en lång tid månader efter att ha fått diagnosen två kroniska tillstånd.

Jag kunde inte övertyga sjukvårdspersonalen. Så jag slutade se dem så länge jag kunde.

Jag sökte inte behandling för det jag senare skulle lära mig var instabilitet i halsryggen förrän jag började få andningsproblem. Jag träffade inte en gynekolog för endometrios förrän jag kunde gå till lektionen.

Jag visste att det var potentiellt farligt att skjuta upp vården. Men varje gång jag försökte boka tid hörde jag läkarens ord i mitt huvud:

Du är en frisk ung kvinna.

Det är inget fel på dig.

Det är bara stress.

Jag pendlade mellan att tro på de orden och att bli så sårad av orättvisan att jag inte kunde stå ut med tanken på att vara sårbar på en läkarmottagning igen.

För några månader sedan genomgick jag terapi för att hitta hälsosamma sätt att hantera mitt medicinska trauma. Som kroniskt sjuk visste jag att jag inte kunde vara rädd för vårdinrättningar för alltid.

Jag lärde mig att acceptera att att vara patient kommer med en viss sorts hjälplöshet. Detta innebär att överlämna mycket personliga uppgifter till en annan människa som kanske eller inte litar på dig.

Och om den där människan inte kan se förbi sina egna fördomar, är det inte en återspegling av ditt värde.

Även om jag inte tillåter tidigare trauman att styra mig, erkänner jag komplexiteten i att behöva navigera i ett system med potential att skada och läka.

Jag förespråkar starkt för mig själv på läkarmottagningar. Jag förlitar mig på vänner och familj när dejter inte går bra. Och jag påminner mig själv om att jag har auktoritet över vad som finns i mitt huvud – inte läkaren som påstår att det är därifrån min smärta kommer.

Jag hoppas att så många människor pratar om den senaste sjukvården.

Patienter, särskilt de med kroniska sjukdomar, tar modigt kontroll över sina kroppsberättelser. Men läkarkåren måste ha liknande attityder i hanteringen av marginaliserade människor.

Ingen av oss ska behöva förespråka starkt för oss själva för att få den medkännande vård vi förtjänar.

Isabella Rosario är en författare som bor i Iowa. Hennes essäer och rapporter har publicerats i Greatist magazines, ZORA od medija magazine och Little Village magazine. Du kan följa henne på Twitter @irosarioc.