Zašto se autistična djeca gube u pojedinostima

Znanstvenici su otkrili kako kemijski oksitocin mozga utječe na našu sposobnost odvajanja važnih informacija od pozadinske buke.

U Nova studija u kolovozu u časopisu Nature, znanstvenici u NYU Langone Medical Center otkrili kako mozak filtrira korisne informacije. Tim, predvođen dr. Richardom Tsienom, uključio se u oksitocinske neurone u hipokampusu štakora.

Odlomak morski konj je dio mozga koji se koristi za stvaranje novih sjećanja. Ranije učiti utvrdili da kemijski oksitocin djeluje na hipokampus. Oksitocin djeluje kao hormon i neurotransmiter u tijelu, igrajući vitalnu ulogu u porođaju i emocionalnoj vezi. U osoba s autizmom, koji se ponekad bore s empatijom, znanstvenici su otkrili da su razine oksitocina niže nego inače.

Kako bi se formirale uspomene, hipokampus se oslanja na stanice mozga zvane piramidalni neuroni i interneuroni. Ti interneuroni djeluju kao filtar, tako da male distrakcije u okolini ne šalju dovoljno jak signal da se formira memorija. Kad prodire snažni signal iz pravog podražaja, dovoljno je svladati inhibicijske interneurone i upaliti piramidalne neurone. To omogućava važne podražaje za aktiviranje hipokampusa, ali zanemaruje nevažne detalje.

Tsienov tim otkrio je da kada su razine oksitocina visoke, interneuroni nisu u stanju prenijeti tako jak signal. Ravnoteža snage između interneurona i piramidalnih neurona omogućuje mozgu da pažljivo prilagodi koje informacije zadržava, a koje ne. Nažalost, takav osjetljiv sustav lako se pokvari.

Vidjeti svijet autističnim očima

Tsienovi nalazi mogu osvijetliti zašto autizam uzrokuje razlike u obradi socijalnih i okolišnih razloga.

Autisti su skloniji više se fokusirati na vizualne i prostorne detalje, zanemarujući "veliku sliku", zvanu gestalt. Na primjer, na gornjoj slici, na pitanje koje slovo vide, osoba s autizmom vjerojatnije je da će uočiti 'A' te će imati poteškoća kad vide 'W' koji zajedno tvore. Međutim, oni će također identificirati A brže nego što osoba koja nije autistična.

To postaje problematično u društvenim situacijama, poput slušanja kako jedna osoba govori u prenapučenoj sobi ili pokušava čitati nečije osjećaje iz njihovih izraza lica i tona glasa.

"Većina od nas moći će pogledati lice i vrlo brzo izvući nečiji izraz lica i razumjeti što je temeljno emocionalno stanje osobe", objašnjava dr. Alexander Kolevzon, direktor klinike u Seaver Autizam centar na medicinskoj školi u Icahnu na brdu Sinaj, "Možemo se osloniti na gestalt, obrazac koji možemo prepoznati. Kod osoba s autizmom ovaj gestalt nije prisutan. Nije im intuitivno gdje bi trebali usmjeriti svoju pozornost. Oni moraju analizirati lice na komadan način. Ima nos, oko … oh, to je lice. Pokušavanje razumijevanja izraza izvan toga je još teže. "

Može li oksitocin liječiti autizam?

Nekoliko studija istraživalo je povezanost oksitocina i autizma. Otkriveno je da je jedna doza oksitocina pomagala autističnim osobama s empatijom i drugim društvenim zadacima. Jedna studija, objavljeno prošle godine, pronašlo je trajan učinak od kronične uporabe oksitocina.

Tsienov nalaz mogao bi vam pomoći objasniti zašto. Autizam je povezan s nižim razinama oksitocina i mutacijama u oksitocinskom receptoru, mjestu na kojem se oksitocin veže za svoj interneuron i uzrokuje vatru. Ako neuroni koji su odgovorni za filtriranje nepotrebnih informacija i isticanje važnih informacija ne dobivaju oksitocin koji im je potreban, neće moći funkcionirati učinkovito.

Iako se mnogi autistični ljudi nauče nadoknaditi svojim intelektom kako bi razvili pravila i algoritme koje treba slijediti, to zahtijeva nevjerojatan napor.

"Mislim da je ono što se događa osobama s autizmom da, kad šetaju, okolina može biti poprilično neodoljiva za njih", objašnjava Kolevzon. "Ono što im najviše nedostaje su oni socijalni znakovi. Jedan od razloga zbog kojeg izbjegavaju socijalni kontakt je taj što može biti iscrpljujući. Sve one stvari im prirodno ne dolaze. "

Kolevzon je jedan od vodećih istraživača u novoj studiji koju financira NIH za testiranje oksitocina kao autizma. Zapošljavat će subjekte u dobi od tri do 17 godina, počevši ove jeseni na pet lokacija: Sveučilište Sjeverna Karolina, Sveučilište u Washingtonu, Sveučilište Vanderbilt, Sveučilište Harvard i Medicinska škola Icahn na Mount Sinai.

Za više informacija o ovoj studiji ili drugom radu koji je u tijeku u Centru za autizam Seaver, molimo kontaktirajte Sarah Soffes na (212) 241-2993.

Saznajte više