UnitedHealthcare 离开奥巴马医改:这意味着什么

它会增加健康保险费,限制消费者选择并迫使其他公司加紧努力吗?

或者这只是一家没有可靠商业计划的公司在奥巴马医改道路上的一次匆忙?

这些是围绕本周宣布的一些问题,即最大的国家保险公司已决定明年大幅减少其在州市场的参与度 平价医疗法案 (ACA).

联合健康集团 (UHC) 官员周二宣布,他们计划在 2017 年减少公司在 ACA 保险交易所的参与。

联合健康离开奥巴马医改

在星期三, 彭博新闻社 报道称,已有 22 个州确认 UHC 将于明年离开交易所。 纽约和内华达州的官员告诉彭博新闻社,这家保险公司将留在他们的州。

该公司目前在 34 个州参与交易所,拥有 795,000 名员工。 UHC 已经宣布将离开阿肯色州、乔治亚州和密歇根州的交易所。

UHC 决定的影响是什么? 这取决于你问谁。

“应该根据它为消费者提供的选择来判断市场,而不是任何发行人的决定。 这些数据表明,这个市场的未来依然强劲,”卫生与公众服务部 (HHS) 发言人 Ben Wakana 在给 Healthline 的电子邮件中说。

博士。 伊莱娜·乔治,一个认证的耳鼻喉科医生委员会和“伟大的医学:企业控制的成本以及医生和患者如何共同努力可以重建一个更好的系统”的作者有不同的看法。

“它正在发生,而且只会变得更糟,”乔治告诉健康热线。

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为什么联合健康正在亏损

UHC做出决定的主要原因是基本的财务状况。

公司官员表示,他们预计今年和去年在此次交易所中将遭受总计 XNUMX 亿美元的损失。

他们表示,损失的部分原因是与这些交易所的买家相关的风险更高。 因此,应收账款高于预期。

报告 蓝十字蓝盾协会 得出的结论是,2014 年和 2015 年个人健康计划的新登记者患高血压、冠状动脉疾病、糖尿病、丙型肝炎、艾滋病毒和抑郁症的比率高于奥巴马医改之前登记的那些。

报告补充说,这些学员还获得了“显着更多的医疗服务”,并“在所有医疗场所使用了更多的医疗服务”。

UHC 首席执行官斯蒂芬·赫姆斯利 (Stephen Hemsley) 表示,该公司无法继续承受这种“财务风险”。

Hemsley 在一份声明中说:“该细分市场的整体市场规模较小、期限较短、风险较高,这继续表明我们无法以有效和可持续的方式广泛地为其提供服务。” “我们继续倡导以更稳定和可持续的方式为这个市场和那些依赖它的人提供服务。”

George 表示,ACA 市场体系使保险公司难以盈利。

她说,许多通过 ACA 申请的人已经存在健康问题。 此外,20 多岁的成年人留在父母的健康计划中,不申请自己的保险。

这给保险公司带来了年龄较大且健康状况较差的客户的“扭曲人口”。

“保险公司做生意是为了赚钱,”她说。 “他们这样做的方式是拥有相对健康的客户群。”

医疗咨询公司 Merritt Hawkins 战略联盟副总裁库尔特·莫斯利 (Kurt Mosley) 表示,健康的年轻人也选择掷骰子而不申请保险。

奥巴马医改对不参保的处罚远低于支付保费的成本,年轻人打赌他们不需要太多的医疗。

这为保险公司提供了另一个潜在健康客户群。

然而,莫斯利补充说,UHC 在 ACA 市场的财务问题可能归咎于公司本身。

他说,该公司进入市场的时间比其他保险公司晚,并且专注于以更高的价格只销售“银牌计划”。

莫斯利告诉健康热线:“他们把脚趾伸进水里,然后把它拉出来,担心它会结冰。” “他们迟到了,他们很害怕。”

HHS 官员支持这一观点。

在给 Healthline 的一封电子邮件中,他们指出,通过政府交易所申请保险的人中只有约 6% 参加了 UHC。

他们还表示,在密歇根州、乔治亚州和阿肯色州,UHC 计划负担不起。

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对消费者的影响

无论谁应该受到责备,都可能对其他保险公司和消费者产生后果,包括那些通过雇主获得医疗保健的人。

他本周发表的一项分析 凯撒家庭基金会 研究了如果 UHC 退出所有国家证券交易所会发生什么。

分析人士说,UHC 现在参与了 1,855 个县的交易所,占全国县的 59%。

在 536 个县,取消 UHC 将使注册人只有一种保险公司选择。 这将影响 1.1 万市场参与者。

在另外 532 个县,UHC 退出将使学生有两种保险公司选择。 这将影响 1.8 万市场参与者。

分析人士指出,UHC 提供了几个低保费计划。 因此,他们得出结论,今年 UHC 退出市场只会将参考白银计划提高 1%。

报告称:“在国家层面取消全民健康覆盖的影响将是适度的。”

然而,莫斯利和乔治都表示,保险公司数量的减少可能会增加州市场的保费。

他们补充说,增加带来的压力也可能会提高雇主提供的健康计划的保费。

“更少的选择和更少的竞争通常会导致更高的保费,”莫斯利说。

他还表示,保险公司有可能会尝试填补因 UHC 退出而造成的空缺。

“如果他们认为自己可以赚钱,他们就会加入,”他说。

另一方面,乔治没有看到这种情况发生。

她说,许多保险公司将难以进入市场,因为担心其他保险公司会出现,他们将成为他们手头上一堆昂贵索赔的最后选择。

“他们不想成为拿着包的人,”她说。

HHS 官员看到了一个仍在不断发展的动荡市场。

他们在电子邮件中说,去年有 39 家保险公司退出了市场,但又有 40 家加入了市场。

他们表示,去年有 12.7 万人在这些市场上注册,而 10 年,十分之九的人可以选择三家或更多保险公司来承保。

他们补充说,每个国家的保险公司数量从 2014 年的平均 10 家增加到 2016 年的 XNUMX 家。

“与任何新市场一样,我们预计随着发行人进入和退出状态,早期会发生变化和调整,”Wakana 说。 “对于计划中的选举数量众多的数百万美国人来说,市场是可靠的报道来源。”

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可以做点什么吗?

所有的数据和意见都提出了是否应该采取任何措施来改善这种情况的问题。

乔治坚定地相信更多自由市场体系的回归。 他觉得 ACA 正在损害健康。

“该计划针对医生和患者,”她说。

随着 ACA 系统适应当前的医疗保健环境,莫斯利提出了几项改变。

其中一项变化是增加对那些不这样做的人的惩罚 健康保险, 目前,个人每年需支付 695 美元或年收入的 2.5%,以较高者为准。 该福利作为个人联邦所得税申报表的一部分支付。

“现在,惩罚并不是什么大不了的事,”莫斯利说。

他还提议在新进入者申请时为保险公司提供“宽限期”。 这将消除现有的和初始的索赔,以便保险公司不会一次全部攻击它们。

无论政府官员决定做什么,莫斯利表示,市场必须健康,ACA 系统才能生存。

“国家交流是奥巴马医改的支柱,”他说。